Musulmans américains et fiers de l’être

Par Dr Mohamed Chtatou


Peu après son investiture, le président Joe Biden est revenu sur l’interdiction de voyager pour les musulmans de l’ancien président Donald Trump, déclarant que : “ces actions sont une tache sur notre conscience nationale. » Cette position s’aligne sur celle des dizaines de milliers de manifestants qui, au moment de la promulgation de la première interdiction de voyager pour les musulmans en janvier 2017, sont descendus dans les rues et les aéroports du pays avec des slogans tels que « Nous sommes tous des immigrés », « Debout avec les musulmans contre l’islamophobie » et « Stop à la haine contre les musulmans. » Il est certain que l’interdiction de voyager pour les musulmans est une politique raciste. Elle vise à exclure ou à expulser les personnes perçues comme étant musulmanes, sur la base de l’hypothèse raciste selon laquelle « ils » sont de violents ennemis terroristes de la nation américaine. L’interdiction, connue sous le nom de Muslim Ban était un ordre exécutif qui empêchait les personnes originaires de pays principalement musulmans, et plus tard, de nombreux pays africains, d’entrer aux États-Unis.

Pourtant, mettre fin à l’interdiction des musulmans ne fait qu’effleurer la surface d’un problème bien plus vaste. Si les progressistes veulent vraiment mettre fin au racisme antimusulman, Ils doivent adopter une approche plus radicale, qui nécessite, comme le rappelle Angela Davis, de « saisir les choses à la racine. » La cause profonde de l’interdiction des musulmans est le racisme antimusulman, qui a de nombreuses racines. Les Européens ont perçu l’Islam et les musulmans comme une menace barbare depuis son arrivée au 7ème siècle. La pensée suprématiste chrétienne blanche a perçu l' »Islam » comme une menace lorsque les Noirs ont trouvé en lui des possibilités de libération dans le contexte de la traite transatlantique des esclaves (« traites négrières » du 17e au 19e siècles) et bien au-delà.

Le racisme antimusulman contemporain s’est surtout développé pendant la période de l’après-guerre froide, lorsque les États-Unis ont commencé à lancer leurs guerres impérialistes dans la région arabe et à accroître leur soutien inconditionnel au colonialisme israélien. Dans ce contexte, le racisme antimusulman, fondé sur l’idée que tous les Palestiniens et les Arabes sont musulmans et que tous les musulmans sont des terroristes potentiels, a été institutionnalisé par le biais de politiques nationales et mondiales et de la rhétorique des médias d’entreprise américains.

Après que les États-Unis ont confirmé leur alliance avec Israël en 1967, le gouvernement et les médias américains ont présenté les Arabes palestiniens et les musulmans comme des ennemis terroristes.  C’est à cette époque que le FBI a commencé à harceler et à étouffer les voix des étudiants et des militants arabes sur la base de cette logique raciste. Dans les années 1980, sept Palestiniens et un Kenyan ont fait l’objet d’une procédure d’expulsion pour avoir fait valoir leurs droits à la liberté d’expression. Leur cas, connu sous le nom de « L.A. 8 », a révélé un plan secret d’internement des Américains d’origine arabe.

La période de la première guerre d’Irak a été marquée par le projet de loi antiterroriste omnibus du président Bill Clinton, présenté par le sénateur de l’époque Joe Biden, qui accorde au gouvernement américain le pouvoir d’expulser des personnes sur la base de preuves secrètes : forme de profilage racial. Les États-Unis ont utilisé cette loi pour cibler principalement les hommes arabes musulmans.

L’après-11 septembre a consolidé le profilage racial des personnes perçues comme musulmanes aux États-Unis par le biais du profilage dans les aéroports, de la surveillance des communautés musulmanes, de la détention, des expulsions, de l’enregistrement spécial des immigrants, et bien plus encore. Depuis le début, l’idée raciste de « l’ennemi terroriste musulman » a justifié la guerre contre le terrorisme à l’étranger et légitimé le profilage racial des musulmans aux États-Unis comme une extension de cette guerre.

Qu’il s’agisse de guerre mondiale ou de surveillance intérieure, le racisme antimusulman dévaste la vie des musulmans locaux et les communautés musulmanes américaines. Considérez la réalité selon laquelle les responsables de l’application de la loi américains ont placé les communautés musulmanes sous une surveillance qui, dans certains cas, s’est traduite par un piège.  Pensez également au profilage racial qui sous-tend l’actuel programme de Lutte contre l’Extrémisme Violent, dans le cadre duquel le simple fait de prier cinq fois par jour peut faire de tout musulman quelqu’un qui incarne le potentiel de l’extrémisme violent.

Dans le cadre recherches entreprises auprès des communautés arabo-américaines, il a été établi que de nombreuses mères immigrantes musulmanes restent éveillées la nuit, craignant que leur fils ne soit arrêté pour un crime qu’il n’a jamais commis.

Un simple voyage impliquant un déplacement aérien peut également dévaster toute famille arabe ou musulmane. En 2019, un père immigré arabe chrétien a raconté qu’il n’avait pas pu imprimer sa carte d’embarquement à O’Hare. Lorsqu’il s’est présenté au guichet avec ses enfants d’âge moyen, l’agent a annoncé, devant tout le monde dans la file, que le département de la sécurité intérieure lui bloque l’accès à l’avion. Bien qu’il ne saura peut-être jamais pourquoi son nom figure sur une liste d’interdiction de vol, son expérience du profilage racial a nui à sa santé mentale et à celle de ses enfants.

Mosquée en Amérique

Le racisme antimusulman au sein du système policier a un impact distinct sur la vie des femmes musulmanes. Lorsque des officiers comme le président du syndicat de la police de Chicago affichent que « tous les musulmans méritent une balle », il n’est pas exagéré de penser que les femmes musulmanes ne vont pas appeler la police à l’aide lorsqu’elles sont victimes de violence domestique.

À l’échelle mondiale, ce n’est un secret pour personne que des centaines d’hommes ont été emmenés dans le camp de prisonniers torturés de Guantanamo Bay ou torturés dans des prisons américaines ouvertes comme Abu-Ghraib ou dans des prisons secrètes de la CIA, et que des millions de Yéménites, d’Afghans, d’Irakiens, de Syriens, d’Iraniens et de Palestiniens ont été tués ou déplacés par le militarisme dirigé par les États-Unis.

Pour mettre réellement fin au racisme antimusulman, il faudra un changement systémique à grande échelle. Si les progressistes américains veulent vraiment mettre fin au racisme antimusulman, ils doivent s’engager à mettre fin à la guerre contre le terrorisme sous toutes ses formes. Compte tenu des récentes frappes sur la Syrie, la communauté d’immigrants progressistes arabes et musulmans est très préoccupée par le fait que Biden pourrait s’avérer plus belliqueux que le président Trump et que la poursuite de la guerre contre le terrorisme aura de graves conséquences antimusulmanes non seulement à l’étranger, mais aussi ici aux États-Unis.

L’administration Biden doit mettre fin à toutes les formes de profilage racial, y compris la surveillance des Américains arabes et musulmans, et cesser de soutenir l’oppression des Palestiniens par le gouvernement israélien, y compris le financement brut de l’énorme armée israélienne et, comme l’explique Dima Khalidi, fondatrice de Palestine Legal, en plus d’annuler le décret de Trump qui réduit au silence les voix palestiniennes aux États-Unis, l’administration Biden doit également mettre fin au soutien des États-Unis à la guerre au Yémen et dire non à toutes les formes de tueries irréfléchies et à l’utilisation du militarisme comme stratégie de domination politique et économique mondiale. De tels changements de politiques peuvent être d’une grande utilité. Plus que jamais, il est temps de changer les façons racistes de penser aux Arabes, aux Iraniens, aux Afghans et à toute personne perçue comme étant liée, d’une manière ou d’une autre, à l’idée d’une « menace terroriste musulmane ».

D’une part, de nombreux Américains se méfient des croyances et des motivations des musulmans, et ces derniers perçoivent une hostilité généralisée envers leur foi. Au même moment, les expériences de discrimination n’ont pas nécessairement beaucoup changé, et de nombreux autres Américains ont tendu la main à leurs voisins musulmans pour les soutenir. Le président Trump a peut-être dit qu’il voulait interdire aux musulmans d’entrer en Amérique, mais il serait impossible d’enlever l’Amérique aux musulmans : Malgré l’anxiété accrue concernant leur place dans la culture américaine, leurs expériences reflètent largement celles des autres groupes religieux.

Les musulmans américains sont notoirement difficiles à sonder. Environ 58 % d’entre eux sont nés à l’étranger et 18 % ont au moins un parent immigré. Beaucoup d’entre eux ne maîtrisent pas suffisamment l’anglais pour répondre à une longue enquête, et la population est diverse sur le plan religieux et racial. Les musulmans sont également très dispersés géographiquement : Contrairement aux catholiques, par exemple, leurs communautés ne sont pas organisées de manière centralisée. Malgré ces difficultés, Pew Research Center a réalisé 1 001 entretiens téléphoniques entre janvier et avril 2017, en traduisant son enquête en arabe, en farsi et en urdu pour faciliter la participation des personnes dont l’anglais n’est pas la langue maternelle. Bien que l’échantillon soit relativement petit, il offre un aperçu approximatif d’un groupe démographique difficile à suivre.

Les chercheurs ont constaté que les musulmans perçoivent des préjugés importants à leur encontre. Soixante-quinze pour cent des personnes interrogées ont déclaré qu’il y avait « beaucoup » de discrimination à l’encontre des musulmans aux États-Unis. Soixante pour cent des musulmans – et 68 % des femmes musulmanes – ont déclaré que la couverture médiatique des musulmans était injuste. Et lorsque les personnes ont été interrogées sur les problèmes les plus importants auxquels les musulmans américains sont confrontés aujourd’hui, les réponses les plus populaires ont été « la discrimination, le racisme [et] les préjugés », « les musulmans [étant] considérés comme des terroristes » et « les attitudes [et] la politique de Trump envers les musulmans ».

En général, les musulmans américains ne sont pas fans du président Trump. Les trois quarts des personnes interrogées ont déclaré qu’il est « inamical » envers les musulmans des États-Unis, et 65 % désapprouvent ce qu’il fait en tant que président – un pourcentage légèrement inférieur à celui des musulmans qui désapprouvaient George W. Bush dans une version 2007 de cette enquête.

Il est vrai que beaucoup de gens semblent se méfier des musulmans. La moitié des Américains affirment que l’islam ne fait pas partie de la « société américaine dominante », et 41 % disent que l’islam encourage la violence plus que les autres religions. Ces chiffres sont les plus élevés chez les républicains et les évangéliques blancs : Plus de la moitié de chaque groupe a déclaré qu’il y a beaucoup ou assez d’extrémisme parmi les musulmans américains, par exemple, contre 35 % de tous les Américains qui ont dit la même chose. Soixante-cinq pour cent des républicains et 72 % des évangéliques blancs ont également déclaré que l’islam et la démocratie étaient naturellement en conflit. (Il est intéressant de noter que 30 % des musulmans ont dit la même chose).

Musulmans d’Amérique

Mais le rapport révèle d’autres aspects de la vie musulmane qui compliquent le récit direct de la victimisation. Près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré que quelqu’un les avait contactées pour exprimer son soutien à leur religion au cours de l’année 2017, contre 37 % en 2011 et 32 % en 2007. Il faut admettre que ces manifestations d’altruisme et d’optimisme peuvent être délicates ; les musulmans pourraient préférer une acceptation sans faille aux poignées de main et à la sincérité de voisins bien intentionnés.

En conclusion, les musulmans sont plus susceptibles que les autres Américains de croire que les personnes qui travaillent dur peuvent avancer et réussir ; 70 % d’entre eux disent qu’ils pensent que c’est vrai. Et 92 % des musulmans se disent fiers d’être Américains, soit à peu près autant que le grand public.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed Chtatou sur Twitter : @Ayurinu

Article19.ma

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