Le ministre américain de la défense Mark Esper entame ce mercredi 30 septembre une visite au Maghreb où il se rendra successivement à Tunis, Alger puis Rabat pour réaffirmer l’engagement des Etats-Unis dans la région.

Selon un haut responsable militaire, cité par l’agence France Presse, le chef du Pentagone, dont la visite en Algérie sera la première du genre depuis près de 15 ans, achèvera sa tournée vendredi à Rabat, pour « renforcer les relations déjà étroites » dans le domaine de la sécurité avec le Maroc qui accueille chaque année l’exercice militaire African Lion sous la houlette du commandement militaire américain pour l’Afrique (Africom).

Toutefois, souligne l’agence, le haut responsable militaire américain n’a pas précisé si Esper serait reçu par le roi Mohammed VI.

A Tunis, mercredi, le chef du Pentagone aura des entretiens bilatéraux avec le président Kais Saied et le ministre tunisien de la Défense Ibrahim Bartagi, avant un discours au cimetière militaire américain de Carthage, où sont enterrés les soldats américains tombés en Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale.

+ La coopération de défense avec les Etats-Unis est bien rodée +

L’objectif est de renforcer les liens avec cet allié majeur dans la région et d’évoquer les menaces que représentent pour le pays les organisations extrémistes comme le groupe Etat islamique (EI) ou al-Qaïda ainsi que « l’instabilité régionale exacerbée par les activités pernicieuses de la Chine et la Russie sur le continent » africain, a indiqué le haut responsable militaire américain.

Mark Esper est ensuite attendu jeudi à Alger pour des entretiens avec le président Abdelmadjid Tebboune, qui cumule les fonctions de chef des armées et ministre de la Défense.

Mark Esper entend «approfondir la coopération avec l’Algérie sur des questions clés de sécurité régionale, comme la menace posée par les groupes extrémistes», a précisé la même source.

Les responsables militaires américains se rendent fréquemment en Tunisie et au Maroc, où la coopération de défense avec les Etats-Unis est bien rodée, mais Mark Esper sera le premier ministre américain de la Défense à se rendre en Algérie depuis Donald Rumsfeld en février 2006.

Article19.ma

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