Le roi d’Arabie saoudite Abdallah ben Abbdelaziz al-Saoud, qui régnait sur le royaume saoudien depuis le 1er août 2005, est décédé ce jeudi d’une pneumonie à l’âge de 90 ans. Le prince héritier Salman ben Abbdelaziz (79 ans) devrait lui succéder.

Le roi Abdallah d’Arabie saoudite est mort vendredi et le prince Salmane lui succède sur le trône, a annoncé le palais royal dans un communiqué.

Moqren, demi-frère d’Abdallah, a été nommé prince héritier, selon ce même communiqué.

Souffrant d’une pneumonie, Abdallah, âgé de 90 ans, avait été hospitalisé le 31 décembre dernier à Ryad.

Il est mort vendredi « à 01H00 (22H00 GMT jeudi) » et sera enterré le même jour après les prières de l’après-midi, selon le communiqué officiel.

Son demi-frère Salmane, âgé de 77 ans et qui avait été nommé prince héritier en juin 2012, lui succède sur le trône.

Moqren, un autre demi-frère d’Abdallah, a été nommé prince héritier. Né en 1945, il est le plus jeune fils de Abdelaziz al-Saoud, le fondateur de l’Arabie saoudite.

Hollande salue la « mémoire d’un homme d’Etat »

« Le Président de la République a appris avec tristesse le décès de Sa Majesté le roi Abdallah bin Abdelaziz Al Saoud d’Arabie Saoudite », indique l’Elysée dans un communiqué.

François Hollande « salue la mémoire d’un homme d’Etat dont l’action a profondément marqué l’histoire de son pays et dont la vision d’une paix juste et durable au Moyen-Orient reste plus que jamais d’actualité », poursuit le texte.

« Le chef de l’Etat présente ses sincères condoléances au peuple saoudien et exprime son attachement à l’amitié entre la France et le Royaume d’Arabie Saoudite, à laquelle le roi Abdallah bin Abdelaziz Al Saoud a oeuvré tout au long de son règne », conclut le communiqué.

Obama rend hommage à un dirigeant « sincère » et « courageux »

Le président américain a rendu hommage jeudi au roi Abdallah d’Arabie saoudite, peu après l’annonce de sa mort, saluant un ami précieux et un dirigeant « sincère » ayant pris des décisions courageuses dans le processus de paix au Moyen-Orient.

« Il a toujours été un dirigeant sincère ayant le courage de ses convictions », a déclaré Barack Obama dans un communiqué, décrivant « une véritable amitié chaleureuse » avec le roi mort à l’âge de 90 ans.

Abdallah, « roi le plus aimé en Arabie saoudite depuis Fayçal »

Le pieux Abdallah, qui s’est forgé une réputation de probité face à d’autres membres de la famille royale accusés de corruption, était « le roi le plus aimé en Arabie saoudite depuis Fayçal », assassiné en 1975, selon un diplomate occidental.

Face à la montée en puissance du groupe Etat islamique (EI) en Syrie et en Irak, l’Arabie saoudite, qui abrite les deux premiers lieux saints de l’islam, a rejoint sous son règne la coalition internationale et participé aux raids contre ces jihadistes actifs aux portes du royaume.

Durcissant son discours contre l’islam radical, Abdallah avait averti que les pays occidentaux seraient la prochaine cible des jihadistes: « Si on les néglige, je suis sûr qu’ils parviendront au bout d’un mois en Europe, et un mois plus tard en Amérique ».

iTELE /Article19.ma

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