La fumée s'échappe des frappes aériennes israéliennes à Gaza, gouvernée par le mouvement palestinien Hamas, le 11 mai 2021. (AFP)

Par Dr Mohamed Chtatou

L’indignation monte chez les démocrates face aux événements du Moyen-Orient – et elle vise Israël. Une génération précédente de démocrates s’est fortement appuyée sur l’idée qu’Israël était un allié fidèle des États-Unis. Les critiques américaines à l’égard d’Israël étaient atténuées, voire inexistantes, et Washington faisait souvent office de rempart contre l’opprobre international. Mais les progressistes qui montent aujourd’hui sont plus enclins à établir des parallèles entre la détresse des Palestiniens et les injustices auxquelles sont confrontés les Noirs américains, ou à comparer la position d’Israël avec l’Afrique du Sud de l’époque de l’apartheid.

« Je sais ce que c’est que d’être brutalisé pour avoir simplement défendu ma propre humanité », a tweeté la semaine dernière la représentante Cori Bush (D-Mo.). « Je suis fortement solidaire de nos frères et sœurs palestiniens ». Bush, une Afro-Américaine de 44 ans, a été élue pour la première fois en novembre pour représenter un district qui comprend Ferguson, la ville où le mouvement Black Lives Matter s’est implanté après le meurtre de Michael Brown par la police en 2014.

Lundi 10 mai 2021, la représentante Rashida Tlaib (D-Mich.) a déclaré à Ayman Mohyeldin, de MSNBC, qu’Israël maintenait « un système d’apartheid » sur les Palestiniens. Tlaib a fait remarquer que sa grand-mère vivait toujours sous occupation en Cisjordanie et a affirmé que « l’argent des contribuables américains ne devrait pas être utilisé pour commettre des violations des droits de l’homme, [mais] je n’ai encore entendu personne de l’administration Biden déclarer cela. »

L’évolution de la dynamique au sein des démocrates a été mise en évidence par l’escalade de la crise dans la région, déclenchée par la proposition d’expulsion forcée des résidents palestiniens de Jérusalem-Est. La politique israélienne d’expulsion, ainsi qu’un certain nombre d’autres facteurs, ont alimenté la violence qui, lundi 10 mai 2021, aurait coûté la vie à 20 personnes, dont 9 enfants, dans des frappes israéliennes sur la bande de Gaza. Les Israéliens ont déclaré qu’ils répondaient à des roquettes tirées sur Israël depuis Gaza par le Hamas. « Le terrorisme palestinien doit être combattu avec une main de fer », a déclaré le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, selon Haaretz. Mais ce genre de rhétorique ne fait pas recette chez les démocrates progressistes.

La représentante Betty McCollum (D-Minn.) a déclaré : « L’administration Biden doit reconnaître publiquement que la dislocation des familles palestiniennes de leur propre terre est inacceptable et constitue une forme de persécution. Deuxièmement, l’administration a tous les leviers à sa disposition pour restreindre explicitement l’aide américaine aux activités qui persécutent les Palestiniens et font progresser l’annexion illégale de la terre palestinienne. »

Au cours du week-end, les trois plus grandes voix de la gauche américaine – les sénateurs Bernie Sanders (I-Vt.) et Elizabeth Warren (D-Mass.), et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) – ont tous condamné les efforts d’Israël pour expulser de force les familles palestiniennes. Warren, dans un tweet, a qualifié les tentatives d’expulsion d' »odieuses et inacceptables ». Elle a déclaré que l’administration Biden « devrait faire comprendre clairement au gouvernement israélien que ces expulsions sont illégales et doivent cesser immédiatement. »

Sanders a déclaré que les expulsions « ne doivent pas aller de l’avant » et que les États-Unis devaient « s’exprimer fermement. » Ocasio-Cortez a proclamé « nous sommes solidaires » des résidents palestiniens. Les forces israéliennes, a-t-elle dit, « infligent de la violence. » Ce genre de critiques franches n’est pas non plus confiné à la gauche dure.

Le sénateur Chris Van Hollen (D-Md.) a tweeté dimanche que l’expulsion proposée constituerait une violation du droit international. Le sénateur du Maryland a averti la Maison Blanche : « Ce n’est pas le moment de faire des déclarations tièdes ».

Les critiques d’Israël gagnent peut-être en force, mais il est loin d’être sûr qu’ils puissent l’emporter en termes de politique. L’administration Biden a réagi à la crise actuelle par le genre de déclarations qui semblent peu susceptibles de satisfaire Van Hollen. Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré lundi que « toutes les parties doivent opter la désescalade, réduire les tensions, prendre des mesures pratiques pour calmer les choses ».

Le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, s’est entretenu dimanche avec son homologue israélien. M. Sullivan a « réitéré les graves préoccupations des États-Unis » concernant les expulsions potentielles, mais a également « exprimé l’engagement de l’administration envers la sécurité d’Israël », selon un compte rendu fourni par le Conseil national de sécurité.

Le porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, interrogé sur la question lors du point de presse de lundi 10 mai 2021, a déclaré que l’administration « continuait à suivre de près » la situation. Le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré que les roquettes tirées de Gaza vers Israël étaient « inacceptables ». « Israël a le droit de se défendre, de défendre son peuple et son territoire et le ministère de la Défense reste très engagé à aider Israël à le faire », a-t-il déclaré.

La police israélienne terrorise les fidèles palestiniens sur l’esplanade d’al-Aqsa

Pendant ce temps, à droite, on s’efforce de dépeindre les démocrates comme étant anti-Israël dans tous les domaines. Lundi, le sénateur Ted Cruz (R-Texas) a tweeté un lien vers un article du Washington Free Beacon suggérant qu’une porte-parole du département d’État, Jalina Porter, avait accusé Israël d’exacerber les tensions. « L’hostilité ouverte à l’égard d’Israël de la part de l’administration Biden est aussi consternante qu’elle est malheureusement typique de la gauche progressiste qui contrôle cette administration », a déclaré M. Cruz.

Des voix progressistes au sein de la communauté juive américaine soutiennent que ce genre d’attaques est inefficace. Logan Bayroff, vice-président de la communication du groupe de gauche J Street, a déclaré que les Républicains transformaient l’ancienne lutte entre Israël et les Palestiniens « en une autre question politique de guerre culturelle pour faire passer toute sympathie pour les droits des Palestiniens pour une sympathie pour le terrorisme ».

M. Bayroff a tenu à souligner que sa propre organisation soutient la sécurité d’Israël et condamne toute action violente à son encontre, y compris les roquettes et les ballons incendiaires récemment tirés par le Hamas. Mais, a-t-il ajouté, « je pense qu’il y a eu un changement général chez les démocrates, qui disent : « Nous soutenons la sécurité d’Israël et nous soutenons aussi fermement les droits des Palestiniens. Et nous nous opposons aux actions israéliennes qui vont à l’encontre de cela, qu’il s’agisse de l’expansion des colonies, des expulsions et des démolitions, ou des tactiques de maintien de l’ordre agressives“. « 

Le rabbin Jill Jacobs, directeur exécutif de T’ruah, une organisation de défense des droits de l’homme qui dit représenter plus de 2 000 rabbins et chantres, est d’accord. « Je pense que pendant longtemps, il y avait le sentiment que l’on ne pouvait pas du tout critiquer Israël », a-t-elle déclaré, citant l’histoire de la nation en tant que sanctuaire dans le sillage de l’Holocauste – et une nation entourée de nations explicitement dédiées à sa destruction. « Nous en sommes arrivés au point où Israël est un pays fort, qui entretient de nombreuses relations avec des nations étrangères, et où l’occupation, qui était censée être temporaire, dure maintenant depuis plus d’un demi-siècle », a ajouté Mme Jacobs.

Il y a, bien sûr, des éléments dans la crise actuelle qui sont le produit de circonstances très spécifiques. La politique intérieure d’Israël est dans l’incertitude depuis que le Premier ministre Benjamin Netanyahu n’a pas réussi à réunir les chiffres nécessaires à la formation d’un nouveau gouvernement de coalition. Les élections palestiniennes prévues ont été reportées.

La question de l’Iran plane en arrière-plan. L’administration Biden veut remettre sur les rails l’accord nucléaire abandonné avec Téhéran, mais ses tentatives sont considérées avec une profonde suspicion par Netanyahu et d’autres membres de la droite israélienne.

Le soutien américain à Israël n’est pas près de s’effriter. Et même l’aile progressiste du parti démocrate a ses voix farouchement pro-Israël. Le représentant Ritchie Torres (D-N.Y.) a critiqué le Hamas pour les attaques à la roquette de lundi, affirmant sur Twitter que cela « souligne la nécessité des programmes de défense antimissile, tels que Dôme de fer, qui protège les civils israéliens – Arabes et Juifs – du terrorisme du Hamas ».

Il n’en reste pas moins qu’il existe un élément important et croissant du parti démocrate sur lequel Israël ne peut plus compter pour un soutien réflexe. En soi, il s’agit d’un changement important, qui pourrait se répercuter sur les années à venir. « En traitant Israël différemment de tout autre pays recevant une aide américaine, les États-Unis donnent effectivement le feu vert à Israël pour démolir des maisons palestiniennes et annexer des terres palestiniennes pour y installer des colonies juives », a déclaré M. McCollum.

Les fissures démocrates commencent à apparaître après les 100 premiers jours de Biden. Le tweet de Yang en faveur d’Israël attire les louanges des conservateurs. « Quand allons-nous parler de ce genre de brutalité ? » a déclaré Tlaib dans son interview sur MSNBC lundi. « Trop, c’est trop ».

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed Chtatou sur Twitter :@Ayurinu

Article19.ma

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