Les producteurs de tomates italiens, français, portugais et espagnols se sont plaints auprès des autorités communautaires de l’Union Européenne du Maroc qui aurait, selon eux, enfreint l’accord d’association le liant à l’UE. 

Selon le site spécialisé dans l’horticulture « Hortidaily.com », l’accord prévoit un plafond d’entrée de 285.000 tonnes de tomates dans l’Union Européenne au prix de 0,46 €/kg. Or, en 2020, le Maroc a exporté 518.190 tonnes de tomates vers l’ensemble de l’UE, y compris le Royaume-Uni. Entre octobre et mars de cette année, le pays a exporté 373.000 tonnes de tomates vers l’UE.

Les producteurs européens de tomates demandent ainsi que l’accord soit révisé et que son exécution soit contrôlée pour éviter de mettre en péril la continuité de la culture de la tomate dans le sud européen, a indiqué la même source.

Pour les agriculteurs européens, le problème pourrait également se produire pour d’autres productions, telles que les haricots verts.

La Fédération espagnole des associations de producteurs et exportateurs de fruits, légumes, fleurs et plantes vivantes (FEPEX) a regretté l’absence d’une réponse de la Commission européenne, d’autant plus que ses rapports reconnaissent que l’UE pourrait perdre la plupart de ses échanges à moyen terme en raison des importations en provenance de pays tiers.

Selon la même source, les pays du sud de l’UE ont également évoqué la nécessité d’ajuster le prix d’entrée à la valeur des productions, car il n’a pas été actualisé depuis un demi-siècle.

Les producteurs estiment que leurs coûts de production sont plus élevés en raison notamment des coûts de la main-d’œuvre et du respect des exigences de sécurité phytosanitaire, qui sont beaucoup plus strictes que celles requises dans les pays tiers. Pour eux, le secteur exige l’application de la clause de sauvegarde et le respect des dispositions de l’accord.

Les effets négatifs de l’application abusive de l’accord se sont traduits par une baisse des prix en dessous des coûts et, dans le cas de l’Espagne, un ajustement des exportations. L’Espagne est ainsi passée d’un million de tonnes d’exportation vers le reste de l’UE à un peu moins de 700.000 tonnes.

Cette baisse, relève hortidaily.com, est due à l’augmentation des importations en provenance du Maroc, mais aussi à l’augmentation de la production dans d’autres pays du nord de l’UE grâce au développement de structures de serres modernes basées sur des aides indirectes de leurs gouvernements. Ces productions sous serre ont des rendements au mètre carré supérieurs aux 15 kg en moyenne obtenus en Espagne.

Article19.ma

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