Les cadavres de huit enfants âgés de 18 mois à 15 ans et une femme blessée ont été découverts vendredi dans une maison de Cairns en Australie, a annoncé la police, les médias locaux affirmant qu’ils avaient été poignardés.

Scène d’horreur en Australie. La police a découvert vendredi les corps sans vie de huit enfants âgés de 18 mois à 15 ans. Tous ont été poignardés à mort. Une femme, a priori leur mère, a également été retrouvée blessée. Trois jours après la sanglante prise d’otages de Sydney qui a endeuillé le pays, le Premier ministre Tony Abbot a immédiatement réagi, estimant que l’Australie vivait « des jours difficiles ». « Ce soir, le pays versera des larmes et dira des prières » après ce « crime innommable », a-t-il déclaré dans un communiqué. Les chaînes d’information diffusaient des images d’une maison de plain-pied  dans un quartier verdoyant de Menoora, en banlieue de Cairns, la grande ville du nord-est tropical de l’Australie, point de départ des touristes se rendant sur la Grande barrière de corail.

Une femme noire était emmenée sur un brancard dans une ambulance. Agée de 34 ans, son état serait stable et elle était entendue par les enquêteurs. Son lien de parenté avec les enfants n’a pas été confirmé par la police. Selon sa cousine, Lisa Thaiday, il s’agit bien de leur mère. « Je n’arrive pas à  le croire. Nous venons d’apprendre ce qui est arrivé à ces pauvres chéris »,  a-t-elle dit à l’agence de presse australienne AAP. Les enfants ont été découverts en fin de matinée par leur frère aîné, âgé  de 20 ans, a-t-elle ajouté, citée par l’agence de presse australienne AAP.

Une mère ‘très protectrice’

Plusieurs médias australiens rapportent que les enfants sont morts de coups  portés à l’arme blanche. Le quotidien local Cairns Post croit savoir qu’ils ont également été étouffés. La police n’a pas confirmé ces informations. Le compagnon de la femme, qui ne serait pas le père des enfants, vit au même domicile, selon Sky News Australia dont la présentatrice a fondu en larmes à l’annonce de ce fait divers. Un officier de police locale, l’inspecteur Bruno Asnicar, a tenu à rassurer la population en laissant entendre que les enquêteurs ne recherchaient pas un meurtrier en fuite, sans pour autant émettre d’hypothèse quant à son identité. « La population ne doit pas s’inquiéter au-delà du fait qu’il s’agit d’un  événement tragique », a-t-il déclaré au cours d’une conférence de presse. « La  situation est sous contrôle pour le moment ».

Un journaliste du Cairns Post interrogé par la chaîne de télévision ABC a  souligné qu’une forte population indigène résidait dans le quartier. « Tout le  monde ici a un lien de parenté avec les personnes impliquées » dans le drame, a-t-il expliqué. « Les gens sont effondrés. Ils nous disent aussi qu’elle (la femme blessée) était une mère très fière qui aimait profondément ses enfants et qu’elle était très, très protectrice ». Un couple de voisins a décrit un quartier difficile marqué par l’alcoolisme  et la violence.

Article19.ma/AFP

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