« Harmonies spirituelles », composition de l’artiste marocaine Soundousse Belayachi

Par Dr Mohamed Chtatou


Qu’est-ce que l’anthropologie ?

L’anthropologie est l’étude des humains, des premiers hominidés et des primates, tels que les chimpanzés. Les anthropologues étudient le langage humain, la culture, les sociétés, les restes biologiques et matériels, la biologie et le comportement des primates, et même nos propres habitudes d’achat.

L’anthropologie est l’étude de ce qui nous rend humains. Les anthropologues adoptent une approche large pour comprendre les nombreux aspects différents de l’expérience humaine, que nous appelons l’holisme. Ils considèrent le passé, à travers l’archéologie, pour voir comment les groupes humains vivaient il y a des centaines ou des milliers d’années et ce qui était important pour eux. Ils examinent ce qui constitue notre corps biologique et notre génétique, ainsi que nos os, notre alimentation et notre santé. Les anthropologues comparent également les humains avec d’autres animaux (le plus souvent, d’autres primates comme les singes et les chimpanzés) pour voir ce que nous avons en commun avec eux et ce qui nous rend uniques.

Même si presque tous les êtres humains ont besoin des mêmes choses pour survivre, comme la nourriture, l’eau et la compagnie, les façons dont ils répondent à ces besoins peuvent être très différentes. Par exemple, tout le monde a besoin de manger, mais les gens mangent des aliments différents et obtiennent de la nourriture de différentes manières. Les anthropologues examinent donc comment différents groupes de personnes se procurent de la nourriture, la préparent et la partagent. La faim dans le monde n’est pas un problème de production mais de barrières sociales à la distribution, et qu’Amartya kumar Sen a reçu le prix Nobel pour avoir montré que c’était le cas pour toutes les famines du XXe siècle.

Les anthropologues tentent également de comprendre comment les gens interagissent dans leurs relations sociales (par exemple avec leur famille et leurs amis). Ils examinent les différentes façons dont les gens s’habillent et communiquent dans les différentes sociétés. Les anthropologues utilisent parfois ces comparaisons pour comprendre leur propre société. De nombreux anthropologues travaillent dans leur propre société en se penchant sur l’économie, la santé, l’éducation, le droit et la politique (pour ne citer que quelques sujets). Lorsqu’ils tentent de comprendre ces questions complexes, ils gardent à l’esprit ce qu’ils savent de la biologie, de la culture, des types de communication et de la façon dont les humains vivaient dans le passé.

Le type d’observation normalement effectué par les anthropologues culturels fait partie de la recherche qualitative. Ce type d’étude implique des variables qui ne sont pas décrites avec précision par des chiffres, mais par des éléments tels que les sentiments, le comportement et divers points de vue. Les anthropologues culturels observent généralement les gens en utilisant l’un des deux types de méthodologie, l’ethnographie ou l’ethnologie. L’ethnographie consiste à observer le groupe de manière très détaillée afin de déterminer ce que c’est que de vivre dans sa culture. L’ethnologie est l’observation de divers groupes afin de comparer et de contraster leurs comportements dans des circonstances différentes.

Religion, sujet idéal pour l’anthropologie

L’anthropologie a commencé par un souci d’exploration de la religion. Avec le temps, elle a abandonné son intérêt pour les origines, y compris les origines de la religion. L’influence de l’approche de l’histoire culturelle de Boas et du fonctionnalisme de Malinowski a orienté les anthropologues vers des études particularistes de la religion dans le cadre de systèmes culturels donnés. Il y a eu un mouvement d’éloignement de la recherche de thèmes universels et de l’unité psychique des humains. La plupart des anthropologues se contentaient de définitions heuristiques de la religion, ce qui les aidait dans leur travail sur le terrain.

La religion représente un sujet idéal pour les anthropologues. C’est, d’une part, un universel humain – tous les groupes de personnes développent des complexes de symboles, de rituels et de croyances qui relient leur propre expérience à la nature essentielle de l’univers. Ils le font cependant de manière très variée et déconcertante. Les religions peuvent impliquer un dieu, ou aucun dieu, ou des milliers de dieux ; elles peuvent favoriser de simples rituels familiaux ou des festivals d’état élaborés ; elles peuvent valoriser la transcendance individuelle, le cérémonial communautaire, l’extase dionysiaque, ou tout autre concept de bien ultime. L’anthropologie de la religion explore la manière dont ces différentes formes de religion sont nées, comment elles évoluent et ce qu’elles signifient pour la nature de l’expérience humaine.

La religion est au centre de la recherche anthropologique depuis le début de la discipline au milieu du XIXe siècle, et son développement a reflété les tendances de la discipline en général. Les premières études de James Frazer, E. B. Tylor, Émile Durkheim et d’autres ont eu tendance à se concentrer sur la classification des religions et l’élaboration de modèles d’évolution religieuse. Les études ultérieures se sont tournées vers l’ethnographie à plus petite échelle, en examinant la manière dont les systèmes religieux individuels fonctionnaient dans leur environnement social particulier.

Importance de la foi chez l’être humain

Plus récemment, les anthropologues se sont penchés sur les dynamiques du pouvoir et de l’identité dans la religion, en s’intéressant plus particulièrement aux façons dont la religion recoupe les conceptions du genre, de l’ethnicité et de la nation. Ils se sont également penchés de plus en plus sur les changements religieux et l’influence des formes sociales modernes et postmodernes sur la vie religieuse

Anthropologie et religion

L’étude anthropologique de la religion s’intéresse à la vie religieuse par l’étude des pratiques quotidiennes. Plutôt que de comprendre la religion comme un ensemble de croyances, les anthropologues examinent la façon dont les pratiques et les croyances sont constitutives les unes des autres à travers un large spectre de représentations, d’incarnations et de pratiques éthiques et sociales. Ces pratiques quotidiennes constituent de nombreux aspects de la vie sociale, notamment le sexe, le désir, la performance, la politique et le pouvoir. Les anthropologues reconnaissent donc que la vie religieuse est une pratique profondément sociale, et pourtant identifiable comme un sujet d’investigation transformateur et parfois mystérieux. Les recherches sur la religion par les anthropologues comprennent l’étude du christianisme, de l’islam, du bouddhisme, de la laïcité, de la divination, des mouvements religieux, de la violence rituelle et de l’organisation de l’état.

Les anthropologues de la religion ne se préoccupent pas de découvrir la vérité ou le mensonge de la religion. Ils s’intéressent plutôt à la façon dont les idées religieuses expriment la cosmologie d’un peuple, c’est-à-dire aux notions d’organisation de l’univers et au rôle des humains dans le monde.

Croyance préoccupation centrale de l’anthropologie

La croyance a été l’une des préoccupations centrales des études anthropologiques et sociologiques de la religion depuis le début des deux disciplines. Plutôt qu’un ensemble de convictions sur ce qui est vrai et réel, la croyance peut être définie comme la confiance et l’engagement envers les dieux ou les autres êtres humains.

L’anthropologie de la religion a souvent été centrée sur les éléments socioculturels qui sont fréquemment identifiés comme religieux : mythes, rituels, magie, croyances sur les dieux et les êtres divins, tabous et symboles.

Les anthropologues de la religion sont généralement des anthropologues culturels ou sociaux. Ces anthropologues étudient des choses telles que les rituels, les mythes, les textes sacrés, les paysages sacrés, le chamanisme, les fantômes, les esprits, la hiérarchie religieuse, etc.

Les théories de la religion peuvent être classées en : les théories substantielles (ou essentialistes) qui se concentrent sur le contenu des religions et la signification que ce contenu a pour les gens. Cette approche affirme que les gens ont la foi parce que les croyances ont un sens dans la mesure où elles ont une valeur et sont compréhensibles.

L’anthropologie de la religion est l’étude de la religion par rapport aux autres institutions sociales, et la comparaison des croyances et des pratiques religieuses entre les cultures.

Une religion est un ensemble de croyances passionnées par un groupe de personnes qui se reflète dans une vision du monde et dans des croyances et des actions attendues (qui sont souvent ritualisées). Ces croyances, selon certaines sectes religieuses, sont souvent liées à des êtres surnaturels tels que Dieu, un certain nombre de dieux ou d’esprits.

Sir Edward Burnett Tylor (2 octobre 1832 – 2 janvier 1917) était un anthropologue anglais, le fondateur de l’anthropologie culturelle. Les idées de Tylor sont typiques de l’évolutionnisme culturel du XIXe siècle.

 L’histoire religieuse commence avec l’invention de l’écriture il y a environ 5 200 ans (3200 avant J.-C.). La préhistoire de la religion implique l’étude des croyances religieuses qui existaient avant l’avènement des documents écrits.

Dans le contexte de la théologie chrétienne, l’anthropologie chrétienne est l’étude de l’humain en relation avec Dieu. Elle se distingue de la science sociale de l’anthropologie, qui s’occupe principalement de l’étude comparative des caractéristiques physiques et sociales de l’humanité à travers les temps et les lieux.

La religion dans la vie

La religion fait partie de la culture et peut être définie comme un ensemble de croyances sur le but et la nature de l’univers et de la vie. En tant qu’élément de la culture, la religion est souvent utilisée comme un moyen de transmettre aux générations futures des croyances fondamentales sur l’univers. La religion est aussi souvent une force majeure dans la vie de ceux qui y croient, de sorte qu’une étude de ces personnes peut aussi inclure l’étude de leur religion.

Les religions changent dans le monde entier. Les différentes parties du monde ont des croyances et des règles différentes qui maintiennent leur religion. Toutes les religions ne suivent pas les mêmes pratiques, mais il existe des similitudes entre la plupart, voire la totalité, des religions. Les religions ont leurs propres rituels liés à leurs croyances. Certains rituels (comme le jeûne) sont propres à une religion, tandis que d’autres sont pratiqués dans toutes les religions. Les religions intègrent les mythes dans leurs pratiques. Elles sont utilisées pour aider à exprimer des idées et des concepts ainsi qu’à aider les adeptes à atteindre la spiritualité.

La religion peut aider les gens à trouver la tranquillité d’esprit, leur donner de l’espoir, leur permettre de changer de vie et de changer de point de vue. La religion peut être utilisée pour justifier les choses et pour motiver les autres. Les rituels et les cérémonies sont pratiqués pour montrer le dévouement et la foi à une religion.

Rituel religieux bouddhiste

La religion est d’une importance capitale dans la vie des gens dans la majorité des cultures du monde ; plus de huit personnes sur dix dans le monde s’identifient à un groupe religieux. Cependant, il est également vrai que le nombre de personnes qui disent n’avoir aucune affiliation religieuse est en augmentation. Il y a aujourd’hui dans le monde à peu près autant de personnes qui se considèrent religieusement « non affiliées » qu’il y a de catholiques romains, ce qui nous rappelle que les religions, comme la culture elle-même, sont très dynamiques et sujettes à des changements constants d’interprétation et d’allégeance.

L’anthropologie offre une perspective unique pour l’étude des croyances religieuses, de la façon dont les gens pensent au surnaturel et de la façon dont les valeurs et les comportements que ces croyances inspirent contribuent à la vie des individus et des communautés. Aucun ensemble de théories ou de vocabulaire ne peut à lui seul rendre compte de la richesse de la diversité religieuse qui existe dans le monde aujourd’hui, mais l’anthropologie culturelle fournit une boîte à outils pour comprendre les contributions émotionnelles, sociales et spirituelles que la religion apporte à l’expérience humaine.

Le principal défi que la culture moderne pose à la foi chrétienne est que la première est elle-même le fruit d’un processus historico-culturel profondément influencé par la foi chrétienne. À bien des égards, la culture moderne est une culture élevée et sophistiquée, contenant une grande variété d’intuitions et de forces anthropologiques précieuses, avec une adaptabilité et une ouverture surprenantes pour absorber, clarifier et unir. Toutefois, à l’heure actuelle, elle apparaît souvent comme une « culture sans foi », une culture délibérément déconnectée de la foi qui lui a donné vie au départ, et donc, en fin de compte, une culture fragile.

Cela a conduit nombre de ceux qui sont influencés par la culture moderne à une perte généralisée de la foi et à une pathologie de l’individualisme et de l’ingratitude, alors qu’ils tentent de vivre isolés de leurs semblables, non préparés à reconnaître le monde dans lequel ils vivent et les privilèges dont ils jouissent comme des dons de Dieu. Cela suggère la nécessité d’élargir le champ de la rationalité humaine dans deux directions : avec les autres et vers les autres ; les autres humains et, en fin de compte, Dieu, source de toute bonté et vérité.

Le sens de l’existence

Les humains se sont toujours interrogés sur le sens de la vie, la nature de l’univers et les forces qui façonnent nos vies. Bien qu’il soit impossible de savoir avec certitude comment les gens qui vivaient il y a des milliers d’années ont répondu à ce genre de questions, il existe quelques indices. Il y a cinquante mille ans, les communautés humaines enterraient les morts avec des outils en pierre, des coquillages, des os d’animaux et d’autres objets, une pratique qui suggère qu’elles préparaient les défunts à une vie après la mort, ou à un monde au-delà de celui-ci.

Il y a trente mille ans, des artistes sont entrés dans la grotte Chauvet en France et ont peint des scènes dramatiques d’animaux sur les murs de la grotte ainsi que des symboles abstraits qui suggèrent que ces images faisaient partie d’un système de croyance surnaturel, peut-être axé sur la sécurité ou le succès à la chasse. Quelques milliers d’années plus tard, des collections de petites sculptures en argile, connues sous le nom de figurines de Vénus, ont commencé à apparaître dans toute l’Eurasie. Elles semblent exprimer des idées sur la fertilité ou la maternité et peuvent avoir été considérées comme magiques.

L’analyse de Durkheim sur la religion a souligné l’importance des croyances spirituelles pour les relations entre les gens. Des recherches anthropologiques ultérieures menées dans des communautés du monde entier ont confirmé que les rituels associés aux croyances en matière de surnaturel jouent un rôle important dans la structuration de la vie communautaire, en fournissant des règles ou des directives de comportement et en liant les membres d’une communauté les uns aux autres.

Il est intéressant de noter que les « êtres » religieux, tels que les dieux ou les esprits, font également preuve de qualités sociales. La plupart du temps, ces êtres sont imaginés en termes familiers comme des entités dotées de personnalités, de désirs et d’une « agence », c’est-à-dire une capacité à prendre des décisions et à agir. Les êtres surnaturels, en d’autres termes, ne sont pas si différents des personnes. Conformément à cette idée, la religion peut être définie comme « le moyen par lequel la société et la culture humaines sont étendues pour inclure le non-humain ». Cette définition est délibérément large et peut être utilisée pour englober de nombreux types de systèmes de croyances différents.

Relation entre la religion et la magie

De nombreuses religions impliquent des idées ou des rituels qui pourraient être qualifiés de « magiques » et la relation entre la religion et la magie est complexe. Dans son livre « Une théorie générale de la magie » (1902), Marcel Mauss suggère que la religion et la magie sont deux pôles opposés sur un spectre de croyances spirituelles. La magie se trouvait à une extrémité du spectre ; elle était privée, secrète et individuelle. La religion se trouvait à l’autre extrémité du spectre ; elle était publique et orientée vers le rassemblement de la communauté. Bien que la formulation de Mauss ait présenté la religion et la magie comme faisant partie du même mode de pensée général, de nombreux anthropologues contemporains sont convaincus que faire une distinction entre la religion et la magie est artificiel et généralement peu utile.

Avec cette prudence, la magie peut être définie comme des pratiques visant à mettre des forces surnaturelles sous contrôle personnel. Les sorciers sont des individus qui cherchent à utiliser la magie à leurs propres fins. Il est important de se rappeler que la magie et la sorcellerie sont des étiquettes qui ont été historiquement utilisées par des personnes extérieures, y compris des anthropologues, pour décrire des croyances spirituelles qu’ils ne connaissent pas. Les mots de la langue locale sont presque toujours préférables pour représenter la façon dont les gens se perçoivent.

Commémoration chiite de la mort de Hossein

Il était autrefois courant de revenir sur les démarcations géographiques ou culturelles pour expliquer la cartographie distinctive et discriminatoire des sociétés et des religions étudiées par les ethnologues (parce que ce sont des sociétés « éloignées » et « primitives ») et celles réservées à leurs homologues scientifiques au sein d’autres traditions (sociologiques). Le trait distinctif de l’anthropologie des religions est sans aucun doute que ses méthodologies et théories (ethnographiques) ont été développées lors de recherches sur les sociétés orales non occidentales – ce qui a donné a posteriori à la discipline son identité.

Ce n’est pas le domaine, mais plutôt l’approche qui la sépare de la « religion des anthropologues », même si cette dernière doit sa spécificité à la première. La nature de l’anthropologie des religions n’est pas facile à appréhender. Elle ne réside pas dans d’hypothétiques « règles méthodologiques » (qui heureusement n’ont pas été attribuées à la discipline) ; elle se trouve plutôt de manière unique (mais pas plus simplement) dans une tradition intellectuelle soutenue par des théories et des méthodes qui ont été héritées et ravivées au fil des générations. L’anthropologie des religions peut donc être définie du point de vue du « genre » (en tant que genre spécifique de connaissances) ainsi que du point de vue « généalogique » (par référence aux auteurs et modèles d’analyse antérieurs).

Les systèmes religieux

Les systèmes religieux ont des histoires, ou des récits sacrés. Certaines histoires peuvent être plus sacrées que d’autres, par exemple, dans le christianisme, l’histoire de la résurrection du Christ est plus sacrée que celle de sa transformation de l’eau en vin lors d’une célébration de mariage. Les histoires peuvent porter sur beaucoup de choses, mais il existe des thèmes communs : les origines de la terre et des hommes, ce qui se passe lorsque nous mourons, les actes de personnes importantes et les catastrophes. Les anthropologues peuvent étudier ces histoires, ou mythes, pour en savoir plus sur les gens. Le mythe en anthropologie ne doit pas être interprété comme un mensonge. En anthropologie, un mythe est un truisme pour les personnes qui suivent ce système de croyance.

Une partie importante de la religion est la croyance dans le surnaturel, qui comprend une variété d’êtres allant des anges et des démons aux fantômes et aux dieux et aux âmes. Le surnaturel est un domaine séparé du monde physique habité par les humains, bien que le surnaturel puisse influencer le domaine humain soit par une action directe, soit en influençant les humains. Pour certains peuples, le domaine surnaturel est déconnecté de la vie quotidienne ; pour d’autres, il en constitue une partie complexe. Le surnaturel peut également faire référence à un pouvoir invisible qui imprègne les humains, la nature et, pour certains systèmes de croyance, les objets inanimés. Certains groupes désignent ce pouvoir sous le nom de mana, un terme parfois utilisé pour représenter ce pouvoir surnaturel.

Par le biais de rituels, les gens peuvent influencer ou faire appel au pouvoir surnaturel par le biais d’une action symbolique. Les rituels sont des modèles de comportement standardisés, par exemple la prière, la congrégation, etc. Dans le domaine de la religion, les rituels sont une pratique sacrée. Dans le domaine de la religion, les rituels sont une pratique sacrée. Dans certaines religions, les rituels sont très stéréotypés et tout écart par rapport au rituel n’a aucune influence sur les conséquences surnaturelles ou négatives. Les religions basées sur la nature, en particulier celles dirigées par des chamans, ne sont pas aussi attachées au rituel et font preuve d’un certain degré de créativité lorsqu’elles tentent d’influencer le surnaturel.

Les religions sont considérées comme des systèmes culturels qui donnent forme et sens au monde dans lequel les gens vivent et fournissent un moyen, sous forme de rituels, par lequel ils peuvent tenter de manipuler ces mondes. L’accent est mis sur la compréhension des religions non occidentales, en particulier celles des peuples tribaux, par l’interprétation des mythes, des rituels et des croyances exprimées. Le rôle de la religion en tant qu’institution sociale est également examiné. Des approches alternatives à l’interprétation du mythe, du symbolisme rituel, des conceptions des divinités, de la sorcellerie, etc. sont explorées.

En conclusion : religion vs. modernité

Les modèles de développement ont longtemps supposé que la croissance économique entraînerait la privatisation et le déclin éventuel de la religion. En bref, la religion et la modernité ont été considérées comme incompatibles. Le paradigme de la sécularisation qui en a résulté a été fondamentalement remis en question à la fin du XXe siècle, lorsque des mouvements politiques mondiaux sont apparus, s’identifiant avant tout en termes religieux. Aux États-Unis, le cœur proverbial de la modernité « tardive », les mouvements religieux continuent à inspirer la politique et il en va de même pour de nombreuses autres arènes politiques dans le monde.

L’inspiration renouvelée que les religions apportent à l’heure de la mondialisation a également posé de nouveaux défis à la disparité présumée entre religion et laïcité. Plutôt que de percevoir la religion et la laïcité comme des domaines distincts, les deux semblent s’inscrire dans des discours plus larges sur (par exemple) la connaissance, la revendication et la différence. Par conséquent, les chercheurs en sciences sociales considèrent de plus en plus, d’un point de vue académique, que la « religion » ne peut être distinguée de manière fructueuse en tant que catégorie. Elle doit plutôt être étudiée en relation avec des phénomènes sociaux et politiques aussi variés que les mouvements politiques, les pratiques de guérison et les connaissances eschatologiques.

Il faut aborder la « religion » comme un phénomène social, c’est-à-dire comme une catégorie reconnue et mentionnée dans les contextes sociaux étudiés par les anthropologues et les sociologues. L’approche de la religion à différents niveaux d’échelle permet de différencier les personnes qui pratiquent une religion des groupes ou organisations qui revendiquent une autorité religieuse sur les autres. Une compréhension critique de la religion, dans ses dimensions expérientielle, performative et politique, est une exigence importante pour les anthropologues et les sociologues engagés dans la recherche universitaire ou politique, ou une combinaison des deux.

Baptême catholique

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

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