Le plus gros avion du monde, le cargo Antonov-225 ukrainien, a été détruit par des frappes russes sur un aéroport à proximité de Kiev au cœur de combats violents, a annoncé, dimanche, le groupe d’Etat Ukroboronprom.

« La Russie a détruit notre +Mriya+. Mais elle n’arrivera jamais à détruire notre rêve d’un Etat européen fort, libre et démocratique. Nous vaincrons », a écrit sur Twitter le chef de la diplomatie ukrainienne Dmytro Kouleba.

Cette annonce intervient alors que l’aéroport de Gostomel est le théâtre de violents affrontements depuis le début du conflit Ukraine-Russie, jeudi.

+ Restaurer le « Mriya » coûterait plus de « 3 milliards de dollars » +

Ukroboronprom a estimé que restaurer le « Mriya » coûterait plus de 3 milliards de dollars et durerait plus de cinq ans.

Cet appareil unique au monde, qui mesurait 84 mètres de long et pouvait transporter jusqu’à environ 250 tonnes de fret à une vitesse pouvant atteindre 850 km/h, avait été baptisé « Mriya », « Rêve » en ukrainien.

Après plusieurs années d’inactivité faute de moyens suite à la chute de l’Union soviétique, le seul exemplaire existant a effectué un vol d’essai en 2001 à Gostomel, à une vingtaine de kilomètres de Kiev.

Il est depuis exploité par la compagnie aérienne ukrainienne Antonov Airlines pour des vols cargo à la demande et a été très sollicité notamment au début de la pandémie du Covid-19.

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