Par Ornella Sukkar*


L’unité des puissances occidentales depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en a surpris plus d’un. Cependant, cette résolution a été sapée par un non-alignement international plus large sur cette question, mené par les marchés émergents de l’Inde au Brésil.

Alors que le conflit en Ukraine entre dans son troisième mois, l’Europe a tardivement reconnu ce défi et intensifie considérablement son engagement à travers le monde pour faire pression sur la Russie. C’est l’Allemagne, en tant qu’hôte du G7 de cette année, qui ouvre la voie.

Le chancelier Olaf Scholz organise de vastes réunions avec les principales puissances émergentes, notamment l’Afrique du Sud, l’Indonésie (les hôtes du G20 de cette année) et l’Inde. Tous trois ont été invités au sommet des dirigeants du G7 le mois prochain aux côtés du club des démocraties occidentales.

En courtisant les puissances mondiales, l’Europe cherche à remédier au fait que, sur les quelque 120 membres du soi-disant Mouvement des pays non alignés, un seul a imposé des sanctions contre la Russie. Pour de nombreux pays d’Afrique, d’Asie, du Moyen-Orient et d’Amérique du Sud, un tel non-alignement présente un attrait considérable, d’autant plus que tant de pays dépendent fortement du commerce, de l’aide, des investissements et/ou des armements des puissances occidentales et de la Chine, si pas aussi de Russie.

Un bon exemple est l’Inde, dont le Premier ministre Narendra Modi s’est rendu en Europe cette semaine avec des escales clés en Allemagne, en France et au Danemark, où il a également rencontré les premiers ministres d’autres pays nordiques. Modi a refusé de condamner la Russie, appelant à nouveau cette semaine à un cessez-le-feu immédiat en Ukraine, alors même que ses hôtes européens espéraient que New Delhi utiliserait son influence auprès de Moscou pour faire plus pour mettre fin à la guerre.

L’UE, qui est le plus grand partenaire commercial de l’Inde, considère l’alignement sur l’Ukraine comme l’une des conditions clés qui pourraient être nécessaires pour dynamiser les relations. Et un prix clé ici pour les deux parties est un nouvel accord commercial potentiel.

La corde raide diplomatique sur laquelle l’Inde marche actuellement est illustrée par le fait qu’elle s’est abstenue en mars lors d’un vote clé de l’Assemblée générale des Nations Unies condamnant l’invasion de l’Ukraine par Moscou et appelant à la fin des hostilités. Il continue d’utiliser beaucoup de matériel militaire russe.

Une mesure du succès pour l’UE sera d’inciter davantage d’États à condamner la Russie et peut-être même à lancer des sanctions.

New Delhi a également augmenté de manière significative les importations de pétrole russe depuis mars, Modi se hérissant des critiques à l’encontre de cette décision en affirmant que la consommation européenne de produits énergétiques russes reste bien plus élevée. De plus, la Russie étant sous le choc des sanctions occidentales, une cinquantaine d’exportateurs indiens de produits alimentaires, de céramiques et de produits chimiques se rendront à Moscou ce mois-ci.

Alors que les États sud-américains non alignés comme le Brésil sont très importants pour l’Europe, ce sont l’Asie et l’Afrique qui sont les deux régions les plus critiques que les États de l’UE cherchent à atteindre. Et dans la vaste géographie de l’Asie-Pacifique, une caractéristique intéressante de l’engagement est les changements potentiels dans l’équilibre relatif des priorités diplomatiques pour l’Europe à la suite de la guerre en Ukraine.

Ce n’est pas une coïncidence la semaine dernière, par exemple, si la destination du premier voyage asiatique de Scholz était le Japon, plutôt que la superpuissance émergente, la Chine, qui est le premier partenaire commercial de l’Allemagne. Alors que Berlin recherche des liens plus étroits avec des pays qui partagent ses valeurs démocratiques, le chancelier allemand a clairement indiqué qu’il était important que tous les États rejettent l’invasion russe de l’Ukraine ainsi que toute tentative en Asie de déplacer les frontières territoriales par la force.

En ce qui concerne l’Afrique, renforcer le soutien à la position de l’Europe sur l’Ukraine fait également partie de l’agenda de l’UE sur le continent de 1,2 milliard d’habitants. Aux côtés de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, des dirigeants nationaux comme le président français Emmanuel Macron sont essentiels ici.

L’Europe s’inquiète déjà de l’influence de la Russie et de la Chine dans la région. Vladimir Poutine a accueilli en 2019 le premier sommet Russie-Afrique dans le cadre de son plan visant à restaurer l’influence de Moscou dans la région, qui s’est estompée après l’effondrement de l’Union soviétique. Poutine tient à ancrer la présence de la Russie sur le continent et le commerce bilatéral avec l’Afrique a considérablement augmenté.

C’est dans ce contexte que l’Afrique est devenue une priorité clé de l’UE pour une série de raisons politiques et économiques. S’appuyant sur le soi-disant pivot vers l’Afrique de son prédécesseur Jean-Claude Juncker, qui a vu la création d’une nouvelle alliance Afrique-Europe, Von der Leyen promeut une relation avec l’UE en tant que contrepoids clé sur le continent aux puissances mondiales telles que la Russie.

Bruxelles veut encourager l’Afrique à défendre l’approche multilatérale qui est fondée sur des règles de l’UE en matière d’ordre mondial, y compris l’agression non territoriale dans des pays comme l’Ukraine. Selon les mots du haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères, Josep Borrell, ce qui est recherché est « une nouvelle stratégie intégrée pour et avec l’Afrique » qui voit un « partenariat égal« , plutôt que la « politique de puissance » proposée par d’autres.

Ainsi, l’Afrique et l’Asie-Pacifique sont les deux principaux théâtres des marchés émergents pour promouvoir les intérêts économiques et géopolitiques de l’UE, y compris la situation en Ukraine. Alors que de nombreux États de ces régions resteront non alignés, une mesure du succès pour l’UE sera d’amener davantage d’entre eux à condamner la Russie et peut-être même à lancer des sanctions contre Moscou si la guerre continue.

*Ornella Sukkar : rédactrice spécialisée dans le monde arabe et musulman, spécialiste des études orientales et des affaires internationales et directrice de l’Institut future concepts.

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