Par Dr Mohamed Chtatou

Au cours des trois ans depuis qu’il a pris ses fonctions au bureau ovale, le président Donald Trump n’a pas hésité, un seul moment, à affirmer, avec véhémence, à quel point l’économie a bien fonctionné sous sons leadership.

« I am thrilled to report to you tonight that our economy is the best it has ever been, ». « We are doing numbers that no one would have thought possible just three years ago. »
« Je suis ravi de vous annoncer ce soir que notre économie est la meilleure qu’elle ait jamais été », a déclaré Trump depuis Capitol Hill mardi 4 février 2020 lors de son discours sur l’Etat de l’Union. « Nous enregistrons des statistiques que personne n’aurait cru possibles il y a seulement trois ans ».

Le pari de l’économie

Le président Donald Trump parie que se concentrer sur une économie forte – et les efforts de son administration pour stimuler la croissance économique – le propulsera vers une victoire aux élections en novembre. Les politologues et les sondeurs disent que c’est probablement un bon pari.

Trump a passé une grande partie de son discours sur l’Etat de l’Union à vanter ses réalisations économiques, y compris la réduction des impôts et des « réglementations de suppression d’emplois ».

« Dès l’instant où j’ai pris mes fonctions, je me suis mis au travail rapidement pour relancer l’économie américaine », a déclaré Trump. « En seulement trois ans, nous avons brisé le cycle du déclin économique américain … Nous allons de l’avant à un rythme qui était inimaginable il y a peu de temps… », a-t-il ajouté.

L’économie est la priorité de nombreux électeurs américains, en principe. Dans un sondage PBS NewsHour / NPR de décembre 2019, les électeurs indépendants ont classé l’économie comme leur problème numéro un.

La cote d’approbation globale de Trump n’a jamais dépassé 50%, selon Gallup, mais les électeurs ont tendance à lui accorder des notes plus élevées pour l’économie que pour d’autres domaines, tels que la politique étrangère, par exemple.

Les électeurs semblent faire une distinction, même si la politique étrangère de Trump, y compris sa guerre commerciale avec la Chine et ses efforts pour faire passer un remplacement à l’Accord de libre-échange nord-américain (North American Free Trade Agreement (NAFTA)), a eu un effet significatif sur l’économie nationale et mondiale, injectant peu sur les marchés dans l’espoir, toutefois, d’un gain à plus long terme.

Les divers sondages montrent qu’environ 55% des électeurs approuvent la façon dont Trump gère l’économie. Le sondeur basé à Denver, Floyd Ciruli, a déclaré que le fait qu’une majorité d’électeurs favorisent Trump sur l’économie montre que les indépendants et même certains électeurs de tendance démocrate attribuent au président le mérite de l’expansion économique qui a commencé pendant le mandat de l’ancien président Barack Obama.

Les analyses des élections passées montrent qu’une amélioration de l’économie – en particulier une augmentation du produit intérieur brut – donne aux présidents en exercice, comme Trump, un avantage distinct.

« Si la croissance du PIB est positive au-dessus d’un point de pourcentage environ, le parti sortant est le plus susceptible à gagner les élections », a déclaré Lynn Vavreck, professeur de sciences politiques à l’UCLA.

Au cours de chacun des deux derniers trimestres, la croissance du PIB a été de 2,1%. C’est loin de la croissance de 6% prévue par Trump en 2017, et il y aura encore deux trimestres budgétaires à surveiller avant les élections de novembre 2020. Mais si l’économie continue de bourdonner comme elle l’a fait ces dernières années, cela augure probablement bien des perspectives d’une réélection écrasante de Trump (landslide victory).

Dans une tendance qui a commencé sous Obama, le taux de chômage est tombé à des creux historiques au cours des trois années du mandat de Trump. De plus, les salaires ont commencé à augmenter, bien que pas aussi rapidement que certains économistes l’espéraient.

L’économie actuelle présente encore quelques points faibles. Les guerres commerciales de Trump ont des effets néfastes sur les économies américaine et mondiale. Certains économistes ont averti que les baisses d’impôt républicaines de 2017, la décision de la Réserve fédérale de réduire les taux d’intérêt et une augmentation des dépenses publiques qui ont accru le déficit national ont toutes gonflé artificiellement l’économie nationale.

Bien que de nombreux économistes contestent les affirmations de Trump, il a positionné la force relative de l’économie comme peut-être le pilier central de sa candidature à la réélection de 2020, soulignant régulièrement le taux de chômage bas de plusieurs décennies du pays, la croissance mensuelle constante de l’emploi et l’expansion continue du produit intérieur brut comme signes qu’il est le bon homme pour continuer à diriger le monde libre.

« Quand vous avez la meilleure économie que nous ayons jamais eue – je ne sais pas- comment diable perdez-vous cette élection, non ? » Trump a demandé à une foule de supporters lors d’un rassemblement dans le nord-est de la Pennsylvanie l’année dernière.
Les plusieurs espoirs démocrates pour l’élection à la Maison Blanche, au cours des primaires démocrates actuelles, ont fait de l’économie une plateforme politique aussi porteuse que Trump. C’est en partie le résultat de la richesse qui, ces dernières années, a migré vers les plus hauts revenus du pays et loin de la classe moyenne. Mais c’est aussi une fonction d’un pays politiquement polarisé dans lequel le succès économique et les données statistiques peuvent être sélectionnées – permettant à Trump et aux démocrates de regarder les mêmes fondamentaux et de conclure que l’économie est en bonne voie.

Mais dans un certain sens, la question de Trump sur la façon dont il pourrait perdre en 2020 est juste à poser lorsque l’on revient sur les antécédents des candidatures aux réélections des présidents précédents en période économique favorable. Y compris le président Gerald Ford – qui n’était pas sur le bulletin de vote national lors des élections de 1972 mais qui est monté à la présidence après la démission de l’ancien président Richard Nixon et du vice-président Spiro Agnew – Seuls cinq présidents en exercice n’ont pas réussi à se faire réélire, dans les annales de l’histoire américaine.
Ceux qui ne croient pas à l’argument de l’économie

James Carville, stratège du président Clinton, a le mérite d’avoir inventé le slogan « C’est l’économie, stupide » lors de la campagne de 1992, mais, toutefois, en réalité, le truisme remonte à des décennies auparavant. Au moins depuis le mandat du président Kennedy – pour la majeure partie de la vie adulte de Trump, en d’autres termes – les politologues ont, forcément, montré que lorsque l’économie monte, il en va de même pour l’approbation présidentielle. Aujourd’hui, cette relation s’est rompue.

Environ 42% des Américains approuvent le travail de Trump au pouvoir, indiquent des sondages récents. Néanmoins, plusieurs facteurs se sont conjugués pour refuser à Trump l’adulation économique dont il a besoin. Pour commencer, l’économie n’est pas tout à fait « la plus grande de l’histoire », comme proclame Trump. Le taux de chômage est à un creux historique, mais à en juger par d’autres mesures, l’économie est OK, pas super. L’administration avait prévu une croissance économique de 3% pour 2019 ; de nombreux économistes prédisent que le chiffre réel a atteint seulement environ 2% et 2020 sera probablement plus lent par la suite. Le boom économique de la fin des années 90 a enregistré un taux de croissance deux fois plus élevé.

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De plus, une grande partie des avantages de la croissance actuelle est allée aux personnes au sommet de l’échelle sociale, laissant de nombreux Américains insatisfaits. Un sondage de l’Université de Monmouth en avril 2019 a révélé que seulement 12% des Américains ont déclaré que leurs familles avaient « beaucoup profité » de la récente croissance économique, et seulement 18% ont déclaré que les familles de la classe moyenne avaient beaucoup bénéficié des politiques économiques de Trump.

Néanmoins, Trump aime périodiquement parler des gains économiques. Il l’a fait lors de la signature d’un accord commercial relativement limité avec la Chine, et quand il a signé le nouvel accord commercial avec le Mexique et le Canada, que le Sénat a approuvé récemment.

Les problèmes économiques sont en retrait pour bon nombre de ses électeurs. Le même jour que le vote du Sénat sur le commerce, par exemple, Trump vantait une nouvelle déclaration sur la prière à l’école conçue pour plaire aux électeurs évangéliques. Un sondage de la Florida Atlantic University publié récemment illustre à quel point d’autres problèmes éclipsent l’économie parmi les partisans de Trump et ceux de ses adversaires. Le sondage a montré la Floride, un état crucial sur le plan des élections présidentielles, que dans des affrontements hypothétiques, Trump a égalé ou suivi de près chacun des principaux candidats démocrates.

C’était un peu pire que sa position dans le sondage de l’université pendant l’automne, qui montrait que le président suivait de près chacun des démocrates. Dans les deux enquêtes, toutes les différences se situaient dans la marge d’erreur du sondage, ce qui indique que la Floride, une fois de plus, sera à gagner. Le sondage a demandé aux électeurs pourquoi ils avaient choisi leur candidat préféré. Pour les électeurs de Trump, l’économie a atterri à la troisième place. Dans la confrontation avec l’ancien vice-président Joe Biden, par exemple, seulement 13% des électeurs de Trump ont indiqué que l’économie était la principale raison de leur choix de vote, se classant derrière l’immigration (20%) et la politique étrangère / le terrorisme (16%). Les chiffres étaient très similaires lorsque Trump a été confronté à d’autres démocrates de premier plan.

Pour les électeurs démocrates, l’économie s’est classée derrière les soins de santé comme un problème de motivation, a révélé le sondage de Floride. En plus d’autres problèmes, le propre comportement de Trump joue un rôle. Les tweets, les injures, les mensonges incessants – ses principaux partisans aiment son style, mais cela pèse lourdement sur sa position auprès des autres électeurs. Même si une bonne économie pousse son approbation vers le haut, le reste de l’ensemble le pousse vers le bas. Mais quelque chose d’autre est en jeu qui va au-delà de Trump. La relation entre l’économie et l’approbation présidentielle s’est d’abord rompue sous le président Obama. L’économie s’est régulièrement améliorée après la première année d’Obama, alors que la nation se retirait de la profonde récession qui avait commencé sous Bush. Mais Obama n’a obtenu aucune impulsion politique de cela.

La raison pour laquelle l’amélioration de l’économie jouait en faveur d’un président est qu’elle a poussé certains électeurs à franchir les lignes de parti et à soutenir une personne de l’autre côté. À l’époque l’Amérique était profondément partisane d’aujourd’hui, rien n’a cet effet. Trump n’a pas créé d’effet partisan hyper, bien qu’il en ait sûrement profité. Pendant le mandat d’Obama, il a dit aux républicains d’ignorer ou de se méfier des statistiques économiques qui montraient de bonnes nouvelles pour l’homme à la Maison Blanche. Il a aidé à cimenter le mur partisan qui divise l’Amérique ; il est peu probable qu’il s’effondre de sitôt. Rien de tout cela ne signifie que Trump ne peut pas gagner – il pourrait certainement le faire – mais cela signifie qu’il aura beaucoup plus de mal que les anciens présidents en exercice avec son genre de record économique.

Les données sur l’économie sont bonnes pour Trump

Il n’y avait jamais beaucoup de doute que le président Trump ferait de la vantardise sur l’économie au cœur de sa campagne de réélection ; c’est son style, après tout. Ce qui devient plus clair, c’est que les données sur l’économie lui valent vraiment la peine de se vanter.

Cela était particulièrement évident dans les premiers chiffres de l’emploi de 2020, publiés récemment. Il s’agissait d’un rapport sur l’emploi aussi bon qu’un président sortant pourrait l’espérer pendant neuf mois avant le jour du scrutin – et pas seulement de manière évidente.

Le gros titre des derniers chiffres est que les employeurs ont ajouté 225 000 emplois en janvier 2020, bien plus que ce que les analystes attendaient. Cela seul suggère que la croissance économique est stable.

Les mauvaises nouvelles apparemment dans le rapport – le taux de chômage passant de 3,5% à 3,6% – sont en fait dues à des tendances sous-jacentes positives. La part des adultes travaillant ou cherchant du travail a atteint 63,4%, son niveau le plus élevé depuis la mi-2013. Et la proportion d’adultes âgés de 25 à 54 ans qui occupaient un emploi a atteint 80,6%, son niveau le plus élevé depuis la mi-2001.

Bien que la plupart des secteurs de l’économie se redressent, créant des emplois à un rythme sain, il y a une exception notable. Les industriels ont supprimé 12 000 emplois en janvier 2020, le deuxième mois consécutif de baisse.

Cela reflète en partie les effets de la guerre commerciale, et peut refléter les effets d’entraînement de l’arrêt par Boeing de la production de son avion 737 Max, en grande difficulté. On ne sait pas comment la politique du ralentissement de la fabrication peut se dérouler dans les principaux états du champ de la bataille électorale en cours.

La bonne nouvelle pour l’administration Trump est que cela ouvre la porte à un rebond du secteur d’ici au jour du scrutin. Déjà, l’apaisement des tensions commerciales avec la Chine avec la signature d’un accord de « Phase Un » janvier dernier a apaisé les marchés financiers. Et une enquête clé auprès des fabricants suggère que le secteur est passé de la contraction à l’expansion au début de 2020.

Les antécédents économiques des présidents dépendent fortement de la position de la nation dans le cycle économique. Ils ont moins de contrôle sur l’économie que beaucoup de gens ne le pensent.

Mot de fin

Les politiques fiscales et réglementaires sont certainement importantes, tout comme les nominations à la Fed. Mais on se demande, à juste titre, combien de décisions dans le bureau ovale façonnent le cours d’une économie de 20 000 milliards (trillion) de dollars ? Ce qui est plus clair, c’est que de bonnes conditions économiques ont tendance à favoriser les présidents en exercice – une constatation persistante en science politique, bien que des recherches récentes suggèrent qu’elles ont, de nos jours, un effet plus faible en raison d’une polarisation plus importante.

Il n’y a aucune garantie dans la vie et, pour autant que l’on sache, l’économie pourrait connaître un certain effondrement au cours des prochains mois. Le coronavirus pourrait se propager de manière à nuire aux économies du monde entier, les guerres commerciales pourraient recommencer ou une catastrophe imprévue pourrait survenir et changer, conséquemment, beaucoup de donnes.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

Article19.ma

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