Par Dr Mohamed Chtatou

Le Sahel s’étend entre l’océan Atlantique et la mer Rouge. Les pays concernés sont : Sénégal, Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger, Soudan, Soudan du Sud, Érythrée et Éthiopie. Le Nigeria ne sera pas pris en compte car seul une petite partie de sa région septentrionale fait partie du Sahel.

Le Sahel est une zone de transition éco-climatique et biogéographique en Afrique entre le Sahara au nord et la savane au sud.

Le Sahel est la région la plus négligée et la plus conflictuelle au monde.

Les conflits armés, les changements climatiques dramatiques et le peu de possibilités de recevoir une éducation ou de trouver un emploi sont une réalité quotidienne pour de nombreux habitants de la région du Sahel en Afrique. L’augmentation rapide de la population de la région accentuant ces problèmes, l’espoir d’un avenir s’efface pour des millions de jeunes.

Les crises auxquelles le Sahel est confronté, qu’elles soient d’ordre humanitaire, environnemental ou sécuritaire, sont toutes enracinées dans l’inégalité et le sens profond de l’injustice qui imprègnent les sociétés sahéliennes. Ces inégalités minent dangereusement la vie de la communauté et se traduisent par des tensions et des violences répétées.

Le climat facteur de conflit

Les effets du changement climatique exacerbent les conflits entre les communautés au Mali et au Niger, ce qui entraîne une aggravation de la pauvreté, un affaiblissement des services publics et une perturbation des moyens de survie traditionnels.

La violence et les défis auxquels le Sahel est confronté ne sont pas seulement dus au conflit, mais également à la diminution des terres utilisables et aux ressources en eau imprévisibles, a déclaré Peter Maurer, président du Comité international de la Croix-Rouge, après une visite de huit jours à la région :

« Les tensions séculaires entre les communautés d’agriculteurs et d’éleveurs s’intensifient à cause du changement climatique, à mesure que la disponibilité de terres utilisables diminue et que les sources d’eau deviennent moins fiables ».

Tout en soulignant avec véhémence :

« Les changements climatiques ajoutent une couche de complication dans une région où le sous-développement, la pauvreté endémique, la criminalité généralisée et la violence fragilisent déjà la vie. Cette combinaison explosive nécessite un changement radical des approches du Sahel, qui renforce la capacité des populations à mieux résister au climat des chocs ».

Les températures au Sahel augmentent 1,5 fois plus vite que la moyenne mondiale. Les précipitations sont irrégulières et les saisons pluvieuses sont en baisse. Selon les estimations de l’ONU, environ 80% des terres agricoles du Sahel sont dégradées, alors qu’environ 50 millions de personnes au Sahel dépendent du bétail et se disputent les terres.

À la fin de 2018, environ 33 millions de personnes au Sahel sont classées en insécurité alimentaire. Les communautés pauvres ont du mal à accéder aux soins de santé, à trouver des écoles pour leurs enfants ou à obtenir un revenu de base. En cherchant des moyens de subvenir aux besoins de leurs familles, les populations peuvent être confrontées à des choix difficiles, notamment migrer sur des routes dangereuses ou rejoindre des groupes armés.

La violence est sur une trajectoire inquiétante. Le Mali avait enregistré 1 686 décès en 2018, contre 949 en 2017 et 320 en 2016. Des points chauds se propagent également du nord au centre du Mali, ainsi que le long des frontières avec le Burkina Faso.

Quel que soit le degré de changement climatique susceptible d’alimenter la violence, il est clair que la survie des communautés est d’autant plus difficile si elles sont affectées par les deux en même temps.

Pour Maurer, il est clair que :

« Les résidents au Mali et au Niger savent déjà que la raréfaction des ressources exacerbe la violence entre pasteurs et agriculteurs ».

Toutefois, il est certain que :

« Il y a beaucoup d’énergie pour trouver des solutions, mais nous devons aider les gens à renforcer leur capacité à faire face aux effets du changement climatique et de la violence, car ce mélange explosif ne va pas disparaître de sitôt ».

Les changements climatiques n’enlèvent rien à la responsabilité de toutes les parties armées – forces, milices et groupes – de respecter le droit humanitaire et de faire beaucoup plus pour empêcher les violations de se produire. Cependant, des efforts politiques majeurs et urgents pour atténuer le changement climatique sont essentiels pour éviter les conséquences les plus désastreuses pour le Sahel.

Outre l’action climatique mondiale, des actions spécifiques peuvent inclure :

  • Construire des partenariats et planifier à long terme, et investir dans de nouveaux modèles financiers. Les donateurs, les humanitaires, les organisations locales et les scientifiques doivent travailler avec les communautés pour mettre en œuvre des solutions à plus long terme. Les organisations humanitaires doivent s’employer à prévenir les situations de souffrance au lieu de réagir seulement.
  • La gestion de l’eau et de l’énergie doit être améliorée à grande échelle et de tels efforts doivent être facilités sur le terrain. Au niveau local, les solutions peuvent inclure une utilisation accrue des stations de pompage à énergie solaire et des petits barrages qui retiennent l’eau pendant les périodes de pluie, permettant à l’eau de s’infiltrer dans le sol et de reconstituer les aquifères. Limiter la dégradation de l’environnement est crucial.
  • Les Maliens et les Nigériens ont besoin de savoir qu’ils ont un avenir et des perspectives viables. Compte tenu des réalités actuelles, il faut améliorer l’accès à l’éducation, à la formation et à l’emploi, notamment par le biais d’initiatives microéconomiques, et renforcer la capacité des personnes à identifier elles-mêmes des solutions et à les mettre en œuvre à grande échelle. Cela nécessitera des mécanismes financiers innovants pour élargir l’assistance humanitaire traditionnelle et aider les populations à créer des moyens de subsistance dans des environnements fragiles.

Sahel : stress hydrique et désertification rapide

Pression démographique

La moitié de la population mondiale en croissance d’ici à 2030 proviendra d’Afrique, selon les Nations Unies (ONU). Près de 24% de la croissance démographique mondiale d’ici 2050, aura lieu dans dix des onze pays situés dans la région du Sahel.

Les tendances démographiques, sociales et économiques montrent que cette région de l’Afrique subsaharienne aura une croissance démographique incontrôlée qui ne sera pas comparable à l’augmentation démographique de n’importe quelle région du monde.

Cette expansion de la population au Sahel sera un événement qui crée un défi difficile en raison du fait qu’il s’agit d’un domaine où la gouvernance est très faible, où les nations n’ont pas la capacité de contrôler l’ensemble du territoire ni de fournir les biens et services de base à tous ses habitants.

En conséquence, cette large masse de la population aura une grande partie, principalement la communauté des jeunes, qui continuera à avoir un accès réduit aux produits de base et services, ainsi que pour l’emploi, l’éducation et les ressources, et finira par rendre la tâche plus difficile pour les autorités locales de coordonner leur coopération avec les autorités nationales, l’administration et avec les organisations de la société civile.

À cet égard, compte tenu de la forte croissance démographique du Sahel, sa faible gouvernance devra faire face à un grand nombre de défis émergents, car l’accroissement de la population intensifiera les problèmes actuels qui touchent sa population, tels que l’insécurité, le faible niveau de ressources humaines et économiques, développement et instabilité politique. Parmi les domaines qui connaîtront des pénuries critiques figurent l’absorption d’emplois et l’éducation, qui s’aggraveront dans la mesure où il sera difficile de créer de la stabilité souhaitée.

C’est là que se crée un cycle d’instabilité croissante, dans lequel les actions du gouvernement, la sécurité et le développement humain et économique sont liés. L’incapacité de l’État à proposer des offres d’emploi au secteur formel obligera les citoyens à survivre, parfois, en rejoignant des réseaux illicites ou en collaborant dans d’autres domaines de l’économie informelle. Dans cette perspective socio-économique, le renforcement des groupes criminels et des activités illégales dans la région du Sahel a fait l’objet de nombreux projets de recherche évaluant le terrorisme djihadiste comme l’un des principaux obstacles à la stabilité aux niveaux national et régional.

Dans la structure par âge de la région du Sahel, un facteur se distingue du reste : le pourcentage élevé de la population de moins de 24 ans. Il est fort probable que le conflit armé s’intensifie dans un pays où les jeunes, âgés de moins de 24 ans, représentent 60% des citoyens. Cette possibilité s’ajoute au manque de développement humain, car moins il y a d’éducation et de possibilités de travail pour les jeunes, plus la connexion entre eux et le conflit se renforcent.

Par exemple, au Mali, le nombre de personnes âgées de moins de 24 ans représentera 66% du total d’ici 2020. De plus, dans des pays comme le Burkina Faso et le Niger, où il existe un nombre non négligeable de groupes terroristes comme Al-Qaïda au Maghreb islamique (AGQMI), Ansar ad-Din, etc. d’ici à 2020, la population de cet âge sera de 65 à 69% du total des citoyens de ces pays, respectivement.

La montée de la jeunesse crée une proportion plus élevée de jeunes qui rejoindront ces groupes terroristes, dont certains vivent et interagissent également avec la population locale. Le fait que les jeunes terroristes se mêlent socialement aux civils renforcera la menace diffuse et endogène qui incombera aux gouvernements de contrôler.

La croissance démographique explosive du Sahel aura certainement un impact sur la vie quotidienne des populations. Il est essentiel que les gouvernements mettent en œuvre des stratégies de développement intégrant des programmes et des politiques susceptibles de transformer la structure par âge de la population et d’aider les jeunes. À cet égard, il faut dire que l’un des moyens de réguler la croissance démographique excessive consiste à mettre l’accent sur la planification familiale adéquate.

La structure par âge d’une région, où les jeunes représentent le pourcentage le plus élevé de la population, peut représenter un avantage pour la croissance économique de leur pays. Cependant, dans le cas de la région du Sahel, les jeunes constitueront un facteur d’instabilité en raison du manque d’opportunités d’emploi et d’éducation, ce qui leur laisse très peu d’options. Par conséquent, il est nécessaire que le gouvernement investisse dans la population jeune, ce qui l’aidera à établir une relation de confiance et de coopération avec ses citoyens et à renforcer sa légitimité.

Certes, il faut prendre des mesures immédiates car les citoyens seront plus vulnérables à voir la radicalisation comme un lieu pour trouver des réponses concernant la raison pour laquelle ils se trouvent dans leur situation difficile. En outre, la radicalisation sera probablement leur seule source de revenus réalisable et leur dernier recours.

Pauvreté accablante

La situation au Sahel est inquiétante. Certains affirment que l’émigration est le seul recours possible, car les vulnérabilités économiques, sociales, démographiques et environnementales s’y aggravent.

Le Sahel – Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Niger et Tchad – souvent appelé le « G5 » en reconnaissance du groupe mis en place pour faire face à leur précarité – est ou la population peut facilement tomber dans les pièges de la pauvreté et du conflit. Ces pièges sont apparus à la suite des réformes structurelles menées par les donateurs dans les années 90 du siècle dernier, lorsque des choix de dépenses difficiles ont conduit à sacrifier la sécurité au détriment des investissements dans l’éducation et d’autres secteurs. En conséquence, le G5 et les pays voisins ont évolué vers le statut « d’états défaillants ».

Pauvreté endémique

Il y a de bonnes raisons de croire que les chocs liés au climat et la violence organisée vont s’intensifier en 2019. Le conseiller spécial des Nations Unies pour le Sahel, Ibrahim Thiaw, affirme que la région abrite déjà le plus grand nombre de personnes touchées de manière disproportionnée par le réchauffement climatique. Les conditions sont également réunies – une forte dépendance à l’égard de l’agriculture, des institutions politiques discriminatoires et des antécédents de conflit – pour la guerre. Il faut, toutefois, signaler que les pays avec plus de 40% de la population agricole et au moins 20% de la population formellement exclue du pouvoir politique sont les pays les plus menacés.

Les signes d’alerte clignotent en rouge après une combinaison de faibles précipitations, de pénuries de pâturages pour le bétail qui ont contribué à l’insécurité alimentaire historique en 2018. Au moins 6 millions de personnes au Burkina Faso, au Tchad, au Mali, en Mauritanie, au Niger et au Sénégal ont besoin d’une aide alimentaire d’urgence aujourd’hui. De plus, 8 millions de personnes supplémentaires reçoivent actuellement une aide d’urgence dans les provinces de la ceinture centrale du Nigeria, Borno, Adamawa et Yobe, ainsi que dans le bassin du lac Tchad. Le Comité permanent inter-états de lutte contre la sécheresse dans le Sahel envisage ce qu’il qualifie d’« insécurité alimentaire persistante » dans un avenir proche. La combinaison d’une mauvaise gouvernance, de la langueur économique, de la dépréciation des monnaies locales, de l’inflation, de la montée subite des migrations, de la transhumance et de la violence constitue un mélange volatile.

La population du Sahel est celle qui connaît la croissance la plus rapide au monde et il est absolument nécessaire d’accroître la production alimentaire – mais c’est l’inverse qui se produit. La production alimentaire est en baisse. La violence oblige souvent les agriculteurs à fuir les zones de conflit et à fermer les routes et les marchés, ce qui aggrave les pénuries alimentaires.

Déjà 33 millions de personnes au Sahel ont été déclarées en situation d’insécurité alimentaire, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), l’augmentation de la population sera explosive, passant d’environ 150 millions aujourd’hui à 330 millions en 2050.

Extrémisme violent

Les groupes affiliés à Al-Qaïda et à Daech opérant dans la région, ainsi que la menace méridionale de Boko Haram, rendent les pays sahéliens de plus en plus vulnérables à l’insécurité par le biais des conflits armés, du terrorisme et du crime organisé transnational tels que la migration irrégulière, le trafic de personnes et le trafic de drogue.

La violence dans le Sahel est causée par des facteurs complexes, notamment les griefs des Touarègues nomades, le trafic de cocaïne qui a émergé en 2005 en plus de l’arrivée de milliers de soldats et d’hommes armés sans emploi dans la région après la chute de l’ancien dirigeant libyen Mouammar Kadhafi. À cela s’ajoutent les conflits familiaux liés à la terre, les revendications politiques nationales et les tensions entre trafiquants.

La situation s’est aggravée lorsque l’Algérie a expulsé Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), ce qui a entraîné des mercenaires et terroristes vers le Sahel. Le banditisme armé se répandit et l’insécurité quotidienne augmenta. Les populations de la région, déjà au seuil de la pauvreté, sont tombées dans le piège du conflit. Face à une telle fragmentation, gouverner devenait de plus en plus difficile.

Jeunesse au chômage

L’augmentation rapide de la population et l’expansion de la jeunesse ont contribué à la faible croissance du revenu par habitant et à la vulnérabilité généralisée.

Bien que les inscriptions au primaire soient en hausse, le temps passé à l’école a tendance à être bref et le système d’enseignement public n’est pas en train de fournir aux diplômés des emplois dans le secteur de l’agriculture. Les emplois du secteur public disparaissent et les emplois dans les industries manufacturières et les services sont réservés aux personnes ayant des qualifications secondaires et supérieures.

Les jeunes se sentent exclus par des hiérarchies intergénérationnelles profondément enracinées. Des écoles salafistes sont intervenues pour combler les vides, en particulier dans le nord du Sahel. De nombreuses écoles coraniques préparent leurs élèves à entrer dans une société dominée par la religion.

Un assortiment hétéroclite de groupes djihadistes et de milices politiques ont pris pied dans des régions reculées du Sahel occidental. Ils se développent grâce à la combinaison d’une faible autorité de l’état, d’une abondance d’armes à feu et de l’érosion constante des mécanismes locaux de règlement des litiges. Ils exploitent également une riche lignée de recrues issues de communautés nomades telles que les Touarègues, les Dossaaks et les Fulanis.

Les multiples opérations de lutte contre le terrorisme appuyé par l’étranger ont fait quelques progrès, mais ne parviennent manifestement pas à contenir la propagation des activités violentes. Au contraire, les groupes extrémistes consolident et approfondissent leur emprise sur les zones frontalières. La stratégie militaire consistant à appuyer des mandataires armés comme le Groupe d’autodéfense des Touaregs ou le Mouvement pour le salut de l’Azawad dans la zone frontalière Mali-Niger suscite également un conflit intercommunautaire.

Les pays sahéliens ont connu des niveaux de violence, sans précédent, en 2018. C’est notamment le cas du Mali et du Burkina Faso, qui ont enregistré le plus grand nombre de morts liées au conflit depuis des années. Tous les pays du G5 sahélien confondus, ont enregistré quatre fois plus de décès en 2018 par rapport à 2012, avec 62% de tous les décès violents signalés sont concentrés au Mali. Au moins 5 millions de personnes ont été déplacées à travers les frontières ou à l’intérieur du pays en 2018 et 24 millions de personnes ont besoin d’une assistance alimentaire dans toute la région.

Le Mali était un point chaud de la région, connaissant une recrudescence de la violence à l’encontre des civils en 2018. Cette situation résultait en grande partie de l’intensification des conflits intercommunautaires entre éleveurs et agriculteurs, mais également du changement de tactique des groupes djihadistes opérant au centre et au nord du pays.

Selon la base de données ACLED (The Armed Conflict Location & Event Data Project) sur les conflits armés et les événements, au moins 882 civils ont perdu la vie l’année dernière, soit plus de huit fois plus qu’en 2012 pendant la guerre civile dans le pays. La plupart de ces décès étaient concentrés dans la région centrale de Mopti (56%) et sur le territoire nord de Gao (31%). En outre, plus de 80 000 personnes étaient déplacées à la fin de 2018, soit plus du double de fin de 2016. Le nombre de personnes nécessitant une aide alimentaire a atteint 5,2 millions en 2018, contre 2,1 millions en 2013.

Le Burkina Faso a également connu une forte augmentation des attaques djihadistes en 2018, soit plus de quatre fois le nombre rapporté en 2017. Les chercheurs de l’ACLED ont recensé quelque 158 attaques djihadistes en 2018, la plupart concentrées dans les pays du Sahel. Des éléments djihadistes tels que le Groupe de soutien aux musulmans et à l’islam (lié à Al-Qaeda) ont intensifié leurs attaques contre les forces gouvernementales et les civils, et attisent de plus en plus les tensions entre les communautés dans la région. L’état d’urgence a été déclaré dans les régions de Mopti et Gao le 31 décembre 2018.

Le Niger a enregistré un triplement des manifestations et des émeutes et la montée de la violence à la frontière en 2018. Une nouvelle loi fiscale et le coût de la vie croissant ont déclenché des vagues d’agitation. Selon l’ACLED, environ 30 manifestations de masse ont eu lieu en 2018, contre seulement 11 en 2017. Environ 60% de ces événements ont été concentrés dans la capitale du Niger, Niamey. La violence intercommunautaire est également en augmentation, notamment dans l’ouest du Niger, à la frontière entre le Burkina Faso et le Mali. Plus de 52 000 personnes ont été déplacées en 2018. Pire, le nombre de personnes en situation d’insécurité alimentaire devrait augmenter de plus de 55%, passant de 787 000 en 2018 à 1 221 000 en 2019.

Au Cameroun, la violence causée par Boko Haram a chassé environ 228 000 Camerounais dans les zones limitrophes du Nigéria. Au cours des deux dernières années, les troubles se sont multipliés dans les régions anglophones du sud-ouest et du nord-ouest du pays essentiellement francophone. Au cours de l’automne 2018, 437 000 Camerounais ont été déplacés dans ces zones et 30 000 réfugiés ont traversé la frontière pour se rendre au Nigéria.

Les développements futurs dans la bande sahélienne dépendront également de ce qui se passe au Soudan et dans certaines régions d’Afrique du Nord, telles que l’Algérie et la Libye – des pays en proie à de grandes tensions et à une grande instabilité.

Migration comme solution

Aussi dévastateurs qu’ils soient, ces conflits armés sont souvent le symptôme de problèmes plus profonds et non résolus qui touchent la région, à savoir la pauvreté, les pénuries alimentaires, le manque de possibilités d’emploi et le changement climatique.

Pour échapper à cette triste réalité, de nombreux migrants originaires de pays du Sahel ont décidé de faire le périlleux voyage à travers la Méditerranée pour atteindre les côtes de l’Europe. En 2018, 116 647 migrants et réfugiés sont arrivés en Europe en traversant la Méditerranée, selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (UNHCR). Plus de 2 000 ont perdu la vie dans cette tentative.

Alors que des milliers de réfugiés et de migrants africains arrivaient en Europe, le fait que les conflits et les crises qui sévissaient dans les pays africains puissent affecter l’Europe était une réalisation inconfortable pour de nombreux responsables politiques européens. Bien que l’arrivée de migrants africains ait peut-être attiré l’attention de l’Europe et que des fonds aient été alloués pour faire face à la crise migratoire, l’essentiel des ressources a été consacré à l’application des mesures à la frontière et à la réduction des flux migratoires ou bien l’extériorisation du contrôle et de l’arrêt de ce flux sur le territoire marocain, faisant de ce pays un gendarme de l’Europe en Afrique, malgré lui.

Tous les efforts pour trouver une solution qui ne résoudra pas les problèmes sous-jacents à long terme auxquels la région est confrontée, tels que le changement climatique et les pénuries alimentaires, seront, néanmoins, vains pour ne pas dire futiles et absurdes.

Améliorer les moyens de subsistance

La stabilité ne sera atteinte que si les gouvernements étrangers et nationaux peuvent aller au-delà de la lutte contre le terrorisme et consacrer une plus grande part de leurs ressources à la réconciliation, au dialogue et à l’amélioration concrète des moyens de subsistance des personnes vulnérables. La pression militaire est sans aucun doute nécessaire, mais elle doit également s’accompagner d’un investissement accru dans la restauration des processus de négociation et de réconciliation nationaux et locaux.

Bien qu’extrêmement délicats, des efforts doivent également être entrepris pour perturber la manipulation politique des conflits intercommunautaires. Cela commence par éviter les législations discriminatoires, y compris l’interdiction du pâturage à ciel ouvert ou l’obligation de déplacer le bétail par chemin de fer et par route (comme ce fut le cas à Benue, au Nigeria, en 2017). Plus important encore, il faut empêcher les élites de déployer des milices communautaires afin d’accroître leurs profits et leur pouvoir, comme c’est le cas par exemple avec la milice des Fulanis à Tillabéris, dans l’ouest du Niger. Des forums de dialogue tels que le réseau de prévention des crises alimentaires, soutenu par l’OCDE, pourraient aider à anticiper ces défis et à trouver des solutions qui sauveraient la face à tout le monde.

Femmes du Sahel, acteurs incontournables du développement local

Les investissements humanitaires et de développement dans les régions frontalières et dans les biens publics sont essentiels. Les besoins du Sahel sont vastes et non satisfaits. En effet, tous les pays du G5 sahélien sauf un se classent parmi les 10 pays les moins performants de l’indice de développement humain. Des agences telles que le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) et d’autres ont constaté que des projets de petite envergure axés sur les biens publics générateurs de revenus – puits de paix, générateurs d’électricité solaire, marchés communautaires ou production laitière – peuvent avoir un effet calmant et bénéfique pour très longtemps comme ils ne stimulent pas la rivalité ou la concurrence. Une amélioration soutenue de la prestation de services dans les zones marginales et des efforts pour remédier aux inégalités politiques et économiques sont également essentiels.

Une autre priorité essentielle consiste à élargir les possibilités d’emploi et les filets de sécurité pour les jeunes des secteurs de l’agriculture et de l’élevage. Une des raisons pour lesquelles les groupes armés se développent est précisément parce qu’ils sont le seul « sport » en ville.

Une priorité pour la communauté de développement et les gouvernements nationaux à travers le Sahel est de fournir un soutien ciblé en matière d’alimentation et de revenus, ainsi que des assurances pour le bétail et les cultures afin de réduire les pertes. Un soutien ciblé aux communautés pastorales est également essentiel. La Banque mondiale a déjà lancé une série d’initiatives pour les soutenir : projet régional d’appui au pastoralisme au Sahel, programme régional d’investissement pour le développement de l’élevage dans les pays côtiers et initiative pour le pastoralisme et la stabilité dans le Sahel et la Corne de l’Afrique. Celles-ci doivent être considérablement intensifiées.

Enfin, les gouvernements, les entreprises et les sociétés civiles de la région bénéficieraient d’un investissement accru dans des plateformes de prévision de la violence politique, des crises alimentaires et du stress climatique. Ceux qui existent déjà – y compris le mécanisme d’action contre la famine de la Banque mondiale, le système d’action précoce des Nations Unies, les ensembles de données de surveillance de la violence d’ACLED et le système d’alerte précoce de la violence d’Uppsala (VIEWS) – pourraient utiliser une injection supplémentaire de ressources.

Il est également important que les dirigeants publics et privés et les sociétés civiles reconnaissent et anticipent les changements susceptibles d’affecter l’agriculture et l’élevage en fonction du climat, et encouragent les investissements dans l’adaptation et les nouvelles cultures à l’avance pour éviter une baisse importante des rendements. L’avenir s’annonce difficile, ce qui rend d’autant plus important de s’y préparer sérieusement.

Ce qu’il faut faire

Le Sahel est une région profondément inégale pour diverses raisons. Premièrement, en termes de revenus : au Sénégal et au Tchad (les pays les plus inégaux de la région), le revenu des 10% les plus riches est le double de celui des 40% les plus pauvres. Ensuite, en termes de droits : alors que d’importants progrès ont été réalisés au cours des dernières décennies, l’accès à l’éducation ou à la santé reste très difficile pour les femmes, les personnes vivant en milieu rural et les pauvres en général. Au Mali, à peine 3 à 4% des enfants pasteurs nomades vont à l’école.

Les inégalités entre les sexes sont également répandues : la législation et les normes sociales continuent de discriminer de manière flagrante les femmes. Au Burkina Faso, au Mali et au Sénégal, les femmes ne possèdent que 10% des terres agricoles, alors qu’elles constituent 40% de la main-d’œuvre agricole.

Enfin, il existe des inégalités climatiques : le Sahel est responsable d’une part infinitésimale des émissions mondiales de gaz à effet de serre et pourtant, il est l’une des régions les plus touchées par le changement climatique dans le monde. Le Niger est en fait considéré comme le pays le plus vulnérable au changement climatique de la planète.

Considérant ces faibles recettes fiscales au Sahel, qui représentent 22% du PIB du Sénégal, 18% de celles du Burkina Faso, 16% de celles du Mali et seulement 14% de celles du Niger (contre une moyenne de 34% pour les pays de l’OCDE), mobilisant des ressources intérieures doit être une priorité. Cela doit se faire par le biais de politiques fiscales plus justes et progressives. Toutefois, les États sahéliens accordent actuellement la priorité à des taxes à la consommation régressive, telles que la TVA, qui représentent 60% des recettes fiscales. Dans le même temps, la prolifération des exonérations fiscales a eu pour conséquence que les entreprises sont de moins en moins taxées. Au Mali, par exemple, ces exemptions totalisaient 203,45 milliards de FCFA en 2015 (309 millions d’euros), soit 3,5 fois le budget de l’éducation.

Bien que les États de la région se soient engagés à consacrer 20% de leurs budgets à l’éducation et 15% à la santé, aucun pays n’a atteint ces objectifs, à l’exception notable du Sénégal dans le secteur de l’éducation. Les inégalités d’accès à ces services restent donc flagrantes. Alors que les enfants burkinabés dans les zones urbaines vont à l’école pendant 11 ans en moyenne, les enfants des zones rurales le font pendant moins de 4 ans.

Malgré la gravité de la situation, de nombreux membres de la société civile sahélienne se mobilisent de mille manières différentes pour relever ces défis. Les jeunes et les femmes, en particulier, ont rejoint ces dernières années une société civile dynamique déterminée à lutter contre les inégalités.

Les gouvernements de la région doivent s’engager davantage dans la lutte contre les inégalités. Cela implique principalement une réforme de la politique fiscale, qui est trop régressive et affecte de manière disproportionnée les couches les plus pauvres de la société, d’autant plus que les exonérations d’impôt sur les sociétés, en particulier pour les sociétés étrangères, ont augmenté ces dernières années.

Il est également urgent de réinvestir dans les politiques sociales pour rendre accessibles à tous des services publics d’éducation et de santé de qualité car, même si des progrès considérables ont été accomplis (l’accès des filles à l’éducation a triplé au Niger en 30 ans et le taux de mortalité maternelle a été divisé par deux au Burkina Faso depuis les années 1990), les disparités dans l’accès à ces services restent extrêmement prononcées, en particulier entre les hommes et les femmes, entre les riches et les pauvres et entre les zones urbaines et les zones rurales.

Le fossé se creuse et le sentiment d’injustice grandit au Sahel. La multiplication des mouvements civiques dans lesquels les jeunes sont massivement investis témoigne de l’aspiration de la population au respect des droits, à la justice, à la transparence et à la responsabilisation.

Face à ces différents défis, le G5 Sahel et l’Alliance Sahel doivent reconsidérer leur approche. D’une part, le G5 Sahel doit renforcer les volets développement et gouvernance de son action et, d’autre part, l’Alliance pour le Sahel doit assurer une véritable coordination de l’aide au développement pour le Sahel et renforcer les efforts communs pour mettre en œuvre des politiques publiques de qualité dans le cadre de la direction des différents états.

Vous pouvez suivre le Professeur Mohamed CHTATOU sur Twitter : @Ayurinu

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