Par Jason Isaacson*


L’approbation rapide par l’administration Biden des Accords d’Abraham initiés par ses prédécesseurs entre Israël et quatre États arabes a envoyé un signal bienvenu de cohérence de la politique étrangère – dans au moins un domaine – alors que le pouvoir a changé de mains à Washington.

Pour servir les intérêts américains dans la promotion de la sécurité et de la stabilité au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, la prochaine étape bienvenue serait l’approbation des engagements parallèles qui ont accompagné les accords – en particulier, la vente de 23 milliards de dollars d’avions de combat F-35 et d’autres armes sophistiquées aux Émirats arabes unis (EAU), ainsi que la reconnaissance par les États-Unis de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental.

Lors de ses premiers jours en fonction, l’administration Biden a déclaré qu’elle suspendait temporairement la vente aux Émirats arabes unis, dans l’attente de s’assurer qu’elle était conforme à la politique actuelle. Les positions de l’administration sur le Maroc ne sont pas claires. Interrogé sur le Sahara occidental et le contrat des F-35 lors de son premier point de presse en tant que secrétaire d’État, Antony Blinken n’a parlé que du réexamen des ventes d’armes.

Cependant, qu’elles soient liées à la normalisation avec Israël, ou considérées en tant que telles, les deux décisions – chacune représente une rupture avec l’opinion conventionnelle – étaient attendues depuis longtemps, bien fondées et méritent un soutien continu.

Les arguments concernant la vente de l’avion de combat américain le plus sophistiqué aux Émirats arabes unis, un partenaire arabe de confiance, sont plus que convaincants. Les F-35 remplaceront les F-16 de dernière génération par un autre système américain qui assurerait l’interopérabilité avec l’US Air Force et allégerait notre fardeau de défense dans la région. La coopération stratégique entre les États-Unis et les Émirats arabes unis est vaste, avec nos pilotes qui s’entraînent ensemble et survolent ensemble l’Afghanistan et la Syrie. L’armée de l’air émiratie est considérée comme la plus performante de sa catégorie.

De tels arguments, avancés il y a six ans (lorsque les discussions sur le F-35 ont commencé) ou même il y a six mois, n’auraient pas convaincu. Mais la normalisation EAU-Israël et une augmentation de la coopération en matière de sécurité, renforcée par d’autres ouvertures à travers le monde arabe, changent tout.

Il ne s’agit plus simplement d’une vente d’armes à un autre partenaire stratégique américain. C’est un investissement dans une alliance israélo-arabe qui se renforce, et fait partie de l’architecture de défense américaine, contre la menace commune d’agression iranienne et son ambition nucléaire. C’est une reconnaissance et un accélérateur potentiel de la transformation déjà en cours au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

Cette transformation s’étend au Royaume du Maroc, le plus ancien allié des États-Unis, qui a été contrarié pendant plus de 60 ans dans ses efforts pour établir la souveraineté sur le territoire disputé et peu peuplé du Sahara occidental. Il est dans l’intérêt de l’Amérique d’honorer la revendication historique du Maroc sur le Sahara occidental tout en endossant pleinement et en promouvant internationalement le plan marocain d’autonomie du Sahara sous souveraineté marocaine.

Trente ans après une trêve négociée par les Nations Unies entre les forces marocaines et les combattants pour l’indépendance sahraouis du Front Polisario soutenu par l’Algérie, avec une promesse de référendum d’indépendance jamais organisé et de plus en plus irréalisable, et avec une Algérie continuellement opposée à un règlement négocié sous les auspices de l’ONU qui reconnaîtrait la revendication marocaine, le moment est venu de s’adapter à la réalité. Nos alliés marocains et les Sahraouis méritent mieux.

Depuis le président George W. Bush, Washington a commencé à s’orienter vers un soutien à la souveraineté marocaine, tout en étant attaché à la présence de la force de maintien de la paix de l’ONU et au mécanisme de négociation pour résoudre le statut du territoire. Cet engagement a maintenant suivi son cours.

Comme tous ceux qui ont séjourné à Rabat au cours des dernières décennies peuvent en témoigner, un problème pour le monarque marocain l’emporte sur tous les autres: la revendication du royaume sur le Sahara occidental, universellement considérée comme une affirmation de l’intégrité territoriale. Respecter une position d’une importance fondamentale pour un allié, en apportant probablement plus de stabilité et de prospérité à une région qui est une porte d’entrée continentale, ne devrait pas être un choix difficile pour l’Amérique.

La décision prise par le roi Mohammed VI en décembre de rétablir les relations avec Israël rend les choses encore plus faciles. La logique de la normalisation était attendue depuis des décennies. Les visiteurs au Maroc ont, depuis de nombreuses années, entendu parler du désir de renouer avec la diaspora du royaume dans l’État juif et ont vu les avantages économiques, politiques et sécuritaires potentiels qui découleraient des relations bilatérales pour les deux peuples.

Un Maroc renforcé par la résolution du différend du Sahara occidental et par une coopération dans de multiples secteurs avec Israël sera un partenaire encore plus fort des États-Unis pour promouvoir la stabilité régionale, contrer les forces extrémistes et répondre aux besoins humains. L’administration Biden dispose désormais des instruments politiques pour maintenir notre partenaire marocain fort.

Comme les dirigeants du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord remettent de plus en plus en cause les anciennes orthodoxies et reconnaissent les avantages de nouveaux positionnements – avec des accords de normalisation offrant des avantages non seulement pour Israël et les États arabes, mais créant aussi des opportunités pour faire avancer la paix israélo-palestinienne – Washington doit également avoir un nouveau regard sur cette région en évolution. Pour faire avancer ses objectifs, la nouvelle administration devrait tirer parti de tous les instruments à sa disposition, y compris ceux que lui a laissés son prédécesseur.

*Tribune de Jason Isaacson publiée par le site du magazine américain le « Newsweek » 

Jason Isaacson est responsable des affaires politiques du Comité américain juif  (American Jewish Committee).

Article19.ma

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