Défi sécuritaire majeur

Par Dr Mohamed Chtatou

Une explosion, le vendredi 6 mars 2020, vers midi, a secoué le quartier des Berges du Lac, où se trouve l’ambassade américaine hautement fortifiée, provoquant la panique chez les diplomates, les piétons et les automobilistes.

Deux kamikazes ont conduit une moto vers un camion de police, qui était garé près de l’ambassade, et qui a été endommagé dans l’explosion tuant un policier et blessant six autres personnes, selon les autorités, dans l’attentat le plus grave depuis des mois. Les forces de sécurité ont bouclé la zone, qui était jonchée de débris et de morceaux de corps.

Attaquer les Américains symboliquement à distance

Le personnel de l’ambassade a été indemne de l’attaque, qui s’est produite dans une partie de la capitale qui abrite plusieurs ambassades et les bureaux d’institutions internationales. Aucun groupe n’a immédiatement revendiqué l’attentat.

La Tunisie, lieu de naissance des soulèvements du Printemps arabe, a connu une transition démocratique parfois houleuse depuis que des manifestations ont déposé son dirigeant autoritaire, Zine El Abidine Ben Ali, en 2011. Mais elle a également été la cible de militants islamistes. Trois attentats majeurs en 2015, revendiqués par l’État islamique, ont fait des dizaines de morts.

L’ambassadeur américain en Tunisie, Donald Blome, a présenté ses condoléances à la famille et aux collègues du policier tué, identifié par les autorités tunisiennes comme le lieutenant Taoufik Missaoui.

« Je tiens à remercier les autorités tunisiennes pour leur protection immédiate de l’ambassade américaine aujourd’hui« , a écrit M. Blome dans un message posté sur le compte Facebook de l’ambassade, « ainsi que pour leur réponse rapide dans l’enquête sur la situation« .

Ces dernières années, la Tunisie a lutté pour contrôler une menace d’Al-Qaïda, de Daech et d’autres groupes islamistes. Elle reste sous état d’urgence, et ses frontières poreuses avec l’Algérie et la Libye ont permis aux militants de partir et de revenir, à leur aise.

Les Tunisiens ont largement contribué aux rangs d’Al-Qaïda et de l’État islamique, au moins 5 500 d’entre eux étant allés combattre en Syrie et en Irak. Jusqu’à 1 500 ont afflué vers la Libye voisine.

Les forces de sécurité et de police tunisiennes ont également été la cible d’attaques à petite échelle. En 2019, deux kamikazes ont déclenché des explosions lors d’attentats distincts à Tunis, tuant un policier et blessant huit personnes. En octobre 2018, une femme a blessé 15 personnes, dont 10 policiers, lorsqu’elle s’est fait exploser dans le centre de Tunis.

L’ambassade américaine à Tunis a été attaquée en 2012 par des foules qui protestaient contre une vidéo antimusulmane.

Défis sécuritaires

La Tunisie est confrontée à deux défis sécuritaires distincts. Le premier concerne les petites cellules d’individus qui ont organisé des attaques récurrentes de faible envergure dans les zones urbaines au cours des dernières années, notamment un attentat suicide à la bombe à Tunis et des lettres empoisonnées. Presque tous ont pris pour cible des membres du gouvernement, en particulier des membres des forces de sécurité. Aucun n’a fait de victimes importantes.

Le déclin de la violence dans les villes tunisiennes est attribuable à la compétence technique et à l’expérience croissantes des forces de sécurité, ainsi qu’à leur capacité à identifier et à arrêter les terroristes avant qu’ils ne frappent. Cependant, comme le gouvernement est devenu plus apte à traquer les terroristes, la tâche est devenue plus difficile.

De nombreuses cellules terroristes ont prêté allégeance à l’État islamique. Mais les liens semblent limités, et rien n’indique qu’elles aient reçu un entraînement actif ou un soutien opérationnel de la part du réseau terroriste mondial. Leurs compétences opérationnelles sont plutôt autodidactes (lonewolves), souvent de nature amateur et sujettes à l’échec. Cependant, en raison de leur visibilité limitée, les forces de sécurité ont du mal à identifier et à interdire ces groupes.

Le deuxième défi en matière de sécurité se situe dans le nord-ouest accidenté de la Tunisie. Deux groupes terroristes, l’un affilié à Al-Qaïda dans le Maghreb islamique et l’autre à l’État islamique, mènent une insurrection de faible envergure depuis 2011. Comme dans les villes, ce sont principalement les personnels de sécurité et les militaires qui ont été visés, faisant près de 150 morts et plus de 200 blessés au cours des neuf dernières années. Les civils tunisiens sont également de plus en plus souvent attaqués, apparemment dans le but de les terroriser pour obtenir leur assentiment.

Le gouvernement a enregistré quelques succès significatifs dans le nord-ouest, tuant de nombreux terroristes et réduisant considérablement le nombre d’attaques. Toutefois, les forces de sécurité n’ont pas été en mesure de mettre fin aux combats. Au lieu de cela, la filiale de l’État islamique semble étendre sa zone d’opérations vers le sud, réoccupant un territoire que le gouvernement a repris à Al-Qaïda il y a des années.

Terrorisme urbain et rural

Les évaluations du terrorisme dans les zones urbaines et rurales de Tunisie tendent à se concentrer sur les liens internationaux. Al-Qaida se concentre sur la Tunisie depuis près de deux décennies, avec des combattants algériens et sahéliens actifs dans les montagnes occidentales. De même, de nombreux Tunisiens ont rejoint l’État islamique en Syrie, et un nombre croissant de combattants tunisiens étrangers sont rentrés chez eux.

Mais le fait de se concentrer sur les connexions internationales masque la mesure dans laquelle le terrorisme en Tunisie est motivé par des facteurs locaux et vise des cibles locales. Les difficultés économiques de la Tunisie continuent de s’aggraver, dégradant la qualité de vie de nombreuses familles de la classe moyenne et ouvrière.

Les politiciens n’ont pas apporté de changement efficace ni amélioré la prestation des services. Cela alimente le cynisme et la désillusion à l’égard de la démocratie. Plus insidieusement, de profondes inégalités structurelles bloquent l’accès aux opportunités économiques et conduisent à un mauvais traitement par les fonctionnaires (y compris les agents des forces de sécurité) des personnes originaires de régions, de quartiers ou de familles spécifiques.

Cette situation a engendré la frustration chez les jeunes. Certains Tunisiens ont réagi en émigrant et d’autres en s’engageant dans des troubles sociaux cycliques. Mais certains jeunes, en particulier ceux qui viennent de régions, de quartiers ou de familles marginalisés, ont été radicalisés par cette frustration et se sont tournés vers le terrorisme, s’attaquant à ceux qu’ils croient responsables de leur mécontentement.

Cette focalisation locale se manifeste dans les schémas d’attaque dans les zones urbaines et rurales. Les attaques contre les touristes étrangers sont très médiatisées mais peu fréquentes, tout comme les incidents visant les civils tunisiens. La plupart des violences visent les fonctionnaires du gouvernement, principalement le personnel de sécurité et les militaires – comme cela s’est produit dans l’attentat du vendredi dernier.

Malaise économique

Cette focalisation locale est visible dans les modèles d’attaques dans les zones urbaines et rurales. Depuis 2015, le gouvernement, soutenu par des partenaires internationaux, a beaucoup investi dans le renforcement de la capacité des forces antiterroristes et de la police non spécialisée à découvrir le terrorisme et à y répondre.

Mais des forces de sécurité mieux formées et mieux équipées ne peuvent que minimiser la menace, et non la combattre. Pour ce faire, il faut s’attaquer au malaise économique du pays, à son système politique peu performant et aux inégalités bien ancrées – conditions qui alimentent les griefs de la société et incitent certains jeunes à rejoindre des groupes terroristes.

Si un certain nombre d’initiatives visant à prévenir l’extrémisme ont été entreprises par le gouvernement et les donateurs internationaux, beaucoup d’entre elles n’ont pas été coordonnées et ont une portée et un impact géographiques limités. La prévention du terrorisme n’a pas bénéficié des ressources financières ni de l’intérêt soutenu des gouvernements pour le renforcement des capacités des forces de sécurité.

Alors que le gouvernement tunisien et les partenaires internationaux planifient leurs réponses aux attaques de vendredi dernier, les enquêtes et les poursuites devraient être une priorité. Mais ceux qui prennent des mesures ne doivent pas perdre de vue ce qui alimente le terrorisme en Tunisie. Les approches axées sur la sécurité doivent être élargies pour inclure des stratégies holistiques qui empêchent le recrutement de terroristes.

Cela signifie qu’il faut s’attaquer aux problèmes sous-jacents qui menacent la stabilité de la Tunisie. Rien de tout cela ne peut être fait rapidement ou facilement, et exigera une patience stratégique considérable de la part des forces de sécurité qui ont historiquement dominé les décisions gouvernementales en matière de sécurité. Il s’agit toutefois de la meilleure option pour éviter que les attaques ne continuent à se multiplier.

Démocratie fragilisée par le terrorisme

De l’extérieur, la Tunisie est perçue à la fois comme le seul succès des soulèvements arabes et comme un champ de bataille clé dans la « guerre contre le terrorisme » soutenue par la communauté internationale. Il s’agit d’un espace où se côtoient des acteurs internationaux et des organisations de la société civile (OSC). Si la plupart d’entre elles sont arrivées après les soulèvements de 2011 pour soutenir la transition vers la démocratie, beaucoup s’intéressent aujourd’hui à la lutte contre le « terrorisme » ou l' »extrémisme violent« .

Lorsque vous demandez aux Tunisiens quelles sont leurs principales préoccupations, il devient rapidement évident que la stabilité du pays dépend essentiellement de la lutte contre les inégalités et l’injustice. Pourtant, l’incapacité du gouvernement tunisien à faire face à la marginalisation sociale, politique et économique chronique, aux inégalités et à l’injustice qui ont déclenché le soulèvement de 2011 risque d’alimenter la violence et de permettre aux groupes armés violents d’exploiter les griefs de la population envers l’État. Après les attentats du Bardo et de Sousse en 2015, le gouvernement a déclaré une « guerre contre le terrorisme » et s’est appuyé sur des mesures parfois lourdes et répressives en réponse aux menaces à la sécurité. Cela a renforcé le mécontentement et a sapé la légitimité de l’État alors que les gens dénoncent les réponses réactives à court terme et l’absence de stratégie à long terme.

Les acteurs occidentaux, quant à eux, ont apporté un soutien indéfectible aux efforts du gouvernement tunisien pour faire face aux menaces sécuritaires, en gardant à l’esprit la sécurité de l’Occident. Cette assistance est saluée par certains en Tunisie, mais les membres de la société civile ont critiqué les interventions occidentales en Tunisie pour leur manque de cohérence et de vision à long terme, les mettant en garde contre le renforcement des problèmes qu’ils doivent le plus traiter. De nombreux acteurs occidentaux espèrent qu’ils contribuent efficacement à la prévention de la violence par des interventions contre l’extrémisme violent.

Des destins sombres

Les gens ont surtout souffert d’un manque de possibilités d’emploi ainsi que d’accès aux ressources et aux services. Le sentiment de marginalisation qui en résulte est particulièrement fort dans les régions périphériques de la Tunisie qui ont été historiquement négligées au profit des villes côtières de Tunis, Sfax et Sousse. Le manque d’investissements publics et privés et la médiocrité des infrastructures ont sapé le développement économique et entraîné des niveaux élevés de chômage, laissant de nombreuses personnes prises au piège de la pauvreté. Avant la révolution, les autorités ont favorisé la côte aux dépens des régions intérieures et frontalières, et les gouvernements récents n’ont pas réussi à remédier à ces disparités.

Les personnes avec lesquelles je me suis entretenues ont également souligné le faible niveau d’éducation dans les régions marginalisées et estiment que les cours et les formations proposés sont mal adaptés au marché du travail tunisien. En 2017, le taux de chômage national atteignait 15,3 %, mais il est beaucoup plus élevé dans la périphérie : en 2015, il atteignait 26,6 % dans le sud-est et 22,3 % dans le sud-ouest. Pourtant, même les habitants de Sidi Hassine n’ont pas bénéficié du développement socio-économique de Tunis.

Cette situation touche particulièrement les jeunes : environ 33 % des 15-29 ans – soit plus d’un million de personnes – ne sont pas scolarisés, ne travaillent pas ou ne suivent pas de formation. Selon la Banque mondiale, les jeunes qui ne suivent pas d’études, d’emploi ou de formation constituent le groupe le plus exclu de la société : « [Ils] illustrent l’inactivité et le découragement des jeunes, une condition plus inquiétante que le chômage des jeunes, qui n’inclut pas les jeunes désengagés« . Dans un contexte où de nombreux jeunes se considèrent comme des « morts vivants« , cela a donné lieu à des taux élevés de suicide, d’automutilation, de toxicomanie et de dépendance.

D’une manière générale, de nombreux jeunes qui n’ont pas d’opportunités sociales ou professionnelles se sentent coincés entre le marteau et l’enclume, considérant que leurs options se limitent à migrer illégalement (les options légales ne sont pas accessibles à la plupart), à s’impliquer dans des réseaux criminels ou à rejoindre des groupes violents pour subvenir à leurs besoins.

Frustration des jeunes

La frustration ressentie par les jeunes est également due au manque d’espace pour contribuer politiquement au développement de la Tunisie. Alors qu’ils ont joué un rôle central lors des soulèvements, beaucoup se sentent aujourd’hui désemparés et désillusionnés car le changement qu’ils ont appelé de leurs vœux en 2011 ne s’est pas encore concrétisé. Ils sont déçus de l’incapacité du gouvernement, ou du manque de volonté, selon certains, de respecter ses engagements, notamment en matière de création d’emplois et de fourniture de services.

Les gens sont retournés dans les rues, mais la stigmatisation des manifestants par le gouvernement a accru l’hostilité envers l’État. Un Congrès national de la jeunesse, qui consistait en un dialogue entre le gouvernement et les jeunes dans des lieux répartis dans tout le pays, a eu lieu en 2016. Mais, selon certains, l’initiative n’a pas réussi à encourager un engagement significatif des jeunes, ni à produire des résultats significatifs. Cette frustration et cette désillusion expliquent également pourquoi les jeunes ne représentent que 3,3 % des 5,4 millions de personnes qui se sont inscrites pour participer à ce qui a été les premières élections municipales libres en décembre 2017.

En retour, le manque – réel et perçu – de moyens politiques pour améliorer la vie des gens et tenir les promesses de la révolution a accru l’attrait des groupes violents. Certaines personnes sympathisent avec les organisations terroristes parce qu’elles en veulent à l’État pour son absence. Cela conduit parfois les individus à ne pas dénoncer les terroristes.

Jeunesse tunisienne oisive et frustrée

La marginalisation sociale, économique et politique de la jeunesse tunisienne a conduit à parler d’une génération « sans avenir », particulièrement vulnérable à l’attrait des groupes violents. L’engagement dans la violence symbolise le rejet d’une société corrompue et injuste, et il accorde à ceux qui n’ont pas eu la possibilité de survivre le statut sacré ou glorifié de victimes. Beaucoup de jeunes tunisiens marginalisés n’ont pas de sentiment d’appartenance ou de but et se sentent stigmatisés parce qu’ils sont en marge de la société. De plus, la plupart des personnes sont préoccupées par l’absence d’activités sociales, culturelles et récréatives qui pourraient contribuer positivement au développement des jeunes et à la construction de leur identité.

Par conséquent, un autre élément important de la stratégie de recrutement des groupes violents a été de faire appel à l’aspiration des gens à une place et un rôle dans la société, et à leur rejet de l’État et de la société qui leur ont refusé ces choses. Cela peut expliquer le succès de ces groupes à utiliser la religion pour recruter des membres en quête à la fois d’une identité significative et d’institutions étatiques « morales ».

Des conditions difficiles pour les communautés frontalières

Le contrôle des frontières est un domaine où les mesures de sécurité ont eu un impact négatif sur les populations locales. Le gouvernement tunisien a pris des mesures pour faire face à la menace posée par plus de 1 400 km de frontières poreuses. À l’est, il a cherché à militariser la frontière pour empêcher les retombées du conflit libyen et l’incursion de groupes violents. Cela a fortement restreint le commerce transfrontalier informel – dont dépendent les moyens de subsistance de nombreuses personnes – et a entraîné des confrontations entre les citoyens et les services de sécurité lors de manifestations tendues.

En raison de la paralysie économique et de la violence qu’elle entraîne, les habitants Medenine ont en fait identifié la fermeture des frontières comme une source de conflit et d’insécurité. Ces préoccupations, ainsi que l’incapacité du gouvernement tunisien à fournir des moyens de subsistance alternatifs et à réglementer efficacement le commerce transfrontalier – en partie en raison de la collusion entre les fournisseurs de sécurité locaux, les politiciens, les hommes d’affaires et les réseaux de contrebande – ont à leur tour donné aux groupes violents une marge de manœuvre pour exploiter la colère sociale dans le sud de la Tunisie.

Près de la frontière occidentale de la Tunisie avec l’Algérie, le gouvernement a procédé à des bombardements aériens et a désigné la zone où les groupes violents ont établi leurs fiefs comme zone militaire fermée – la rendant accessible uniquement avec un permis. Leurs moyens de subsistance étant en ruines et exposés à une insécurité considérable, la frustration s’accroît parmi les populations locales, qui n’apprécient pas le manque de volonté politique de répondre à leurs besoins et à leurs préoccupations. Et bien que les communautés locales n’aient traditionnellement pas soutenu ces groupes violents, certaines ont établi des relations pacifiques avec eux pour assurer leurs moyens de subsistance ainsi que leur sécurité.

La nécessité de telles mesures n’échappe pas au gouvernement tunisien. Le Ministre des affaires étrangères, Khemaies Jhinaoui, lors de son mandat ministériel, avait reconnu la nécessité d’une « approche globale contre l’ISIS qui soutienne également la croissance économique et l’emploi, notamment pour les jeunes« . Cependant, les biens publics socio-économiques et politiques qui doivent faire partie d’une telle approche ont été lents à arriver dans un contexte de crise économique grave et de situation politique fragile.

Le gouvernement a tenté de développer des approches qui donnent aux jeunes un sentiment d’utilité et d’appartenance comme alternative à ceux des groupes violents. Une campagne met en avant les expériences positives de jeunes entrepreneurs, écrivains et artistes tunisiens. L’objectif est d’inspirer les jeunes tout en leur faisant comprendre qu’ils doivent compter sur eux-mêmes pour réussir. Mais ces messages ne peuvent aller plus loin s’ils ne sont pas accompagnés d’efforts plus concertés pour offrir aux jeunes des opportunités concrètes.

Approche gouvernementale

Certains efforts visant à empêcher les gens de rejoindre des groupes violents risquent de marginaliser davantage des individus et des groupes qui sont déjà en marge de la société. Notamment, alors que beaucoup se sont tournés vers la religion en quête d’une identité significative, le gouvernement a tenté de rétablir le contrôle de la sphère religieuse en fermant les mosquées et les associations religieuses ou en remplaçant les imams jugés radicaux au lieu de soutenir la diversité religieuse pacifique. Certains estiment que la lutte contre les dirigeants religieux et les institutions qui incitent à la violence est devenue nécessaire à la suite de la révolution qui a ouvert l’espace politique et permis même aux partisans de la violence de s’exprimer.

Toutefois, il est essentiel de faire la distinction entre une réponse de la justice pénale à l’incitation à la violence et une répression plus générale de la pensée, des croyances et des pratiques religieuses. En outre, ceux qui remettent en question la légitimité de l’État remettront probablement aussi en question la version de l’islam qu’il tente de promouvoir en l’absence d’un effort plus large pour générer la confiance par le biais de réformes et de mesures visant à lutter contre la marginalisation. Ces efforts risquent d’aliéner les segments conservateurs ou religieux de la population qui, à leur tour, pourraient chercher à soutenir ou à rejoindre des groupes plus « accueillants« .

Bon nombre des problèmes évoqués ci-dessus prennent une nouvelle dimension compte tenu de l’inquiétude des autorités tunisiennes concernant le retour des « combattants étrangers ». Déjà, entre 600 et 800 Tunisiens qui ont rejoint des groupes violents en Syrie, en Libye et en Irak seraient rentrés chez eux. D’autres combattants issus de ces groupes pourraient bien revenir en nombre croissant et organiser des opérations violentes en Tunisie. Plus précisément, les individus et les familles qui ont voyagé à l’étranger pour s’établir et contribuer à la vie sous un califat peuvent avoir les mêmes objectifs dans leur pays d’origine.

Le débat sur la meilleure façon de relever ce défi a suscité la controverse. Plus précisément, le Premier ministre Youssef Chahed, du jour, a annoncé fin 2016 que « ceux qui reviendront seront arrêtés immédiatement après leur arrivée sur le sol tunisien et seront jugés en vertu de la loi antiterroriste« .

Cela a suscité des inquiétudes à plusieurs niveaux, notamment parce que les prisons tunisiennes doivent être réformées parce qu’elles se sont avérées par le passé un terrain fertile pour le développement de mouvements violents. En raison d’une politique excessive de détention préventive, renforcée par l’adoption de la loi sur le terrorisme de 2015, les prisons sont gravement surpeuplées. Dans cet environnement, les condamnés et les détenus, en attente de jugement, ne sont pas séparés et vivent dans des conditions désastreuses.

Conclusion : Répondre aux griefs, une fois pour toutes

Plus de neuf ans après les soulèvements, il existe un fort sentiment de désillusion à l’égard du gouvernement, car il est perçu comme incapable ou peu désireux de tenir les promesses de la révolution, notamment de réduire les inégalités économiques, de renforcer la justice sociale et de garantir la dignité humaine. Cependant, alors que le gouvernement se débat dans une crise économique grave et une situation politique fragile, il doit montrer qu’il est sérieux dans sa volonté de changement et d’apporter des améliorations concrètes à la vie des gens. Pour ce faire, il doit s’engager de manière significative auprès des communautés et des individus dans tout le pays et adopter des stratégies qui répondent de manière globale à leurs besoins et à leurs doléances. S’il n’y parvient pas, le mécontentement et l’instabilité risquent de s’accroître. Comme l’histoire récente de la Tunisie l’a montré, le mécontentement pourrait conduire à l’instabilité, en créant les conditions qui permettent aux groupes violents de progresser davantage.

Peuple en quête de démocratie et d’honneur

Plus précisément, des réformes sociales et économiques sont nécessaires, de toute urgence, pour remédier aux disparités entre les différentes régions de Tunisie et assurer le développement des zones périphériques et marginalisées comme Médenine, Sidi Bouzid et Sidi Hassine. Pour ce faire, le gouvernement doit investir et encourager les investissements dans ces régions, par exemple par des politiques de discrimination positive, mais aussi améliorer la qualité de l’éducation et proposer des cours et des stages qui tiennent compte des réalités locales et correspondent aux besoins du marché du travail.

Enfin, ces mesures doivent s’accompagner d’efforts visant à offrir de réelles opportunités aux personnes issues de régions marginalisées, en particulier aux jeunes chômeurs. En ce sens, la modification de la loi sur les stupéfiants est un pas dans la bonne direction pour modifier les schémas de discrimination.

Des réformes en matière de sécurité et de gouvernance sont également nécessaires pour améliorer les relations entre l’État et la société : présence accrue de la sécurité pour prévenir la criminalité et la violence, et nécessité de réformer le secteur de la sécurité pour mettre fin à la corruption et à l’impunité lorsque des abus sont commis et que les services de sécurité soient plus sensibles aux préoccupations de la population et respectent davantage les droits de l’homme.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

Article19.ma

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