Flash-back. À l’hiver 1862, les troupes américaines unionistes et les confédérés se sont livrés bataille au large du nord du Royaume du Maroc, 40 éléments de l’armée américaine ont débarqué à Tanger, pour prendre possession de deux confédérés qui avaient été arrêtés par le consul des Etats-Unis.

Le site smithsonianmag.co, qui revient sur ce curieux épisode de la guerre civile américaine, rappelle ainsi qu’en janvier 1862, le bateau C.S.S. Sumter, lequel semait la terreur en Atlantique nord, accosta à Gibraltar avant que le le consul américain n’ait réussi à le coincer en faisant pression sur les marchands de la ville pour refuser aux Confédérés tous les approvisionnements nécessaires, dont le charbon.

De l’autre côté du détroit de Gibraltar, à Tanger, le consul américain au Maroc, James DeLong, un ancien juge de l’Ohio et un abolitionniste convaincu, s’était engagé à combattre les confédérés partout où il les rencontraient.

Le 19 février, deux rebelles confédérés, le trésorier du Sumter, Henry Myers, et Thomas Tunstall, l’ancien consul américain à Cadix, en Espagne, sont arrivés au Maroc sur un navire français en route vers Cadix. Une fois que DeLong a eu vent de leur arrivée, il s’est empressé d’embaucher un soldat marocain pour arrêter les Confédérés et de les enfermer dans la Légation de Tanger, un hôtel particulier offert aux États-Unis par le sultan en 1821.

La communauté européenne de Tanger était largement favorable à la cause confédérée. Ils étaient principalement des commerçants et, en 1862, ils avaient commencé à ressentir les effets de la hausse des prix du coton qui était une importation importante à l’époque au Maroc.

Lorsque la nouvelle de l’action de DeLong s’est répandue, quelques centaines de personnes – principalement européennes – se sont rassemblées dans les rues devant la Légation pour réclamer la libération des deux prisonniers. Le diplomate a refusé, mais il aura besoin de l’aide de la marine américaine pour repousser la foule.

 

+ Le Maroc n’était pas soumis aux normes juridiques internationales +

L’émeute a finalement été évitée de justesse mais pas la controverse. DeLong a saisi par écrit ses collègues consuls européens qui remettaient en question son droit de procéder à une arrestation sur le sol marocain.

À l’époque, le Maroc était en pleine transition. Une défaite militaire face à l’Espagne en 1859-60 avait contraint le Makhzen à accepter une plus grande influence européenne dans les affaires commerciales et politiques.

 

Des puissances européennes, dont la France, l’Espagne et l’Angleterre, ont exigé le droit à des « protections » légales pour leurs propres citoyens et le droit d’étendre ces protections aux Marocains qui travaillaient pour leurs consulats respectifs.

Que retenir exactement de ce bref moment d’intrigue internationale? En bref, cela signifie que le Maroc n’était pas soumis aux normes juridiques internationales.

L’arrestation et le débarquement ultérieur de troupes américaines pourraient se produire à Tanger, mais c’était impensable, à moins de 20 kilomètres de là, à Gibraltar, ou à moins de 100 km de là, à Cadix.

Toutefois, l’on ne pouvait pas dire en 1862 que le Maroc était sur le point d’être occupé, alors que les puissances européennes en étaient certainement intéressées.

L’Algérie voisine est tombée sous la domination française en 1830 et la campagne militaire de l’Espagne dans le nord du Maroc en 1860 était une tentative de renforcer sa position en Afrique du Nord.

Les Britanniques avaient orchestré à peine 5 ans auparavant un accord commercial de la « nation la plus favorisée » qui libéralisait considérablement le commerce entre le Maroc et la Grande-Bretagne – et plus tard la plupart des autres partenaires commerciaux européens.

Au cours des quatre années précédant 1862, les textiles en coton, le thé, le sucre et l’argenterie de Manchester ont commencé à affluer au Maroc en quantités sans précédent. Les puissances européennes faisaient des démonstrations de force non seulement envers le sultan mais aussi envers leurs rivaux impérialistes.

Le Maroc a Par la suite écrit à Washington pour souligner son amitié et sa volonté de se ranger du côté des États-Unis contre les rebelles, s’engageant à interdire à tous les navires confédérés d’accoster dans les ports marocains et à arrêter tout rebelle américain sur le sol marocain. Une déclaration audacieuse d’amitié américano-marocaine.

Selon Smithsonian magazine, la colère suscitée par les arrestations parmi la population expatriée de Tanger et la volonté du Maroc d’intervenir montrent aussi à quel point la guerre de sécession était « une guerre mondiale, avec des ramifications mondiales ».

Article19.ma

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