Dr Mohamed Chtatou 

Le 4 avril 1968, Martin Luther King Jr a téléphoné à un pasteur local pour lui donner le titre de son sermon dominical : “Why America May Go to Hell” (« Pourquoi l’Amérique peut aller en enfer »). Le leader des droits civils a été abattu avant de pouvoir s’adresser aux paroissiens de l’église baptiste Ebenezer à Atlanta. Au cours des semaines suivantes, les États-Unis se sont retrouvés sur la voie de la perdition. Le meurtre de King a vu le pays connaître sa plus grande vague de troubles sociaux depuis la guerre civile, avec des émeutes dans 130 villes. En novembre de la même année, Richard Nixon remporte les élections législatives en attisant le fanatisme tacite que la violence de la rue a tant fait revivre. Donald Trump pense pouvoir faire de même avec les protestations nationales contre les brutalités policières à l’encontre des Afro-Américains à la suite de la mort de George Floyd. Mais l’histoire ne se répète pas, les gens le font.

Mise à mort de George Floyd

Le 25 mai 2020, George Floyd, un homme noir de 46 ans, est mort à Minneapolis, dans le Minnesota, après que Derek Chauvin, un policier blanc, se soit agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes alors qu’il était menotté face contre terre dans la rue. Deux autres policiers ont encore retenu Floyd et un quatrième policier a empêché les spectateurs d’intervenir. Pendant les trois dernières minutes, Floyd était immobile et n’avait plus de pouls. Les officiers n’ont pas tenté de le réanimer, et le genou de Chauvin est resté sur son cou alors même que les techniciens médicaux d’urgence tentaient de le soigner. Deux autopsies ont déterminé que la mort de Floyd était un homicide.

Floyd avait été arrêté parce qu’il était soupçonné d’avoir passé un faux billet de 20 dollars dans un marché voisin. Plusieurs témoins ont pris des vidéos de l’incident, qui ont été largement diffusées, ainsi que des images de caméras de sécurité de commerces voisins ; les images de caméras corporelles des officiers n’ont pas été divulguées. Une plainte pénale déposée par la suite contre Chauvin indique que Floyd a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer (“I can’t breathe“) alors qu’il se tenait à l’extérieur d’une voiture de police, qu’il a résisté à l’envie de monter dans la voiture et qu’il est tombé intentionnellement ; il s’est mis à terre face contre terre et, après que Chauvin a posé son genou sur le cou de Floyd, celui-ci a déclaré à plusieurs reprises « Je ne peux pas respirer », « Maman » et « S’il te plaît ».

Les quatre officiers ont été licenciés le lendemain de l’incident, et des poursuites pénales ont été engagées contre eux. Chauvin a été accusé de meurtre au second degré et d’homicide involontaire coupable. Les trois autres sont accusés de complicité de meurtre au second degré. Le FBI et le Minnesota Bureau of Criminal Apprehension enquêtent tous deux sur l’incident.

Après la mort de Floyd, des manifestations et des protestations contre l’usage excessif de la force par les policiers et le manque de responsabilité de la police ont eu lieu dans le monde entier. Les manifestations à Minneapolis-Saint Paul avaient tourné à la violence, un commissariat de police et deux magasins ont été brûlés, et de nombreux magasins ont été pillés. Certains manifestants ont fait des tiraillements avec la police, qui a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc. La mort de Floyd a été comparée à celle d’Eric Garner, un homme noir qui a répété « Je ne peux pas respirer » alors qu’il se trouvait dans un étranglement fatal placé par un policier de New York en 2014.

Un racisme structurel

Les inégalités raciales et ethniques sont très présentes dans la société américaine. Les personnes de couleur se heurtent à des obstacles structurels lorsqu’il s’agit d’obtenir un logement, des soins de santé, un emploi et une éducation de qualité. Les disparités raciales imprègnent également le système de justice pénale aux États-Unis et nuisent à son efficacité.

Pendant la plus grande partie de leur histoire, les États-Unis ont exclu les personnes de couleur de leurs principales voies d’accès aux opportunités et à la mobilité ascendante, ce qui a entraîné de profondes inégalités dans de nombreux aspects de la vie. Mais nous pouvons imaginer un avenir plus équitable dans lequel le racisme structurel – les politiques, les programmes et les pratiques institutionnelles qui ont généré des résultats inéquitables – et ses conséquences seront corrigés.

Depuis la création des Etats Unis, les politiques et pratiques racistes ont été mises en œuvre par des dirigeants qui ont écrit et parlé d’égalité tout en s’engageant dans l’achat, la servitude et la vente de personnes d’origine africaine. Les périodes de progrès ont souvent été suivies de périodes de retour de bâton. L’abolition et la guerre civile ont été suivies par les lois Jim Crow, la violence de la foule blanche et les lynchages. Le mouvement des droits civils et les principales réalisations législatives ont été suivis par des coupes dans les programmes fédéraux de lutte contre la pauvreté et l’accélération des incarcérations de masse. L’élection du premier président afro-américain a été suivie d’une réduction des politiques visant à assurer un logement équitable, à réduire les inégalités dans le système de justice pénale et à protéger les consommateurs contre les prêteurs prédateurs.

À l’avenir, des forces perturbatrices, telles que l’innovation technologique, les phénomènes climatiques de plus en plus fréquents et graves et les pressions économiques mondiales, pourraient encore creuser les écarts actuels en matière d’équité. Et si de nombreux Américains sont enthousiastes et fiers des changements démographiques qui rendent le pays plus diversifié, certains craignent de perdre des positions de pouvoir, des rôles sociaux et des modes de vie qui leur sont familiers.

Face à ces profonds défis, les leaders civiques, les défenseurs des droits, les élus et les philanthropes prennent des mesures et proposent des idées audacieuses pour promouvoir l’équité et élargir l’accès aux opportunités. Nous nous concentrons dans cette analyse sur les solutions visant à combler le fossé de la richesse, à offrir des écoles publiques de qualité dans toutes les communautés, à combler les écarts en matière d’emploi et de revenus et à mettre fin aux mesures de police punitives.

Combler le fossé racial en matière de richesse

L’énorme écart de richesse entre les familles noires et les familles blanches illustre les effets durables des politiques et pratiques racistes. Combler cet écart permettrait à chacun d’investir dans son propre avenir et dans celui de ses enfants, d’acheter une maison, de recevoir une éducation de qualité et d’épargner pour une retraite sûre.

Il existe un large éventail de stratégies pour aider les familles à faible revenu à constituer et à protéger leur patrimoine, notamment en encourageant l’épargne, en élargissant l’accès au crédit et en offrant une éducation, des conseils et un encadrement financier.

Une image tirée d’une vidéo témoin, montrant Chauvin agenouillé sur le cou de Floyd

Ces solutions sont en grande partie conçues pour modifier les comportements financiers des gens. Mais l’écart de richesse entre les races est dû à des obstacles structurels, et non à des choix individuels. Pour surmonter les conséquences durables des obstacles structurels à la constitution de la richesse, les décideurs politiques et les défenseurs ont proposé de donner à chaque enfant une répartition équitable de la richesse à la naissance par le biais d’obligations pour bébés, une extension des comptes d’épargne des enfants. Lorsque ces enfants deviennent adultes, ils peuvent utiliser l’argent pour payer des biens tels que des études supérieures ou une maison.

Éliminer les inégalités dans la qualité des écoles publiques

Les disparités en matière de qualité et de résultats scolaires engendrent des disparités raciales dans l’emploi, les revenus, la santé et la qualité de vie. Des écoles publiques de qualité dans toutes les communautés garantiraient que chaque enfant dispose d’une base éducative solide pour l’aider à réussir dans l’économie du XXIe siècle.

De nombreuses stratégies de réduction des écarts en matière d’éducation visent à améliorer la qualité des écoles fréquentées par les enfants de couleur, comme le recrutement d’un plus grand nombre d’enseignants noirs et la réduction de la taille des classes. Certaines villes, comme Washington et la Nouvelle-Orléans, se sont tournées vers les écoles à charte pour accroître l’équité et la réussite des élèves, mais les preuves de l’efficacité des chartes sont mitigées. Les bons d’études offrent également la promesse de donner plus de choix aux familles, mais les preuves sont également mitigées. En outre, les chartes scolaires et les bons d’études pourraient, à terme, entraîner une plus grande inégalité pour les élèves laissés pour compte dans les écoles en difficulté.

Certains partisans affirment que la réforme du système de financement de l’éducation est peut-être la plus prometteuse pour réduire les disparités en matière d’éducation. Le financement des écoles publiques dépend fortement des impôts fonciers locaux. Les profondes disparités dans les assiettes fiscales entre les communautés noires et blanches désavantagent de nombreuses écoles principalement noires sur le plan du financement. Actuellement, l’aide fédérale aux systèmes scolaires à faibles revenus ne permet pas de combler cet écart.

Combler les écarts en matière d’emploi et de revenus

Les inégalités en matière d’emploi et de revenus reflètent une série de désavantages structurels et de pratiques discriminatoires, notamment la discrimination raciale à l’embauche, le déclin des syndicats et des protections des travailleurs, et la perte de perspectives d’emploi en raison d’incarcérations massives. La réduction des écarts en matière d’emploi et de revenus permettrait aux personnes de couleur d’avoir la dignité et la sécurité d’un emploi de qualité, la possibilité de contribuer à la prospérité de la nation et les ressources nécessaires pour soutenir le bien-être et les perspectives de leurs enfants.

La formation professionnelle, l’apprentissage et les stratégies d’apprentissage tout au long de la vie peuvent aider les travailleurs à renforcer leurs compétences et leur éducation. Les lois et les règlements peuvent lutter contre la ségrégation et la discrimination sur le lieu de travail. Et les employeurs ont mis en place des stratégies pour attirer, promouvoir et retenir les employés de couleur. Les efforts déployés dans tous ces domaines ont ouvert des portes à certains travailleurs noirs, mais les disparités en matière de chômage, de rémunération et d’emploi restent importantes et persistantes.

Mettre fin à la police punitive

La criminalisation fondée sur le code racial a entraîné des disparités inquiétantes à chaque étape du système de justice pénale : application de la loi, poursuites, défense, tribunaux et services correctionnels. Ces inégalités sont le résultat d’une longue histoire de politiques disciplinaires intimidantes et de stéréotypes destructeurs. Mettre fin à la police punitive rendrait les communautés plus sûres et représenterait un pas vers la ré-imagination d’un système de justice plus équitable.

Les stratégies de réforme du système de justice pénale testées aux niveaux fédéral, étatique et local comprennent une formation obligatoire de la police sur les préjugés implicites, des politiques et des processus de réconciliation visant à renforcer la confiance du public dans l’application de la loi, et une plus grande transparence grâce à des outils tels que les caméras portées au corps.

Succès matériel et attachement politique

Aujourd’hui, les États-Unis ont une classe moyenne noire florissante, bien qu’un peu fragile. D’après les mesures classiques du revenu, de l’éducation ou de la profession, au moins un tiers des Afro-Américains peuvent être qualifiés de classe moyenne, contre environ la moitié des Blancs. C’est un changement étonnant – probablement sans précédent dans l’histoire – par rapport au début des années 60, lorsque les Noirs jouissaient d’une « égalité perverse » de pauvreté presque uniforme, dans laquelle même les Noirs les mieux lotis pouvaient rarement transmettre leur statut à leurs enfants.

À l’inverse, la profondeur de la pauvreté chez les Noirs les plus pauvres n’a d’égal que sa durée. Ainsi, il existe aujourd’hui une plus grande disparité entre le cinquième supérieur et le cinquième inférieur des Afro-Américains, en ce qui concerne le revenu, l’éducation, la victimisation par la violence, le statut professionnel et la participation à la politique électorale, qu’entre le cinquième supérieur et le cinquième inférieur des Américains blancs.

Un observateur de Mars pourrait supposer que la classe moyenne noire serait très satisfaite de sa récente et spectaculaire ascension sociale et que les noirs pauvres et persistants seraient frustrés et aigris par leur sort inchangé, voire pire. Mais les Afro-Américains de la classe moyenne d’aujourd’hui expriment une « rage« , pour citer un écrivain populaire, qui, paradoxalement, s’est accrue en même temps que leurs avoirs matériels. Dans les années 1950 et 1960, les Afro-Américains aisés ont souvent été victimes de moins de discrimination raciale, tant en général que dans leur propre vie, que les pauvres. Les Noirs pauvres et peu éduqués étaient plus susceptibles que les Noirs riches ou bien éduqués de convenir que « les Blancs veulent garder les Noirs à terre » plutôt que de les aider ou simplement de les laisser tranquilles. Mais dans les années 1980, les Noirs de condition modeste percevaient moins l’hostilité des Blancs que leurs homologues de statut supérieur.

Des preuves récentes confirment la plus grande méfiance des Afro-Américains aisés à l’égard de la société blanche. Plus de noirs ayant fait des études universitaires que de noirs ayant abandonné leurs études secondaires pensent qu’il est vrai ou pourrait être vrai que « le gouvernement enquête délibérément sur les élus noirs afin de les discréditer« , que « le gouvernement s’assure délibérément que les drogues sont facilement disponibles dans les quartiers noirs pauvres afin de nuire aux noirs » et que « le virus qui cause le SIDA a été délibérément créé dans un laboratoire afin d’infecter les noirs« . Dans une enquête du Washington Post de 1995, à la question de savoir si « la discrimination est la principale raison des maux économiques et sociaux auxquels les Noirs sont confrontés« , 84 % des Noirs de la classe moyenne, contre 66 % des Noirs de la classe ouvrière et des pauvres, étaient d’accord.

Ironiquement, aujourd’hui, la plupart des Afro-Américains pauvres et de la classe ouvrière restent attachés à ce que Gunnar Myrdal a appelé « la grande suggestion nationale » du Credo américain. C’est un changement ; dans les années 1960, les Noirs plus aisés que les pauvres s’accordaient à dire que « les choses s’améliorent… pour les Noirs de ce pays« . Mais, défiant la logique et l’histoire, depuis les années 1980, les Afro-Américains pauvres sont beaucoup plus optimistes quant à la réussite éventuelle de la prochaine génération de leur race que les Afro-Américains riches. Ils sont plus enclins à admettre que la motivation et le travail acharné produisent le succès, et ils sont souvent gratifiés de façon touchante par leurs propres progrès ou ceux de leurs enfants.

Il est pratiquement sans précédent qu’un groupe d’Américains qui vient de réussir s’éloigne de plus en plus de la politique dominante à mesure qu’il obtient de plus en plus de succès matériels. Une exception, note David Mayhew, est constituée par les propriétaires de plantations de Caroline du Sud dans les années 1840 et 1850. Ce groupe frustré a mené un mouvement sécessionniste ; que pourraient faire les Afro-Américains aigris et riches en ressources ? À ce stade, l’analogie s’effondre : les actions des sécessionnistes n’avaient aucune justification, alors que les Noirs de la classe moyenne ont d’excellentes raisons d’être intensément frustrés par les barrières raciales persistantes, bien que subtiles, qu’ils rencontrent constamment. Si de plus en plus d’Afro-Américains prospères deviennent de plus en plus convaincus de ce qu’Orlando Patterson appelle « le principe homéostatique du système de domination raciale« , le racisme est étouffé à un endroit, pour réapparaître avec une force renouvelée dans un autre – les interactions raciales dans l’arène politique seront empreintes de tension et d’antagonisme au cours des prochaines décennies.

Dans ce cas, ironiquement, c’est peut-être la foi continue des Noirs de la classe ouvrière dans la grande suggestion nationale qui confère une stabilité aux rencontres raciales des Américains. Si la plupart des Afro-Américains pauvres et de la classe ouvrière continuent à se préoccuper davantage de l’éducation, des emplois, de la sécurité des communautés et des logements décents que de la discrimination et de l’antagonisme raciaux en soi, ils pourraient faire contrepoids dans l’arène sociale à la rage politique et culturelle de la classe moyenne noire

Emeutes aux USA : « Black lives matter »

Les coalitions et les antagonismes ethniques

L’Amérique est une fois de plus une nation d’immigrants, comme nous le rappelle une longue série d’articles de journaux et d’analyses politiques récentes. Depuis 1990, la région métropolitaine de Los Angeles a gagné près d’un million d’habitants, la région de New York près de 400 000 et la région de Chicago 360 000, presque tous issus de l’immigration ou de la naissance d’immigrants récents. La plupart des villes qui connaissent la croissance la plus rapide du pays se trouvent dans l’Ouest et le Sud-Ouest, et leur croissance est attribuable à l’immigration. Plus de la moitié des habitants de la ville de New York sont des immigrés ou des enfants d’immigrés. Comment ces changements démographiques affecteront-ils la politique raciale ?

Les projections montrent que la proportion d’Américains qui ne sont ni blancs ni noirs va continuer à augmenter, de façon spectaculaire dans certaines régions. D’ici 2030, les blancs représenteront une proportion plus faible de la population totale de la nation dans son ensemble, et leur nombre absolu commencera à diminuer. La population noire, qui dépasse à peine 13 %, augmentera, mais lentement. Le nombre de Latinos, cependant, fera plus que doubler, passant de 24 millions en 1990 à près de 60 millions en 2030 (en l’absence d’un changement complet des lois sur l’immigration). La proportion d’Asiatiques va également doubler.

Quelques États seront particulièrement transformés. D’ici 2030, la population de la Floride devrait doubler ; d’ici là, sa population blanche, aujourd’hui environ sept fois plus importante que la population noire ou latino, ne sera plus que trois ou quatre fois plus importante. Et aujourd’hui, sur 30 millions de Californiens, 56 % sont blancs, 26 % latinos, 10 % asiatiques et 7 % noirs. D’ici 2020, lorsque la population californienne pourrait augmenter de 20 millions de personnes (dont 10 millions de nouveaux immigrants), seulement 35 % des résidents seront blancs, 40 % seront latinos, 17 % asiatiques et 8 % noirs.

Ces changements démographiques pourraient avoir des effets moins dramatiques sur la politique raciale américaine qu’on pourrait le penser. Par exemple, la proportion d’électeurs blancs est beaucoup plus élevée que la proportion de la population blanche dans des États tels que la Californie et la Floride, et cette disproportion devrait se poursuivre pendant quelques décennies. Deuxièmement, certaines villes, certains États et même des régions entières ne seront pas touchés par l’évolution démographique. Ainsi, la politique raciale et ethnique en dessous du niveau national sera très variable, et même au sein du gouvernement national, la politique raciale et ethnique sera diluée et limitée par rapport à la politique des États particulièrement touchés par l’immigration. Troisièmement, la plupart des immigrants latinos et asiatiques sont désireux d’apprendre l’anglais, de devenir américains et d’être moins isolés dans les communautés ethniques, de sorte que leur cadre politique de base peut ne pas différer beaucoup de celui des Américains de naissance.

Enfin, il n’y a pas de différences raciales ou ethniques évidentes sur de nombreuses questions politiques et stratégiques ; les lignes de faille se situent ailleurs. Par exemple, dans l’enquête du Washington Post de 1995, les Blancs, les Noirs, les Latinos et les Asiatiques ont montré des niveaux de soutien similaires pour l’action du Congrès visant à limiter les réductions d’impôts pour les entreprises (moins de 40 %), à équilibrer le budget (plus de 75 %), à réformer l’assurance maladie (environ 55 %) et à réduire l’impôt sur le revenu des personnes physiques (environ 50 %). Le soutien à la réforme du système de protection sociale (environ 75 %) et à la limitation de la discrimination positive (environ un tiers) varie un peu plus. La seule question qui divise sérieusement les participants à l’enquête est l’augmentation des limites à l’avortement : 24 % des Américains d’origine asiatique, 50 % des Latinos, et 35 % et 32 % des Blancs et des Noirs respectivement. D’autres enquêtes montrent des niveaux similaires de soutien interethnique aux propositions visant à réduire la criminalité, à équilibrer le budget fédéral ou à améliorer l’enseignement public.

Racisme anti-asiatique

Jusqu’à la veille de la crise COVID-19, le récit dominant sur les Américains d’origine asiatique était l’un des modèles minoritaires. Le concept de minorité modèle, développé pendant et après la Seconde Guerre mondiale, postule que les Américains d’origine asiatique étaient les immigrants de couleur idéaux aux États-Unis en raison de leur réussite économique.

Mais aux États-Unis, les Américains d’origine asiatique ont longtemps été considérés comme une menace pour une nation qui préconisait une politique d’immigration réservée aux Blancs. On les appelait un « péril jaune » : impurs et inaptes à la citoyenneté américaine.

À la fin du XIXe siècle, les nativistes blancs ont répandu une propagande xénophobe sur la malpropreté des Chinois à San Francisco. Cela a alimenté l’adoption de l’infâme Chinese Exclusion Act, la première loi aux États-Unis qui interdisait l’immigration uniquement sur la base de la race. Au départ, cette loi imposait un moratoire de dix ans sur toute migration chinoise.

Au début du XXe siècle, les fonctionnaires américains aux Philippines, alors une colonie officielle des États-Unis, ont dénigré les Philippins en raison de leurs corps soi-disant impurs et non civilisés. Les officiers et les médecins coloniaux ont identifié deux ennemis : Les insurgés philippins contre la domination américaine, et les « maladies tropicales » qui se développent dans les corps des indigènes. En soulignant l’indiscipline politique et médicale des Philippins, ces fonctionnaires ont justifié le maintien de la domination coloniale américaine dans les îles.

Le 19 février 1942, le président Franklin Delano Roosevelt a signé le décret 9066 pour incarcérer les personnes soupçonnées d’être des ennemis dans des camps d’internement à l’intérieur des terres. Bien que l’ordre ait également touché les Allemands et les Italo-Américains de la côte Est, la grande majorité des personnes incarcérées en 1942 étaient d’origine japonaise. Beaucoup d’entre eux étaient des citoyens naturalisés, des Américains de deuxième et troisième génération. Les internés qui ont combattu dans le célèbre 442e régiment ont été contraints par l’armée américaine de prouver leur loyauté à un pays qui les a enfermés simplement parce qu’ils étaient japonais.

Au XXIe siècle, même les villes nord-américaines les plus « multiculturelles », comme la ville de Toronto, au Canada, sont des foyers de racisme virulent. Lors de l’épidémie de SRAS de 2003, Toronto a connu une montée du racisme anti-asiatique, tout comme celle d’aujourd’hui.

Dans son étude de 2008, la sociologue Carrianne Leung souligne le racisme quotidien dont ont été victimes les travailleurs de la santé chinois et philippins dans les années qui ont suivi la crise du SRAS. Bien qu’elles aient été fêtées publiquement pour leur travail dans les hôpitaux et autres établissements de santé, ces femmes ont craint pour leur vie sur le chemin du retour. Aucune expression de patriotisme – pas même le fait d’être des travailleurs de première ligne en cas de pandémie – n’immunise les migrants asiatiques contre le racisme.

Dans un récent article du Washington Post, l’ancien candidat démocrate à la présidence Andrew Yang a appelé les Américains d’origine asiatique à faire partie de la solution contre COVID-19. Face à la montée des actions racistes anti-asiatiques – qui se chiffrent actuellement à une centaine de cas signalés par jour – Yang implore les Américains d’origine asiatique de « porter du rouge, du blanc et du bleu » dans leurs efforts pour combattre le virus. Optimiste, avant que Donald Trump ne déclare COVID-19 comme étant le « virus chinois« , Yang pensait que « maîtriser le virus » débarrasserait ce pays de son racisme anti-asiatique. Mais l’histoire de l’Amérique asiatique suggère une réalité qui donne à réfléchir.

Au-delà des modèles de politique des minorités

Comme le montre l’histoire, les communautés asiatiques américaines ont tout intérêt à travailler davantage au sein des communautés et au-delà des lignes de démarcation raciales, plutôt que d’essayer de faire appel aux personnes au pouvoir. Des militants nippo-américains tels que feu Yuri Kochiyama ont travaillé en solidarité avec d’autres communautés de couleur pour faire avancer le mouvement des droits civils.

Ancienne internée au Jerome Relocation Center en Arkansas, la vie d’après-guerre de Kochiyama à Harlem et son amitié avec Malcolm X l’ont incitée à s’engager activement dans les mouvements contre la guerre du Vietnam et pour les droits civils. Dans les années 1980, elle et son mari Bill, lui-même membre du 442e régiment, ont travaillé à l’avant-garde du mouvement de réparation et d’excuses pour les internés japonais. Grâce à leurs efforts, Ronald Reagan a fait adopter la loi sur les libertés civiles qui en a résulté en 1988. Kochiyama et des militants comme elle ont inspiré le travail intercommunautaire des communautés asiatiques américaines après eux.

À Los Angelesle centre de services Little Tokyo est l’un des premiers à s’organiser pour offrir des logements abordables et des services sociaux dans un quartier en plein essor. Bien que le domaine prioritaire de l’organisation soit Little Tokyo et les membres de sa communauté, le travail du centre plaide en faveur de logements abordables pour les résidents noirs et latino-américains, ainsi que pour les Japonais américains et d’autres groupes d’Américains d’origine asiatique.

Le coronavirus ne voit pas de frontières. De même, je pense que chacun doit suivre l’exemple de ces organisations et militants, passés et présents, pour dépasser les frontières et contribuer au bien-être collectif. L’auto-isolement, la distanciation sociale et les pratiques saines ne doivent pas servir à prouver son patriotisme. Ces précautions devraient plutôt être prises dans le but de prendre soin de ceux qu’on connaît et on ne connaît pas, à l’intérieur et à l’extérieur des communautés nationales.

Islamophobie, forme de racisme

Le terme « islamophobie » est peut-être assez nouveau, mais la peur et la haine irrationnelles de l’islam et des musulmans sont tout sauf cela. Bien que beaucoup parlent des racines de l’islamophobie dans le racisme, avons-nous considéré comment la rhétorique anti-musulmane est enracinée dans le subconscient occidental depuis des siècles

Une manifestation à Denver, Colorado, le 31 mai 2020.

L’islamophobie fait depuis longtemps partie du problème du racisme aux États-Unis, et elle n’a fait qu’empirer à la suite d’attaques terroristes choquantes, de la crise actuelle des réfugiés et des appels lancés par des personnalités publiques comme Donald Trump pour que des mesures drastiques soient prises. En conséquence, le nombre de crimes haineux commis contre des Américains du Moyen-Orient de toutes origines et religions a augmenté, et les défenseurs des droits civils luttent pour faire face à cette réalité frappante.

L’islamophobie fait depuis longtemps partie du problème du racisme aux États-Unis, et elle n’a fait qu’empirer à la suite d’attaques terroristes choquantes, de la crise actuelle des réfugiés et des appels lancés par des personnalités publiques comme Donald Trump pour que des mesures drastiques soient prises. En conséquence, le nombre de crimes haineux commis contre des Américains du Moyen-Orient de toutes origines et religions a augmenté, et les défenseurs des droits civils luttent pour faire face à cette réalité frappante.

Dans “Islamophobia and Racism in America,“ Erik Love s’appuie sur des entretiens approfondis avec des défenseurs des droits des Américains du Moyen-Orient. Il montre que, plutôt que d’utiliser une stratégie de droits civils bien rodée pour faire avancer les réformes visant à protéger une communauté touchée par le racisme, de nombreux défenseurs choisissent de renforcer les libertés civiles universelles aux États-Unis de manière plus générale, estimant que ces protections universelles sont suffisamment fiables et solides pour faire face aux préjugés sociaux. En réalité, révèle Love, les protections des droits civils sont étonnamment faibles et n’offrent pas suffisamment de voies de justice, de changement et de réconfort à la communauté dans le sillage des crimes haineux, de la discrimination et de l’exclusion sociale.

Conclusion

L’évolution de la politique raciale et ethnique américaine au cours des prochaines décennies dépendra non seulement de la dynamique au sein de la communauté afro-américaine, mais aussi des relations entre les Afro-Américains et les autres groupes raciaux ou ethniques. Ces deux éléments sont difficiles à prévoir. La question clé au sein de la communauté noire concerne la relation qui se développe entre la réussite matérielle et l’attachement à la politique américaine.

L’impondérable dans les relations ethniques est de savoir comment la complexité croissante des coalitions ethniques et raciales et des questions politiques liées à l’ethnicité affectera le comportement politique des Afro-Américains. Ce qui rend les prévisions si difficiles, ce n’est pas qu’il n’existe pas de modèles clairs dans ces deux domaines. Il y en a. Mais les modèles actuels sont très chargés politiquement et donc très volatiles et dépendent des choix de beaucoup de gens.

Nous ne pouvons que deviner à ce stade comment la politique compliquée de la concurrence raciale et ethnique et de la création de coalitions va se connecter avec la politique tout aussi compliquée de l’aliénation des noirs de la classe moyenne et de la marginalité des noirs pauvres. Ce sont là des questions essentiellement politiques ; les trajectoires économiques et démographiques ne font que créer les conditions d’un éventail de possibilités politiques allant de l’assimilation à une guerre froide raciale et ethnique.

Je ne conclurai que par la proposition qu’il y a plus de place pour la courtoisie raciale et ethnique que nous ne le pensons parfois, car la plupart des questions politiques dépassent les limites des groupes – mais pour atteindre cette courtoisie, il faudra la combinaison très improbable d’une direction forte et d’une négociation sensible.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu 

Articles :

Cahlan, Sarah (May 30, 2020). « The death of George Floyd: What video and other records show about his final minutes ». In The Washington Post.

Evelyn, Kenya (May 27, 2020). « FBI investigates death of black man after footage shows officer kneeling on his neck ». In The Guardian.

Furber, Matt ; Burch, Audra D. S.; Robles, Frances (May 29, 2020). « George Floyd Worked With Officer Charged in His Death ». In The New York Times.

Horbecke, Catherine (May 29, 2020). « Derek Chauvin had his knee on George Floyd’s neck for nearly 9 minutes, complaint says ». In ABC News.

Kahn-Harris, Keith (November 28, 2018). « ‘White supremacy’ is really about white degeneracy ». In The Guardian.

Ross, Alex (April 30, 2018). « The Hitler Vortex : How American Racism Influenced Nazi Thought ». In The New Yorker. pp. 66–73.

Sanneh, Kelefa (August 19, 2019). « The Color of Injustice ». In The New Yorker. pp. 18–22.

Tiefenthäler, Ainara; Triebert, Christiaan; Jordan, Drew; Willis, Haley; Stein, Robin (May 31, 2020). « 8 Minutes and 46 Seconds: How George Floyd Was Killed in Police Custody ». In The New York Times.

Ouvrages :

Bell, Derrick (1992). Faces at the Bottom of the Well : The Permanence of Racism. New York : Basic Books.

Beydoun, A. Khaled. (2018). American Islamophobia: Understanding the Roots and Rise of Fear. Berkeley, Los Angelos, New York : University of California Press

Lee, Erika (2019). America for Americans: A History of Xenophobia in the United States. New York : Basic Books.

Love, Erik. (2017). Islamophobia and Racism in America. New York : NYU press.

Olivier Grenouilleau. (2004). Les traites négrières, essai d’histoire globale. Paris : Gallimard.

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