Par Dr Mohamed Chtatou

Le livre à paraître de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton dépeint le président Trump comme un président « étonnamment mal informé » qui confondait régulièrement différentes personnes, s’écartait des sentiers battus lors de réunions critiques et n’avait que peu d’idée du monde avec lequel il traitait.

Le livre-bombe

Dans son livre, « The Room Where It Happened« , Bolton décrit son année et demie en tant que troisième assistant en chef de Trump pour la sécurité nationale, comme un effort en montagnes russes pour maintenir un président erratique sur le sujet malgré l’absence d’une théorie globale de la sécurité nationale ou de la politique étrangère qui guide le premier politicien du pays.

« Il a remis en question les motivations des gens, a vu des conspirations en coulisses et est resté étonnamment mal informé sur la façon de diriger la Maison Blanche, sans parler de l’énorme gouvernement fédéral« , écrit Bolton.

Trump se plaignait régulièrement de ses irritants favoris, de la somme d’argent que la Corée du Sud versait aux États-Unis pour la présence de troupes américaines dans la péninsule coréenne à sa première rencontre tendue avec la chancelière allemande Angela Merkel. Il a souvent exhorté les aides à retirer complètement les États-Unis de l’Afrique, un continent qu’il dénigrait régulièrement, écrit Bolton.

Bolton fait également la chronique d’un long modèle d’ignorance de Trump sur la géographie de base et la politique des nations avec lesquelles les États-Unis entretiennent des relations étroites.

Trump a constamment confondu l’ancien président afghan Hamid Karzaï avec son successeur, Ashraf Ghani. Au milieu de négociations délicates avec les talibans et le gouvernement afghan, Trump a déclaré à ses conseillers qu’il pensait que Ghani était corrompu et qu’il possédait un manoir à Dubaï ; Karzai était largement considéré par les responsables américains comme corrompu, et non Ghani. 

Bolton écrit que les fonctionnaires américains savaient « d’après des recherches réelles » que Ghani n’était pas propriétaire de la maison à Dubaï.

« Si seulement Trump pouvait affirmer que le président sortant Ghani n’était pas l’ancien président Karzai, nous nous serions épargné bien des ennuis« , écrit Bolton.

Selon M. Bolton, M. Trump a également fait preuve d’une étonnante méconnaissance des pays nordiques. Alors que l’administration Trump et le gouvernement russe débattaient de l’endroit où devait se dérouler la première rencontre officielle entre Trump et le président russe Vladimir Poutine, le gouvernement américain a insisté pour qu’une réunion ait lieu à Helsinki, la capitale de la Finlande, tandis que les Russes voulaient un sommet à Vienne.

« La Finlande n’est-elle pas une sorte de satellite de la Russie ? » demandait Trump, selon les notes de Bolton. Bolton dit que plus tard le même jour, Trump a demandé à son chef de cabinet de l’époque, John Kelly, si la Finlande faisait partie de la Russie. 

Trump a semblé se plier aux souhaits de Poutine. « Tout ce qu’ils [les Russes] veulent. Dites-leur que nous ferons tout ce qu’ils veulent« , aurait dit Trump.

La réunion a eu lieu à Helsinki.

Bolton, Pompeo et Trump

Lors d’une réunion ultérieure avec des responsables britanniques, Trump semblait ignorer que l’allié le plus proche des États-Unis possédait des armes nucléaires. Sir Mark Sedwill, l’homologue de Bolton en tant que conseiller du Premier ministre Theresa May pour la sécurité nationale, a décrit une attaque chimique contre l’ancien espion russe Sergei Skripal et sa fille Yulia comme une attaque contre une puissance nucléaire.

« Trump a demandé « Oh, êtes-vous une puissance nucléaire ? », je savais que ce n’était pas une blague« , écrit Bolton.

Trump a également déclaré qu’il ne comprenait pas pourquoi les États-Unis avaient encore une présence militaire importante dans la péninsule coréenne, près de 70 ans après avoir fait la guerre de Corée. Bolton dit qu’il a évoqué l’histoire de l’après-guerre, dans le contexte de la guerre froide, mais qu’il n’a pas réussi à percer :

“Pour mémoire, j’ai discuté avec Trump à plusieurs reprises de l’histoire de la division « temporaire » de la Corée en 1945, de l’ascension de Kim Il Sung, de la guerre de Corée et de son importance dans la guerre froide – vous savez, ces vieux trucs – mais il est évident que je n’ai eu aucun impact« , écrit Bolton. « Nous avons enduré ce cycle à plusieurs reprises, toujours avec le même résultat.« 

Lors d’un sommet avec le Nord-Coréen Kim Jong Un à Hanoi, au Vietnam, Trump a demandé à sa délégation pourquoi le gouvernement américain sanctionnait une nation située à 7 000 miles du territoire américain.

 « Parce qu’ils construisent des armes nucléaires et des missiles qui peuvent tuer des Américains« , a répondu M. Bolton.

Le président a prêté peu d’attention aux briefings des services de renseignement, selon Bolton. Au lieu de cela, il a proposé ses propres monologues qui allaient submerger les responsables des briefings.

« Je ne pensais pas que ces briefings étaient terriblement utiles, et la communauté du renseignement non plus, puisqu’une grande partie du temps était consacrée à écouter Trump, plutôt que Trump à écouter les briefers. J’ai fait plusieurs tentatives pour améliorer la transmission des renseignements à Trump, mais j’ai échoué à plusieurs reprises« , écrit Bolton.

« Trump n’avait généralement que deux briefings par semaine, et dans la plupart des cas, il parlait plus longuement que les briefers, souvent sur des sujets sans aucun rapport avec les sujets traités« , écrit-il plus tard.

Lors d’une réunion en 2018 avec des responsables japonais, apparemment sur la politique commerciale et la Corée du Nord, Trump a appris que les États-Unis n’avaient pas de plus grand allié que le Japon dans le Pacifique occidental. Trump a évoqué alors l’attaque de Pearl Harbor en décembre 1941. La réunion se termina peu après l’arrivée du Premier ministre japonais Shinzo Abe.

Méfaits perçus de Trump, selon Bolton

Le scandale ukrainien qui a déclenché une tempête politique et une enquête de destitution de plusieurs mois n’était peut-être pas une aberration ponctuelle mais faisait partie d’un schéma plus large par lequel le président américain Donald Trump a ajusté sa politique étrangère pour faciliter sa réélection, selon de nouvelles allégations retentissantes de son précédent conseiller à la sécurité nationale, John Bolton.

Dans le livre révélateur, en question, sur sa période de service à la Maison Blanche, Bolton prétend que le président a demandé à son homologue chinois, Xi Jinping, de l’aider à assurer sa réélection et à soutenir les agriculteurs américains dans les états de transition grâce à des accords commerciaux favorables. 

Cette allégation fait partie d’une série d’allégations préjudiciables que Bolton a formulées contre le président dans un article du Wall Street Journal et dans d’autres rapports basés sur des copies préliminaires de son mémoire, “The Room Where It Happened“, où Bolton se retourne contre son ancien patron à la suite d’une bataille juridique avec la Maison Blanche pour savoir si son livre peut être publié sous sa forme actuelle.

Bolton aurait consacré une grande partie des 592 pages de son livre aux méfaits perçus de son ancien patron en matière de politique étrangère. Selon les premières critiques du livre, les malversations à la Maison-Blanche comprennent la volonté de Trump de couper court aux enquêtes sur la banque d’état turque Halkbank et sur la société chinoise ZTE afin d’obtenir les bonnes grâces du président turc Recep Tayyip Erdogan et de Xi. 

Selon Bolton, ces manœuvres étaient centrées sur la garantie de sa réélection. « J’ai du mal à identifier une quelconque décision importante de la Maison Blanche qui n’ait pas été motivée par des calculs de réélection« , écrit Bolton dans l’éditorial du Wall Street Journal. Le niveau d’inquiétude de l’ancien conseiller à la sécurité nationale face aux pratiques de Trump l’a finalement poussé à demander une rencontre avec le procureur général Bill Barr, selon le livre de Bolton. 

Certains historiens présidentiels ont suggéré que le mélange flagrant de la politique américaine de Trump avec ses intérêts politiques personnels est sans précédent dans l’histoire américaine. « Il y a eu des présidents corrompus« , a déclaré Joseph Ellis, un historien qui a remporté à la fois un National Book Award et un prix Pulitzer pour son travail. « Les républicains ont tendance à être corrompus pour l’argent, et les démocrates pour le sexe. Mais Trump est sans précédent dans l’effronterie de son comportement« .  

Trump et Xi à la réunion du G-20

D’après Bolton, Trump s’est engagé à aider à intervenir dans une procédure judiciaire fédérale à New York pour arrêter une enquête sur une banque turque d’état accusée de violer les sanctions américaines contre l’Iran. « Trump a ensuite dit à Erdogan qu’il s’occuperait des choses, expliquant que les procureurs du district sud n’étaient pas son peuple, mais celui d’Obama, un problème qui serait réglé lorsqu’ils seraient remplacés par son peuple« , a écrit Bolton, selon le Washington Post.

Trump a directement demandé l’aide de Xi pour gagner sa réélection lors d’une réunion des deux dirigeants en juin 2019 à Osaka, au Japon, a écrit Bolton dans la tribune libre du Wall Street Journal. « Trump a alors, de manière étonnante, tourné la conversation vers la prochaine élection présidentielle américaine, faisant allusion à la capacité économique de la Chine et suppliant Xi de s’assurer qu’il gagnerait« , a déclaré l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump et vétéran de trois autres administrations républicaines. « Il a souligné l’importance des agriculteurs et l’augmentation des achats chinois de soja et de blé dans le résultat de l’élection. Je publierais bien les mots exacts de Trump, mais le processus de révision de prépublication du gouvernement en a décidé autrement« . 

Selon Bolton, Trump aurait également approuvé la vaste campagne de répression menée par Xi contre les minorités ethniques ouïgours dans la province du Xinjiang sous le couvert d’une campagne antiterroriste. Plus d’un million de Ouïgours seraient détenus dans des camps de concentration dans le cadre d’une campagne que le secrétaire d’État Mike Pompeo a qualifiée de « tache du siècle« .

« Avec la seule présence d’interprètes, Xi avait expliqué à Trump pourquoi il construisait essentiellement des camps de concentration dans le Xinjiang. Selon notre interprète, Trump a dit que Xi devrait continuer à construire les camps, ce que Trump pensait être exactement la bonne chose à faire« , a écrit Bolton dans son article du Wall Street Journal, relatant un incident lors de la réunion du G-20 à Osaka, au Japon.

  1. Trump a utilisé le début de la réunion pour faire valoir qu’il y avait une « grande hostilité » envers la Chine parmi les démocrates, a déclaré M. Bolton. Mais M. Trump a également demandé à la Chine de l’aider politiquement en demandant publiquement à Pékin d’enquêter sur la famille de son rival pour la réélection présidentielle, l’ancien vice-président Joe Biden, lors d’une conférence de presse tenue en octobre 2019 sur la pelouse sud de la Maison Blanche, sur la base des accords commerciaux que le fils de M. Biden avait conclus en Chine. Les efforts antérieurs de Trump pour faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelensky afin qu’il enquête sur les Biden en retenant prétendument l’aide américaine ont constitué la base de sa mise en accusation à la fin de l’année dernière. Il a été acquitté en février.  

Dans son livre, Bolton méprise les démocrates de la Chambre qui ont mis en accusation Trump pour son comportement envers l’Ukraine, mais il suggère que c’est parce qu’ils ont limité leur enquête à cette seule controverse et ont essayé d’agir trop rapidement pour des raisons politiques, selon un compte-rendu du New York Times. Bolton écrit que les démocrates ont commis une « faute de mise en accusation » en partie parce qu’ils n’ont pas examiné d’autres délits tels que l’effort présumé de Trump pour intervenir dans l’enquête sur la Halkbank turque et le ZTE chinois.

Un livre difficile à écarter

Dans ses grandes lignes, l’exposé de John Bolton suit la même voie que de nombreux épisodes similaires de l’ère Trump. Un ancien haut fonctionnaire de Trump quitte l’administration, puis avertit le monde que Trump est erratique, corrompu, inhumain ou comiquement mal informé. (Dans le cas de Bolton, tout cela.) Trump et ses partisans se précipitent, alors, pour le discréditer, sans convaincre.

Le livre de Bolton est plus difficile à écarter, car il ne présente pas les signes d’indignité qui ont permis aux trompettistes d’écarter tant de personnes qui ont fui la Maison Blanche en état de choc. Bolton n’est ni un mondialiste louche (Jim Comey, H.R. McMaster, John Kelly, James Mattis, Rex Tillerson, Gary Cohn, « Anonymous« ) ni un accrocheur de Trump qui n’aurait jamais mis un pied à la Maison-Blanche si Trump ne l’avait pris. Bolton a passé des décennies au service du mouvement conservateur, et ses fréquents désaccords avec Trump le placent souvent à la droite du président, et non à sa gauche.

Il y a donc un parfum unique de désespoir qui se dégage de la réponse de Trump et de ses partisans à Bolton. En janvier dernier, la page éditoriale du Wall Street Journal proclamait : « Nous connaissons M. Bolton depuis assez longtemps pour douter qu’il veuille jeter du decrédit gratuit sur les sénateurs républicains ou sur le président pour lequel il travaillait« , et Hugh Hewitt, super fan et ardent défenseur de Bolton et de Trump, insistait sur le fait que Bolton ne se retournerait jamais contre le patron.

Fox News se concentre sur le positif, à savoir que le livre documente la décision de Trump d’annuler les frappes aériennes contre l’Iran comme preuve de sa prudence et de son sentiment humanitaire pour le peuple iranien. Cela, toutefois, serait plus convaincant si Fox News n’exigeait pas fréquemment la guerre contre l’Iran. 

In fine

La Maison Blanche soutient qu’il est possible que le livre de Bolton : “The Room Where It Happened“ contienne à la fois des secrets de sécurité nationale (qui par définition sont vrais) et de fausses affirmations. Pourtant, elle n’a pas pris la peine de préciser quelles affirmations de Bolton sont supposées être fausses et lesquelles sont supposées être des secrets de sécurité nationale importants. Leur double stratégie leur permet de nier tout ce qui est contenu dans le livre tout en abusant du pouvoir du gouvernement pour interdire la vente du livre.

Pour un homme qui est obsédé par la loyauté, Trump est étrangement incapable d’en commander. Il a passé plus de trois ans entouré de personnes qui non seulement le considèrent comme inapte à exercer ses fonctions, mais en ressortent souvent tellement choquées qu’elles se sentent obligées de mettre en garde le public sur ce qu’elles ont vu. Il est évident que la plupart de ces personnes souffrent de diverses carences personnelles ou idéologiques, comme on pouvait s’y attendre étant donné qu’elles ont décidé de travailler pour Trump au départ. Mais à un moment donné, les preuves cumulées de témoignages purs et simples sont si accablantes que leurs défauts semblent être hors de propos.

Poutine et Trump à la réunion du G-20 de juin 2019 à Osaka, au Japon

Vous pouvez suivre le professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

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