Par Dr Mohamed Chtatou

Après des années de blocage parlementaire, les électeurs britanniques ont pris la parole de manière décisive lors des élections générales du 12 décembre 2019. Le Parti conservateur dirigé par le Premier ministre Boris Johnson est revenu au pouvoir avec une majorité appréciable, lui permettant d’aller de l’avant avec le Brexit d’ici la date limite du 31 janvier 2020 et de définir l’agenda de la politique intérieure pour les cinq prochaines années et probablement au-delà. Le Parti travailliste a subi sa pire défaite de l’histoire moderne, beaucoup blâmant l’impopularité de son chef Jeremy Corbyn. Le résultat soulève également des questions sur l’avenir constitutionnel du Royaume-Uni, en particulier en Écosse et en Irlande du Nord.

Les électeurs ont décidé

Le Parti conservateur a remporté 365 des 650 sièges, ce qui lui a donné une solide majorité au pouvoir. Sa part de 44% des voix donne au parti son total de voix le plus élevé depuis que Margaret Thatcher est devenue Premier ministre en 1979. (À titre de contexte, il s’agit toujours d’une majorité plus faible que celle du Premier ministre travailliste Tony Blair après les élections de 1997, 2001 et 2005). Cela permettra à Johnson de mettre en œuvre le Brexit et son programme législatif national sans aucune opposition significative pour les cinq prochaines années. Le parti gouvernera probablement tout au long des années 2020, car il est peu probable qu’un parti de l’opposition puisse surmonter ce déficit en un seul cycle électoral. La question sera de savoir comment Johnson choisira de gouverner, car il ne sera pas gêné par les factions de son propre parti (comme David Cameron l’était par les Brexiteers purs et durs) ou par le recours à un autre parti (comme Theresa May l’était par le Parti unioniste démocratique d’Irlande du Nord après les élections de 2017).

Malgré les gains des conservateurs, la plus grande histoire de l’élection a été l’implosion du soutien au Parti travailliste. Il a remporté 203 sièges, le pire résultat du parti en 84 ans. Johnson a profité de la fracture du Brexit et de l’impopularité de Corbyn pour réaliser des gains significatifs dans le nord de l’Angleterre et dans le pays de Galles, anéantissant le soi-disant « mur rouge » du travail des premiers ministres travaillistes Tony Blair et Gordon Brown. Bien que May ait fait des percées dans ces domaines en 2017, elle a fait de nombreux faux pas pendant la campagne ; Johnson a terminé le travail en engageant le nord de l’Angleterre et en soulignant les plans de finalisation du Brexit. Corbyn a annoncé qu’il ne dirigerait pas le parti aux prochaines élections générales, bien qu’il projette de rester leader pendant une « période de réflexion ». Compte tenu de la colère au sein du parti, beaucoup le blâment personnellement pour les pertes – il semble peu probable qu’il restera longtemps.

Les libéraux-démocrates ont également passé une nuit terrible. Jo Swinson, élue chef du parti il ​​y a six mois, a perdu son propre siège. (Elle occupait le siège depuis 2005, mais l’a perdu au profit du SNP en 2015 et l’a repris en 2017.) Elle a démissionné de son poste de chef de parti, obligeant le parti à trouver son cinquième chef en cinq ans. Le parti a conservé 11 sièges, comparable à sa performance lors des dernières élections, mais inférieure à celle qu’il avait détenu ces derniers mois, compte tenu des changements de parti. Dans certains domaines soutenant le reste, les travaillistes et les libéraux démocrates s’accusent mutuellement de diviser le vote et de permettre aux conservateurs de gagner. D’autres ont mis en cause l’engagement du parti de révoquer la notification au titre de l’article 50 pour le Brexit, dissuadant d’éventuels partisans.

Le parti Brexit de Nigel Farage a obtenu 2% des voix, mais il n’a remporté aucun des 273 sièges qu’il a contestés. La victoire de Johnson a été aidée par la décision de Farage de ne pas contester les 317 sièges remportés par les conservateurs lors des dernières élections, bien que certains résultats suggèrent que la victoire des conservateurs aurait pu être encore plus importante si Farage s’était retiré de tous les sièges. À l’avenir, il prévoit de renommer son parti le Parti réformiste.

Royaume Uni et Irlande au lendemain du triomphe de Boris Johnson

La rupture formelle du Royaume-Uni avec l’UE, que Boris Johnson peut désormais déclarer au 31 janvier 2020, est une parodie pour l’Irlande ; plus déstabilisateur que pour tout autre pays de l’UE. Le Brexit placera l’Irlande et l’Irlande du Nord de différents côtés de la frontière extérieure de l’Europe. Ce découplage met en péril l’intégration économique qui sous-tend la paix fragile de l’Irlande, une paix rendue possible par l’adhésion simultanée du Royaume-Uni et de l’Irlande à l’UE.

La taille de la majorité de Johnson, cependant, est paradoxalement le moins pire résultat. Son accord de retrait de l’UE engage le Royaume-Uni à une sortie ordonnée et élimine la menace d’une frontière terrestre ferme. L’influence néfaste du DUP (The Democratic Unionist Party) sur la forme du Brexit a disparu, son leader adjoint Nigel Dodds a humblement perdu son siège au profit du Sinn Féin. Pas étonnant que le Taoiseach Leo Varadkar ait parlé du déplacement des plaques tectoniques : pour la première fois, l’Irlande du Nord a élu plus de nationalistes que de députés unionistes.

Manifestation contre le Brexit

L’accord de retrait de Johnson réserve cependant de futurs maux de tête. Une nouvelle frontière irlandaise devra être conçue avec des contrôles sur la plupart des marchandises expédiées entre l’Irlande du Nord et la Grande-Bretagne. Pour de nombreux syndicalistes, il s’agit d’une trahison : une « Irlande unie économique » qui, avec une éventuelle indépendance écossaise, pourrait hâter le rêve du Sinn Féin de mettre fin à la partition irlandaise. Et même si vous saluez l’unité irlandaise, une forme bâclée qui laisse les loyalistes nourrir un nouveau grief historique est une perspective terrifiante.

L’adhésion à l’UE a contribué à garantir l’accord du Vendredi Saint et a permis à l’Irlande et au Royaume-Uni de devenir des partenaires égaux, partageant la souveraineté autour de la table européenne. Il a aidé à guérir la douleur d’un conflit de 30 ans qui a coûté la vie à 3 500 personnes. Le mépris téméraire des Brexiteers pour les conséquences de leur croisade est une cause de perplexité et de tristesse justifiable dans toute l’Irlande.

Le paysage politique modifié en Irlande du Nord devrait également donner une impulsion positive à toutes les parties pour relancer l’assemblée déconcentrée de Stormont, qui n’a malheureusement pas siégé depuis près de trois ans.

La recherche d’un avenir plein d’espoir à partir de ce gâchis commence peut-être par le fait que la moitié des habitants d’Irlande du Nord ne s’identifient plus ni comme unioniste ni comme nationaliste.

Indépendance de l’Ecosse ?

Les élections générales allaient toujours être imprégnées de la question d’un deuxième référendum sur l’indépendance écossaise ainsi que du Brexit. Cela s’est en effet avéré être le cas, et maintenant que les élections sont terminées, les jours et les semaines à venir ne seront pas différents. 

En surface, la victoire écrasante du SNP (Scottish National Party) suggère que l’élan pour un autre vote se renforce. Nicola Sturgeon le soulignera lorsqu’elle demandera le droit d’en détenir un dans les prochains jours. Mais Boris Johnson a déjà catégoriquement exclu de transférer les pouvoirs nécessaires à Holyrood alors qu’il est Premier ministre – donc la réponse à sa lettre en vertu de l’article 30 sera sûrement non.

Cela ouvrira immédiatement la possibilité au gouvernement écossais de poursuivre le gouvernement britannique sur la question, l’accusant de frustrer la volonté du peuple. Le SNP cherchera toujours les pouvoirs nécessaires pour organiser un référendum sur l’indépendance avant la fin de l’année, a déclaré Nicola Sturgeon.

Prenant la parole le lendemain du vote qui a vu le SNP remporter 47 des 59 sièges de l’Écosse, le Premier ministre a déclaré que le résultat « renouvelle, renforce et consolide le mandat que nous avons des élections précédentes pour offrir au peuple écossais un choix pour son avenir ».

Le Premier ministre écossais, dont le parti a remporté 47 sièges lors des récentes élections générales, a déclaré que le succès du SNP « renforce le mandat » pour assurer un second vote pour l’indépendance

Elle a déclaré qu’il ne s’agissait « pas de demander à Boris Johnson ou à tout autre politicien de Westminster la permission » de le faire et a ajouté que le parti publiera un « argumentaire démocratique détaillé pour le transfert du pouvoir afin de permettre qu’un référendum soit mis au-delà de toute contestation judiciaire » bientôt.

Réfléchissant au résultat des élections en Ecosse, elle a déclaré qu’elle « ne pouvait raisonnablement espérer une victoire plus catégorique du SNP lors de cette élection ». Elle a dit que le résultat montre « clairement que le type d’avenir souhaité par la majorité en Ecosse est différent de celui choisi par le reste du Royaume-Uni ».

Le Premier ministre a remercié les électeurs d’avoir donné à son parti une « victoire écrasante » et s’est engagé à « se concentrer sans relâche sur la construction d’un pays plus juste et plus prospère pour tous ceux qui vivent ici ».

Scenarios possibles pour l’avenir

Il y a deux principaux résultats de l’élection du nouveau gouvernement britannique pour le Brexit. Le premier est que le Royaume-Uni quittera l’UE d’ici la fin janvier 2020. Le nouveau parlement britannique ratifiera l’accord de retrait convenu entre le Royaume-Uni et l’UE, qui fixe les conditions de sortie du Royaume-Uni. Le deuxième résultat est que le Royaume-Uni et l’UE commenceront à négocier leurs futures relations et partenariats. 

L’accord de retrait comprend une période de transition d’un an jusqu’à la fin de 2020, au cours de laquelle le Royaume-Uni continuera à adopter la législation de l’UE, même s’il aura quitté. Ceci est conçu pour assurer la stabilité et la continuité des entreprises du Royaume-Uni et de l’UE tandis que Londres et Bruxelles négocient une nouvelle relation économique et de sécurité future. Un accord de libre-échange sera au cœur de ces pourparlers. Mais les négociations pourraient également couvrir d’autres domaines, tels que la coopération en matière de criminalité et de défense.

Il existe quatre grands scénarios possibles pour les douze prochains mois :

Premièrement, le Royaume-Uni et l’UE conviennent d’un nouveau partenariat global couvrant la coopération économique – y compris un accord de libre-échange – et la sécurité. L’UE et le Royaume-Uni ont déclaré que c’était ce qu’ils voulaient. Le défi de ce scénario est de parvenir à un tel accord et de le ratifier en un an seulement. Par exemple, le récent accord économique et commercial entre l’UE et le Canada a pris beaucoup plus de temps. Une question centrale dans les négociations sera la mesure dans laquelle l’UE exige que le Royaume-Uni corresponde aux réglementations et normes de l’UE – comme le président français Emmanuel Macron l’a dit est nécessaire – en échange d’un accord commercial ambitieux, et dans quelle mesure le Royaume-Uni est disposé ou non à accepter cela. Un Brexit plus doux – plus de convergence que de divergence – peut être plus facile et plus rapide à approuver.

Deuxièmement, aucun accord n’est conclu et le Royaume-Uni et l’UE commencent à faire des échanges sur les règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) à la fin de la période de transition. Le défi avec ce scénario plus difficile du Brexit est les implications économiques potentielles des nouveaux tarifs. Il n’y aurait pas non plus d’accord sur la coopération en matière de sécurité.

Troisièmement, pour éviter un Brexit difficile, l’UE et le Royaume-Uni conviennent de prolonger la période de transition. Le défi avec ce scénario est que le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu’il ne ferait pas cela.

Quatrièmement, un accord de libre-échange allégé est convenu couvrant, par exemple, le commerce de certains biens mais pas de services. Le défi avec ce scénario est, encore une fois, les implications économiques potentielles étant donné que la majeure partie de l’économie britannique est composée du secteur des services.

Manifestation pour le Brexit

Ces quatre scénarios ne sont pas nécessairement exclusifs. Par exemple, il pourrait être théoriquement possible de convenir d’un accord commercial de phase 1, réduit au cours de l’année prochaine, et également de prolonger la période de transition pour couvrir les questions pour lesquelles aucun accord n’a encore été conclu.

La grande taille de la majorité du nouveau gouvernement britannique au Parlement signifie qu’il aura la possibilité de poursuivre l’un des quatre scénarios qu’il préfère. Il pourrait rechercher un Brexit plus court, plus long, plus proche, plus loin, plus doux ou plus dur. La principale question est maintenant : laquelle choisira-t-elle ?

Conclusion

Les résultats des élections mettent en évidence de profondes divisions au Royaume-Uni, car les conservateurs qui soutiennent le Brexit ont remporté 45% des voix tandis que ceux qui soutiennent un deuxième référendum et rester dans l’UE ont remporté 52% des voix. Selon le sondeur John Curtice, le swing des conservateurs variait considérablement. Dans les sièges où plus de 60% des électeurs ont soutenu Leave (quitter) lors du référendum sur le Brexit, le soutien des conservateurs a augmenté d’environ 6%. Pourtant, dans les sièges où plus de 60% des électeurs ont voté, le vote du parti a chuté de trois points. Le vote syndical a chuté de plus de 10 points dans les zones les plus pro-quitter et de plus de six points dans les zones pro-rester.

On ne sait pas dans quelle mesure ces divisions seront permanentes. Johnson a reconnu le soutien potentiellement limité de certains électeurs : « Vous ne nous avez peut-être prêté que votre vote, vous ne vous considérez peut-être pas comme un conservateur naturel. Et vous pourriez avoir l’intention de retourner au Labour la prochaine fois. Et si tel est le cas, je suis reconnaissant que vous me fassiez confiance, que vous nous fassiez confiance, et moi, et nous, ne prendrons jamais votre soutien pour acquis ».

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

Article19.ma

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