Par Dr Mohamed Chtatou


Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, la scène intellectuelle et politique arabe s’est polarisée entre la recherche de doctrines totalitaires – nationalistes, marxistes et religieuses – et la critique radicale. Les penseurs arabes réagissaient à l’expérience malheureuse des états arabes de l’après-indépendance, ainsi qu’à l’autoritarisme, à l’intolérance et à l’échec du développement. Ils répondaient également aux défaites successives face à Israël, à l’humiliation et à l’injustice.

Il est primordial de faire le bilan de ce grand malaise, jeter la lumière sur la relation entre la critique culturelle et politique dans le travail des grands penseurs arabes, et relier les débats arabes sur le déficit culturel, l’identité et l’authenticité aux problèmes postcoloniaux de l’Amérique latine et Afrique, révélant les luttes partagées de différentes régions du monde et diverses préoccupations politiques arabes.

Pourquoi les choses avaient mal tourné dans le monde arabe ?

Au cours du XXe siècle, il est devenu très clair que les choses avaient mal tourné dans le monde arabe – et, en fait, dans toutes les terres de l’islam. Comparé à la chrétienté, son rival depuis plus d’un millénaire, le monde de l’islam était devenu pauvre, faible et ignorant. La primauté et donc la domination de l’Occident étaient claires pour tous, envahissant tous les aspects du public arabe et musulman et même – plus douloureusement – sa vie privée.

Les modernisateurs musulmans – par réforme ou révolution – ont concentré leurs efforts dans trois domaines principaux : militaire, économique et politique et les résultats obtenus sont pour le moins décevants. La quête de la victoire par des armées mises à jour a entraîné une série de défaites cuisantes et humiliantes. La quête de la prospérité par le développement a amené dans certains pays des économies appauvries et corrompues en besoin récurrent d’aide extérieure et dans d’autres une dépendance malsaine à une seule ressource : le pétrole. Et même cela a été découvert, extrait et utilisé par l’ingéniosité et l’industrie occidentales, et est voué, tôt ou tard, à être épuisé, ou, plus probablement, remplacé, à mesure que la communauté internationale se lasse d’un carburant qui pollue la terre, la mer et l’air où qu’il soit utilisé ou transporté, ce qui met l’économie mondiale à la merci d’une clique d’autocrates capricieux. Le pire est le résultat politique : la longue quête de liberté a laissé une série de tyrannies minables, allant des autocraties traditionnelles aux dictatures qui ne sont modernes que dans leur appareil de répression et d’endoctrinement.

Qu’est-ce qui a mal tourné avec le monde arabe ? Pourquoi est-il si coincé dans le temps ? Ce n’est pas une région manifestement malchanceuse. Fortement dotée en pétrole et avec un peuple partageant un riche héritage culturel, religieux et linguistique, elle n’est confrontée ni à la pauvreté endémique ni aux conflits ethniques. Mais, à une exception près, ses dirigeants autocratiques, qu’ils soient présidents ou rois, ne renoncent à leur autorité qu’à leur mort ; ses élections sont une plaisanterie malade ; la moitié de ses habitants sont traités comme des êtres légaux et économiques de moindre importance, et plus de la moitié de ses jeunes, accablés par le chômage et étouffés par la tradition religieuse conservatrice, voudraient quitter le lieu dès qu’ils le peuvent.

Tout le monde convient qu’il y a quelque chose qui ne va pas au Moyen-Orient et en Afrique du Nord. Aux yeux des occidentaux, c’est une région troublée de dictateurs et d’extrémistes. Les Arabes, par contre, accusent souvent des siècles d’ingérence occidentale. Pour beaucoup – à l’est comme à l’ouest – le problème fondamental est le manque de liberté, mais qu’est-ce que cela signifie exactement ? S’agit-il simplement de renverser les régimes autocratiques et d’organiser des élections libres ?

Au-delà des troubles signalés sur les écrans de télévision, il faut examiner le « déficit de liberté » qui affecte les Arabes dans leur vie quotidienne : leurs luttes contre la corruption, la discrimination, la non-reconnaissance des ethnies culturelles, la bureaucratie, et l’autoritarisme qui imprègne les maisons, les écoles et les mosquées, étouffant de nouvelles idées et initiatives.

Du Printemps arabe à l’Hiver du chaos

En 2011, des millions de citoyens du monde arabe sont descendus dans la rue. Les soulèvements populaires de Tunis au Caire ont promis de renverser les autocraties et de lancer des réformes démocratiques. Pendant un moment, il a semblé que l’ancien ordre du monde arabe arrivait à son terme et qu’un nouvel ordre, meilleur, prenait sa place. Mais les choses se sont rapidement effondrées. Certains états se sont désintégrés sous la pression et sont entrés de plein pied en guerre civile ; d’autres ont trouvé des moyens de se débrouiller et de reprendre le contrôle de leurs sociétés. Neuf ans plus tard, les premiers espoirs d’un changement fondamental et positif de la politique dans le monde arabe semblent profondément déplacés.

Mais le bouleversement a en réalité créé un nouvel ordre arabe – tout simplement pas celui que la plupart des gens attendaient. Bien que les soulèvements arabes n’aient pas abouti à de nouvelles démocraties réussies, ils ont remodelé les relations régionales. Les grandes puissances traditionnelles – l’Égypte, l’Irak et la Syrie – sont maintenant des états à peine fonctionnels. Les pays riches et répressifs du Golfe – le Qatar, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis – sont très fragiles. La prolifération d’états défaillants et affaiblis a créé de nouvelles opportunités de concurrence et d’intervention, favorisant de nouveaux acteurs et de nouvelles capacités. Les dynamiques régionales ne sont plus déterminées par des alliances formelles et des conflits conventionnels entre les principaux états. Le pouvoir des puissances internationales s’opère à travers le trafic d’influence et la guerre par procuration.

Aujourd’hui, dans presque tous les états arabes, la politique étrangère est guidée par un puissant mélange de menaces et d’opportunités perçues. Les craintes d’une résurgence des soulèvements intérieurs, du pouvoir iranien et de l’abandon des États-Unis coexistent avec les aspirations à tirer parti des états affaiblis et du désarroi international – une dynamique qui entraîne les puissances régionales dans des conflits indirects destructeurs, qui sèment le chaos dans toute la région. Toute vision de la région qui trouve un équilibre des pouvoirs viables est un mirage : le nouvel ordre est fondamentalement un désordre.

Le catalogue du désespoir du monde arabe est aujourd’hui difficile à cerner et comprendre. La guerre civile syrienne est devenue l’une des plus grandes catastrophes humaines de l’histoire, tuant au moins un demi-million de civils et déplaçant plus de dix millions. L’Iraq a fait des progrès remarquables dans la défaite de l’État islamique, ou ISIS, mais ce succès a coûté très cher à ceux qui vivent dans les zones libérées et le pays est devenu, en quelque sorte, un terrain de chasse de l’Iran. La guerre civile au Yémen a provoqué la plus grande épidémie de choléra de l’histoire de l’humanité et a laissé 8,4 millions de personnes au bord de la famine. La Libye est devenue hautement tribal et reste un « état » catastrophiquement défaillant.

Danse de l’épée saoudienne avec le président Donald Trump

Même les états qui ont évité l’effondrement ont mal, très mal. L’Égypte souffre toujours des conséquences de son coup d’état militaire de 2013, car une répression étouffante empêche le progrès politique, supprime le tourisme, alimente l’insurrection et le mécontentement populaire. Bahreïn continue à « comploter » après la répression sanglante sectaire de 2011, sans solutions proposées au-delà de la répression de l’opposition politique. L’Algérie est ébranlée par le mécontentement populaire Hirak, qui veut par un soulèvement pacifique connu par le sobriquet : « Révolution du Sourire » pousser l’armée, au pouvoir depuis l’indépendance en 1963, à retourner à ses casernes et laisser la politique aux civils. Des états relativement prospères, comme la Jordanie, le Maroc et la Tunisie, sont aux prises avec d’énormes problèmes économiques, une jeunesse mécontente et des voisins instables. Dans presque tous les pays arabes, les problèmes économiques et politiques qui ont poussé la région vers le soulèvement populaire en 2011 sont plus intenses aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a neuf ans.

Pendant ce temps, les points d’achoppement ne manquent pas dans la région. Le retrait américain de l’accord nucléaire avec l’Iran a rouvert la perspective d’une frappe militaire américaine ou israélienne conduisant à une guerre régionale sanglante et destructive. Le boycott du Qatar, dirigé par l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, a divisé le Conseil de coopération du Golfe -CCG-, l’organisation internationale arabe la plus prospère. En Syrie, les frappes aériennes israéliennes de plus en plus fréquentes, les opérations transfrontalières de la Turquie et la présence enracinée de l’Iran poussent la guerre civile dans de nouvelles directions alors même que l’opposition armée au régime Assad s’estompe. L’impasse de la guerre au Yémen défie le confinement, avec des missiles lancés par les rebelles houthis visant l’Arabie saoudite, des frappes aériennes saoudiennes causant de nombreux morts parmi les civils et les Émirats arabes unis établissant des bases navales à travers la Corne de l’Afrique pour aider à faire respecter le blocus dirigé par les Saoudiens et à protéger sa nouvelle présence dans le sud du pays. Pendant ce temps, la violence récurrente à Gaza et la spirale de la mort résultat de l’abandonnement de la solution à deux états menacent de replacer les territoires palestiniens au centre de l’attention internationale.

Les Arabes prisonniers de leur « glorieux » passé

Pendant des années, les Arabes ont redécouvert leur glorieux passé et la grandeur de l’Islam. Et pendant des années, les intellectuels arabes ont fait l’affirmation, fondamentalement erronée, que la racine de la misérable condition des Arabes réside dans les centaines d’années de domination ottomane. La partie amusante est que les Turcs prétendent aussi que la Turquie a été laissée pour compte en raison de la domination arabe.

Le discours intellectuel arabe a également trouvé d’autres excuses. Il a jeté le blâme sur l’impérialisme occidental, et pas seulement cela. Depuis le milieu du siècle dernier, une autre cerise a été ajoutée à la crème fouettée des excuses : la source du retard arabe est bien sûr Israël.

Les nations arabes ont été « libérées » du joug de la domination ottomane et de l’impérialisme il y a longtemps. Ils vivent dans des états indépendants depuis des dizaines d’années. Les officiers ont même chassé les rois et établi des régimes qui se sont vêtus du plumage coloré du nationalisme panarabe, du socialisme, de la démocratie, du progrès, etc.

Qui les a empêchés d’investir dans l’éducation, de développer leurs économies et de faire progresser leurs sociétés ? Les Ottomans, qui n’existent plus ? L’impérialisme, qui a reculé ? Israël ?

Tous les doux slogans et toutes les couronnes que se donnaient les régimes arabes étaient dépourvus de contenu.

Les rapports des Nations Unies sur l’état du développement humain dans le monde arabe par rapport au reste du monde révèlent l’amère vérité. Le taux d’analphabétisme arabe, par exemple, est parmi les plus élevés au monde et surtout en ce qui concerne les femmes dans la périphérie et le pourcentage de personnes scolarisées est encore plus faible que dans les pays en développement.

Toute la richesse pétrolière n’existe que sur le papier du point de vue du peuple arabe, car le produit intérieur brut de tous les états arabes ensemble n’est pas égal à celui de l’Espagne seule. Et les investissements du monde arabe dans la recherche et le développement sont parmi les plus bas du monde.

La révolution mondiale de la connaissance n’a pas pénétré le monde arabe. Il ne participe ni à l’acquisition ni à la traduction des connaissances, sans parler de leur création. Le nombre de livres traduits chaque année en Espagne est égal à tous les livres jamais traduits en arabe depuis le début de l’histoire, selon les rapports de l’ONU.

Si c’est le cas, il n’est pas étonnant que, dans le classement des meilleures universités du monde, aucune université du monde arabe ou musulman n’apparaisse. À titre de comparaison, trois universités israéliennes figurent dans le top 100.

Les « intellectuels » musulmans répètent depuis des générations que toute la vérité et la connaissance se trouvent dans le Coran.

Le grand historien arabe Ibn Khaldoun a disséqué ce point de vue au 14ème siècle. Lorsque les musulmans ont conquis la Perse, a-t-il raconté, un énorme trésor d’écrits scientifiques persans est tombé entre leurs mains. Le commandant a demandé la permission au calife musulman, Omar Ibn Al-Khattab, de les traduire au profit des musulmans. La réponse du calife a été : « Jetez-les dans l’eau, car s’il y a quelque chose en eux qui nous guide vers le bon chemin, Allah nous a donné un meilleur guide. Et s’il y a quelque chose en eux qui pourrait nous éloigner du bon chemin, Allah nous a épargné cela ». Et ainsi, toute la richesse de la culture persane a été jetée à l’eau ou brûlée.

La sublimation du passé arabe est le principal obstacle auquel sont confrontées ces nations. Quelqu’un dont les yeux sont toujours fixés sur le passé ne verra jamais l’avenir. La nostalgie arabe du passé est devenue une maladie incurable.

Printemps arabe sclérosé

Plus que tout, cela montre l’impuissance de cette société dans l’ici et maintenant. Le tribalisme arabe est construit sur des fondations patriarcales et ne laissent aucun espace à l’individu pour vivre et créer – d’autant plus si l’individu se trouve être une femme, qui en fin de compte n’est considéré que comme un meuble à utiliser et déplacer au bon vouloir de son « propriétaire ».

« Il est vrai que le soleil se lève à l’est« , écrivait l’écrivain égyptien Salama Moussa dans les années 1920, « mais la lumière nous vient de l’Occident« . Le monde arabe a besoin d’une véritable révolution qui donnera un acte de divorce à ses « tribus » du passé pesant. Sans cela, les Arabes ne connaîtront jamais de renaissance.

Un monde arabe arriéré

Pourquoi le monde arabe – parlons avec franchise – est-il si arriéré ? Pourquoi tant de dictateurs, si peu de droits de l’homme, tant de sécurité de l’état et de torture, un taux d’alphabétisation si terrible ? Pourquoi peu de liberté, pas de justice sociale, pas de méritocratie ? Pas de reconnaissance des ethnies culturelles : Amazighs, Kurdes, etc. ?

Pourquoi ce monde, si riche en pétrole, doit-il produire, même à l’ère de l’ordinateur, une population si peu éduquée, si sous-alimentée, si corrompue, et si intolérante ? Oui, on connaît l’histoire du colonialisme occidental, les sombres complots de l’Occident, l’argument arabe selon lequel on ne peut pas bouleverser les cheikhs et les rois et les autocrates, les imams et les émirs quand « l’ennemi est aux portes« . Il y a du vrai là-dedans. Mais pas assez de vérité.

Une fois de plus, le Programme des Nations Unies pour le développement a fait surgir encore un autre rapport, qui souligne – par le biais d’analystes et d’universitaires arabes – l’état arriéré d’une grande partie du Moyen-Orient. Il parle de « la fragilité des structures politiques, sociales, économiques et environnementales de la région … sa vulnérabilité aux interventions extérieures« . Mais cela explique-t-il la désertification, l’analphabétisme – en particulier chez les femmes – et l’état arabe qui, comme le reconnaît le rapport, est souvent transformé « en menace pour la sécurité humaine, au lieu de son principal soutien« 

La manière dont le monde arabe aborde les causes sous-jacentes de sa médiocrité reste l’énigme qui a défié trois générations d’Arabes. Le PIB réel par habitant dans la région n’a augmenté que de 6,4% entre 1980 et 2004. C’est seulement 0,5% par an, un taux que 198 des 217 pays analysés par le CIA World Factbook ont ​​amélioré en 2008. Pourtant, la population arabe – qui s’élevait à 150 millions en 1980 – atteindra 400 millions en 2015 et probablement 500 millions en 2030.

Les rues fumantes et fétides du Caire sont bondées, jour et nuit, avec jusqu’à un million de sans-abri vivant dans les grands cimetières ottomans. Les maisons arabes sont d’une propreté impeccable, mais les rues sont souvent répugnantes, la saleté et l’ordure se déversant sur les trottoirs. Même dans le magnifique Liban, où existe une sorte de démocratie et dont les habitants sont parmi les plus éduqués et cultivés du Moyen-Orient, on retrouve un phénomène similaire. Dans les villages des collines du sud, la même propreté existe dans chaque maison, mais pourquoi les rues sont-elles si sales ?

Un véritable problème existe dans l’esprit des Arabes ; ils ne se sentent pas propriétaires de leur pays. Constamment entraînés dans des effusions d’enthousiasme pour « l’unité » arabe ou nationale, qu’ils ne ressentent pas ce sentiment d’appartenance que ressentent les Occidentaux. Incapables, pour la plupart, d’élire de vrais représentants – même au Liban, en dehors du contexte tribal ou sectaire – ils se sentent « dominés« . La rue, le pays comme entité physique, appartient à quelqu’un d’autre. Et bien sûr, dès qu’un mouvement se présente et – pire encore – devient populaire, des lois d’urgence sont introduites pour rendre ces mouvements illégaux ou « terroristes ». Ainsi, c’est toujours la responsabilité de quelqu’un d’autre de s’occuper des jardins, des collines et des rues.

Et ceux qui travaillent au sein du système étatique – qui travaillent directement pour l’état et ses autarchies corrompues – ont également le sentiment que leur existence dépend de la même corruption sur laquelle l’état lui-même prospère. Le peuple fait partie de la corruption.

Même le premier rapport du PNUD, en 2002, était profondément déprimant. Il a identifié trois obstacles cardinaux au développement humain dans le monde arabe : l’aggravation du « déficit » de liberté, les droits des femmes et la connaissance.

Une solution à la guerre israélo-arabe résoudra-t-elle tout cela ? Une partie, peut-être. Sans le défi constant de la crise, il serait beaucoup plus difficile de renouveler constamment les lois d’urgence, d’éviter la constitutionnalité, de distraire les populations qui pourraient autrement exiger un changement politique écrasant. Pourtant, on craint parfois que les problèmes se soient enfoncés trop profondément, que, comme un égout qui fuit constamment, le sol sous les pieds arabes soit devenu trop saturé pour construire.

Besoin de révolution dans le domaine de l’éducation

Le manque d’écoles dans les régions reculées des pays arabes et leurs gouvernements n’accordant pas l’importance voulue à l’éducation ont été cités comme certains des principaux facteurs responsables du retard des jeunes dans ces pays.

En outre, les gouvernements de certains de ces pays ne voulant pas sérieusement investir dans des projets industriels et d’autres projets productifs qui pourraient fournir des emplois à grande échelle aux jeunes. Les jeunes du monde arabe ont beaucoup de temps libre qu’ils consacrent à ne rien faire en l’absence de possibilités d’éducation et d’emploi adéquates.

Il faut également souligner que les jeunes ne préfèrent généralement pas s’engager dans des emplois sur le terrain ou des travaux industriels et préfèrent principalement les emplois de bureau ou de gestion.

Les universités de nombreux pays arabes ont des filières d’études qui n’ont aucun lien avec le marché du travail. Et, surtout, certaines familles font élever leurs enfants en les considérant comme des sources potentielles de revenus et les poussent donc à trouver un emploi dès qu’ils sont adultes. Aucune campagne de sensibilisation n’est lancée à l’intention de ces familles pour leur faire comprendre les avantages de l’éducation de leurs enfants.

Le débat doit également porter sur les moyens de contourner ces problèmes et de rendre les jeunes du monde arabe productifs.

Avec le renversement de certains dirigeants autocratiques dans le monde arabe et les manifestations se poursuivant dans ces pays, l’espoir est grand que la démocratie émergera dans un nouveau monde arabe. Une grande attention est accordée aux élections et aux constitutions écrites, mais les structures démocratiques ne prospéreront pas tant que l’éducation ne sera pas réformée pour enseigner la libre pensée, le respect des opinions des autres et la citoyenneté.

Carte du monde arabe

Traditionnellement, les systèmes éducatifs arabes étaient axés sur le contrôle. Les écoles enseignent l’obéissance au régime plutôt que la résolution de problèmes, la pensée critique et la liberté d’expression. Les élèves n’apprennent pas les droits politiques et apprennent à ne pas remettre en question l’autorité.

En Égypte, les manuels scolaires mettent davantage l’accent sur les attractions touristiques que sur la participation politique, et il est plus facile de trouver le mot « autorité » que « citoyen ». En Jordanie, les initiatives de réforme dans les écoles n’accordent aucune attention à la nécessité pour les gens de devenir actifs dans la société civile et civique.

Mais les démocraties ont besoin de sociétés ouvertes avec des cultures qui embrassent la diversité et le pluralisme, acceptent les opinions contradictoires, tolèrent la dissidence et reconnaissent que toutes les vérités ne sont pas absolues. Ce n’est qu’avec ce type de réflexion que les freins et contrepoids nécessaires dans un processus démocratique fonctionneront.

Alors que les pays arabes ont investi massivement dans l’éducation, dépensant en moyenne 5% du PIB par an au cours des cinquante dernières années, les résultats ne sont pas impressionnants. Et le défi est pressant. Une personne sur trois dans la région a moins de quinze ans et 70% de la population a moins de trente ans.

Les efforts de réforme en cours, lorsqu’ils existent, ne sont pas près de résoudre le problème. Ils se concentrent principalement sur la construction de nouvelles écoles, l’achat de plus d’ordinateurs, l’augmentation des taux d’inscription et l’augmentation des résultats aux tests. Bien qu’importantes, ces améliorations ne suffisent pas.

Ligue arabe : un club politique sans résultat aucun

De meilleurs résultats n’ont donc pas suivi les réformes. Il n’y a pas de changements tangibles dans les méthodes d’enseignement et les résultats aux tests restent faibles en lecture, en mathématiques et en sciences. Après l’introduction de changements dans l’enseignement en Tunisie, les résultats moyens aux tests des élèves de quatrième année ont en perspective chuté entre 2003 et 2007. Et en Égypte, les résultats des élèves de huitième année ont chuté en mathématiques et en sciences au cours de la même période.

Cela suggère que les réformes devraient se concentrer sur les facteurs humains. Les élèves devraient apprendre à penser, à remettre en question et à innover à un jeune âge. C’est ce qu’il faut dans une économie mondiale compétitive.

Le monde arabe a également besoin d’enseignants plus qualifiés et d’environnements de classe plus propices à l’apprentissage. L’enseignement reste principalement didactique et basé sur des cours, mettant l’accent sur la mémorisation par cœur des faits. Cela ne permet pas une discussion ouverte et un apprentissage actif et interactif.

Le type de réforme éducative qui donne du pouvoir aux citoyens se heurte cependant à une alliance tacite entre les gouvernements et les institutions religieuses, qui souhaitent maintenir leur monopole sur les programmes et les pratiques scolaires. Les forces du statu quo considèrent les étudiants indépendants, créatifs et bien éduqués comme une menace. Jusqu’à ce que cela change, les espoirs démocratiques souffriront.

Il est peu probable que la démocratie arabe réussisse sans réformes éducatives. Et pourtant, il est difficile de trouver de sérieux efforts de réforme dans le monde arabe. Il faudra du temps pour réorganiser la scolarité et inculquer des valeurs dès le début de l’éducation des enfants. Mais c’est la seule façon de préparer le terrain pour un vrai changement.

Pour comprendre l’état décourageant du monde arabe aujourd’hui, il suffit de regarder les systèmes éducatifs de la région et leur évolution au cours de décennies de tentatives délibérées de supprimer l’esprit arabe. La propagande hyper-nationaliste, la rhétorique d’exclusion et le discours religieux dogmatique ont été leurs traits caractéristiques. Le résultat a été que des générations d’Arabes ont non seulement été privées d’une bonne éducation, mais qu’elles ont appris à être étroites, intolérantes et mal équipées pour participer à un monde globalisé et compétitif.

Lorsque de nouveaux états postcoloniaux comme l’Irak, l’Algérie et la Libye ont été créés vers le milieu du siècle dernier, les dirigeants se sont précipités vers des systèmes d’éducation verrouillés pour des raisons de sécurité et de perpétuation des régimes en place. La ferveur nationale et l’affirmation politique de l’establishment et de la légitimité territoriale sont devenues profondément ancrées dans l’éducation, qui à son tour est devenue l’outil d’imposition des idéologies et des doctrines militaristes parrainées par l’état. Les sentiments anticoloniaux ont conduit au rejet de la plupart des enseignements étrangers et à l’adoption de systèmes paroissiaux de connaissances et de valeurs avec des ouillères idéologiques.

La construction d’une identité nationale était fondée sur le patriotisme envers la mère patrie nouvellement conçue et sur un système de croyances et d’histoire arabo-musulmane partagée. L’éducation était le moyen de garantir que cela se produise.

Le Coran en tant qu’exemple prépondérant de la langue arabe remplit une fonction éducative importante. Mais cela a abouti à l’infiltration de l’idéologie religieuse dans tous les sujets, y compris les sujets modernes et apparemment laïques, renforçant une insistance sur la discipline et le contrôle et sur l’acceptation des vérités absolues. Des approches pédagogiques rigides, enracinées dans l’apprentissage islamique traditionnel dans les écoles coraniques, exigeaient des méthodes passives de mémorisation par cœur et décourageaient le débat ou la critique des figures d’autorité.

Des interprétations strictes – souvent déformées – de l’islam se sont multipliées, parallèlement au rôle croissant de la religion. La politique éducative saoudienne, pratiquement inchangée depuis une codification de 1969, dicte neuf heures d’islam et huit d’arabe par semaine pour les élèves du primaire, mais seulement trois pour les sciences et cinq pour les mathématiques. Chaque section du manuel scientifique jordanien de troisième année commence par un verset du Coran.

L’utilisation de l’islam comme outil politique par les régimes au pouvoir a encore renforcé la domination de la religion. En Égypte, le président Gamal Abdel Nasser voulait contrer les Frères musulmans et concurrencer le poids islamique de l’Arabie saoudite en définissant l’Égypte comme un État arabo-musulman de premier plan. Il a donc autorisé l’université de la mosquée al-Azhar à réglementer l’enseignement de la religion.

La Tunisie offre un contre-exemple de la façon dont une bonne éducation peut aider à produire une société démocratique. Le premier président du pays, Habib Bourguiba, a introduit un système éducatif libéral dont la philosophie a perduré jusqu’à nos jours. Sa politique limitait l’enseignement religieux à une ou deux heures par semaine et maintenait un système bilingue qui garantissait aux étudiants une initiation à la pensée occidentale et islamique, tout en préservant la religion des sujets laïques.

L’éducation a été un formidable ingrédient dans les conditions qui ont permis aux Tunisiens de se dresser contre leur oppresseur, le président de longue date Zine El Abidine Ben Ali, et de consolider les acquis de leur révolution de 2010. L’éducation assure une propension à la démocratie et à la recherche d’un consensus.

Femme arabe voilée et instrumentalisée

Par ailleurs, la marque de fabrique de l’éducation arabe a été celle du despotisme intellectuel – décourageant la pensée individuelle et réprimant la curiosité, la créativité et l’expression de soi. Les étudiants sont privés de la possibilité de développer des facultés de raisonnement, d’acquérir des compétences sociolinguistiques, de se forger leurs propres opinions et d’apprendre à coexister avec différents points de vue et modes de vie.

Tant que ces tendances ne s’inverseront pas et que l’hégémonie nationale et religieuse exclusive sur l’éducation ne diminuera pas, le monde arabe continuera probablement à s’emmêler dans l’intolérance et le sectarisme et à être mal préparé à la démocratie.

Besoin urgent de décollage économique

L’élan du « Printemps arabe » a été fascinant, mais l’avenir est incertain.

Le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord (Mena) sont à la traîne par rapport aux autres marchés émergents en termes de facilité de faire des affaires et de compétitivité, et il est indéniable que le changement social doit aller de pair avec la réforme économique.

Le monde arabe doit emprunter une voie fiable vers la croissance économique. Cultiver une culture entrepreneuriale est crucial. La région Mena est toujours en retard sur l’Asie de l’Est et l’Asie-Pacifique et l’Europe de l’Est et l’Asie centrale en termes d’environnements les plus propices aux affaires.

L’indice de compétitivité mondiale du Forum économique mondial révèle qu’une grande partie du monde arabe est freinée par des institutions qui ne permettent pas la mobilité des talents et manquent de gestion professionnelle de haute qualité.

Sans un environnement économique et social propice à l’entrepreneuriat, l’efficacité souffre, le talent est gaspillé, l’éducation est sous-évaluée, la compétitivité est entravée et la croissance est menacée.

Le monde arabe doit jeter les bases de l’éducation pour produire la prochaine génération d’entrepreneurs et surmonter les obstacles à l’activité entrepreneuriale. Les deux sont essentiels pour assurer une croissance durable dans une économie mondiale hautement compétitive et pour garantir que les jeunes qui mènent le changement du Printemps arabe puissent espérer un avenir qui inclut un emploi rémunéré.

Avec une population si jeune dans les pays arabes, il est urgent de savoir comment créer les emplois nécessaires à court, moyen et long terme pour tirer parti de cette démographie particulière.

À cette fin, on a besoin d’une discussion ouverte sur les barrières culturelles et institutionnelles à l’entrepreneuriat dans le monde arabe. Cette discussion devrait être franche sur les endroits où les institutions sociales et politiques sont trop conservatrices, et prendre des mesures pour mettre fin au secret institutionnel, et donc combattre la corruption.

La discussion doit remettre en question des habitudes profondément enracinées, telles que faire des promotions sur la base des liens familiaux et du statut social, ainsi que remettre en question les attitudes trop bureaucratiques dans lesquelles la prise de décision devient complexe, laborieuse et surtout lente.

En fin de compte, la discussion devrait canaliser davantage l’élan pour un changement politique, pour inspirer confiance dans les éléments essentiels de l’entrepreneuriat – la méritocratie, la transparence et l’éducation.

Les avantages qui peuvent découler de barrières difficiles à l’entrepreneuriat sont immenses en termes de déverrouillage du potentiel humain et de détermination de voies de croissance, de reprise et de progrès en stimulant l’innovation, la création d’emplois et l’autonomisation sociale.

L’occasion de créer le climat propice à l’entrepreneuriat doit être saisie maintenant, alors qu’il est encore temps d’en récolter les fruits. Dans le passé, l’inaction peut avoir été encouragée par le recours au don économique du pétrole. Ce cadeau ne durera pas éternellement.

Tous les pays arabes de la région n’ont pas bénéficié du pétrole – en particulier l’Égypte, qui a de loin la plus grande population de la région. Pourtant, même les états producteurs de pétrole disposant des plus grandes réserves doivent prévoir le jour inévitable où le pétrole s’épuisera. La poursuite d’un modèle économique plus ouvert et plus entrepreneurial contribuera à diversifier l’activité économique à mesure que le pic pétrolier passe.

Une structure plus transparente et méritocratique fournirait également de nouveaux outils pour faire face au problème démographique pressant de la région. Le monde arabe compte certaines des populations les plus jeunes du monde. Cela accroît la pression sur les ressources et menace une croissance exponentielle du chômage.

L’encouragement de l’esprit d’entreprise, ainsi que l’administration ouverte et impartiale des politiques publiques, doivent être un élément essentiel pour assurer une croissance économique durable et diversifiée dans le monde arabe. La nature compétitive de l’économie mondiale offre des récompenses claires aux pays qui mettent en œuvre les meilleures pratiques dans ces domaines.

Jeunesse arabe émasculée et opprimée

Conclusion

La civilisation arabe qui dirigeait le monde au XIVe siècle est en ruine – et seuls les citoyens arabes d’aujourd’hui peuvent la reconstruire.

Les Arabes ont cruellement besoin de démocratie, mais ils ont encore un long chemin à parcourir avant d’être prêts pour cela.

C’est une question très délicate si l’on veut vraiment y répondre honnêtement et objectivement, loin des chants populistes et de la démagogie : les Arabes sont-ils prêts pour la démocratie ?

Bien sûr, les peuples arabes ont désespérément besoin de démocratie et méritent de jouir de tous ses plaisirs. Mais ils n’ont pas encore payé la facture que les civilisations avant eux ont dû payer pour finalement établir un régime démocratique – un système qui est basé sur la règle de la loi et une rotation pacifique du pouvoir, comme le dictent les résultats des élections libres.

La démocratie est un processus. Elle implique l’accumulation d’expérience politique et de progrès législatifs que les citoyens et les élites ont du mal à réaliser de manière pacifique, sur une longue période de temps.

Mais dans les systèmes politiques arabes, on veut juste mettre la main sur le gâteau qu’est la démocratie et l’avaler tout de suite sans assembler ses ingrédients délicats sur la table, sans savoir comment le préparer à la perfection et sans avoir la patience de le garder dans le four aussi longtemps qu’il a besoin de mûrir. Les Arabes, malheureusement, veulent le gros lot mais rejettent le prix élevé qui l’accompagne.

Bien sûr, de nombreuses personnes dans les pays du Printemps arabe ont payé – et paient toujours – un prix élevé. Malheureusement, cependant, ces sacrifices n’ont pas été consentis à propos de la démocratie, mais ont dû l’être en raison d’un échec dans le choix de la bonne façon d’y parvenir.

Le monde arabe manque de la culture de la démocratie et ses institutions sont toujours dépassées, corrompues et en décomposition, fonctionnant avec les mêmes vieilles structures administratives et les mêmes valeurs et codes moraux en lambeaux, qui n’ont rien à voir avec la démocratie.

Pendant plus de 500 ans, l’Europe a emprunté une route épineuse vers la liberté, les droits et la démocratie. Elle a combattu le despotisme de l’église et a contré les âges sombres avec les Lumières. Le monde arabe, en revanche, parle de liberté mais pratique la tyrannie.

La démocratie, est sûrement, à portée de main pour le monde arabe, mais il faut juste s’y mettre avec grande abnégation, beaucoup de volonté et de patriotisme. Vivement un monde arabe démocratique dans un avenir proche. Amen.

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1 COMMENTAIRE

  1. il ne faut pas chercher trop longtemps , ni trop loin! le retard des arabes au dernier rang sur terre est dû à l’interprétation de la religion , c’est la mauve pratique de la religion , c’est la mauvaise pratique et la mauvaise interprétation de la religion Musulmane , qui nous laisse et qui nous rend encore plus ignorants et moins évolués et moins civilisés

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