Dr Mohamed Chtatou

L’Inde n’est pas une contrée, L’Inde n’est pas un pays, l’Inde n’est pas un continent. L’inde c’est un monde enchanteur avec ses couleurs vivaces, ses sons mélodieux, ses épices paradisiaques, ses régions pleines de doux mystères, sa population accueillante et amicale et sa culture millénaire et riche. L’Inde c’est un rêve agréable, un exotisme fantastique et une histoire d’amour sans fin. On visite l’Inde une fois et on tombe amoureux de ce pays à vie.
Sublime pays de grande diversité
L’Inde est un pays d’Asie du Sud, c’est le septième plus grand pays du monde sur le plan géographique et la deuxième contrée la plus peuplée de la terre après la Chine et il est aussi la démocratie avec leplus grand nombre d’habitants au monde.
Limité au sud par l’océan Indien, au sud-ouest par la mer d’Oman et au sud-est par le golfe du Bengale, il partage des frontières terrestres avec le Pakistan à l’ouest, la Chine, le Népal et le Bhoutan au nord ; et le Bangladesh et le Myanmar à l’est. Dans l’océan Indien, l’Inde se trouve à proximité du Sri Lanka et des Maldives ; ses îles Andaman et Nicobar partagent une frontière maritime avec la Thaïlande et l’Indonésie.
L’Inde est une république fédérale laïque gouvernéepar un système parlementaire démocratique à l’anglaise. C’est une société pluraliste, multilingue et multiethnique. La population de l’Inde est passée de 361 millions en 1951 à 1 211 millions en 2011.Pendant la même période, son revenu nominal par habitant est passé de 64 USD à 2 041 USD et son taux d’alphabétisation de 16,6% à 74%.
De pays relativement défavorisé en 1951, l’Inde estdevenue une économie majeure à forte croissance, une plaque tournante pour les services informatiques, avec une classe moyenne en grande expansion. Son programme spatial comprend plusieurs missions extra-terrestres prévues ou achevées. Les films, la musique et les enseignements spirituels indiens jouent un rôle croissant dans la culture mondiale. L’Inde a considérablement réduit son taux de pauvreté, mais au prix d’une inégalité économique croissante.
L’Inde est un État doté d’armes nucléaires, qui occupe une place importante dans ses dépenses militaires. Le conflit sur le Cachemire avec son voisin, le Pakistan n’a toujours pas été résolu depuis le milieu du XXesiècle et fait planer la possibilité d’une guerre régionale destructive. Parmi les défis socio-économiques auxquels l’Inde est confrontéeaujourd’hui figurent l’inégalité des sexes, la malnutrition infantile et les niveaux croissants de pollution atmosphérique.
L’Inde est un pays d’immenses diversité et extrêmes – géographique, économique et spirituel. Sa géographie englobe les hauteurs glaciaires de l’Himalaya au nord, les plaines arides de l’ouest et les plages tropicales bordées de palmiers au sud – une vaste tapisserie de montagnes, de plaines, de forêts et de déserts. C’est un pays d’anciennes traditions et d’innombrables langues maternelles. Une nation où la culture, les vêtements, la langue et la cuisine évoluent avec le terrain.
La population de l’Inde dépasse le milliard de personnes. Le pays abrite plus de 18 langues officielles, avec des dialectes et des accents qui changent sur plusieurs kilomètres. La composition ethnique du pays se reflète dans la diversité des habitants d’origine : les Dravidiens du sud de l’Inde et les descendants des envahisseurs Ayran et moghol du nord.
La spiritualité est palpable ici, avec la plupart des grandes religions du monde pratiquées avec ferveur. L’Inde est le berceau de l’hindouisme, du bouddhisme, du sikhisme et du jaïnisme et figure parmi les rares endroits au monde à avoir une population zoroastrienne résidente. Saint Thomas l’apôtre est censé avoir apporté le christianisme au sud en 54 après JC. On dit que Jésus-Christ a voyagé deux fois en Inde. L’islam est la deuxième religion après l’hindouisme, il y fut introduit au VIIIe siècle. D’après le recensement de 2011, 14,2 % de la population indienne est musulmane, soit environ 172 millions de personnes. C’est une minorité en forte croissance. Après l’Indonésie et le Pakistan, l’Inde est le troisième pays ayant la communauté musulmane la plus importante.
Une partie du charme de l’Inde réside dans ses riches traditions culturelles. La vie dans les villages reste sensiblement la même depuis des milliers d’années. Même dans les grandes villes, les anciennes coutumes et les rituels font toujours partie de la vie quotidienne et peuvent être déconcertants pour le visiteur. L’Inde est une terre de paradoxe : un mélange unique qui défie toute définition ou description facile. Il est moderne et ancien, riche et pauvre. Les éléphants et les luxueuses voitures Mercedes partageant les routes. Mystérieuse et captivante, cette destination est unique en son genre dans le monde.
Delhi
Delhi est la capitale de l’Inde et la troisième ville du pays. Elle abrite certains des plus beaux monuments de l’empire moghol et du Raj britannique. Delhi est également l’un des points d’entrée les plus fréquentés par les compagnies aériennes étrangères et la plaque tournante du réseau de voyages du nord du pays et un excellent point de départ pour visiter Agra et Jaipur, deux des villes les plus populaires. Elle se trouve à l’extrémité ouest de la plaine gangétique, bordée à l’est par l’état d’Uttar Pradesh et sur les trois autres côtés par l’état d’Haryana.

New Delhi, la capitale fédérale

Les voyageurs à Delhi ont deux villes pour le prix d’une. Old Delhi, la capitale de l’Inde musulmane, entre le milieu du XVIIe et la fin du XIXe siècle, qui regorge de mosquées spectaculaires, de monuments et de forts. C’est un quartier animé de bazars colorés, de rues étroites et de sensations fortes. En revanche, New Delhi, la ville impériale créée par le Raj britannique, se compose d’avenues spacieuses et bordées d’arbres et de bâtiments gouvernementaux imposants.
Outre de courtes périodes de son histoire, Delhi a toujours été le siège du pouvoir et la ville reflète son rôle onéreux. On dit qu’il n’y a pas eu une mais sept villes de Delhi, construites sous différentes dynasties et différents dirigeants. En vérité, il y en a peut-être plus. Depuis son passé dans le folklore indien en tant que capitale du royaume légendaire d’Indraprastha, en passant par des chapitres de l’histoire médiévale auxquels des monuments ravagés par le temps témoignent de sa résurrection moderne, Delhi a certainement traversée dignement des sièclesd’histoire de ce grand pays.
De nos jours, Delhi est un mélange d’un passé passionnant et d’un présent palpitant. Les bâtiments modernes aux murs de verre jouxtent harmonieusement les anciens monuments, chacun ayant son propre caractère. Les routes bordées d’arbres de Delhi offrent une canopée verte ; ses îlots de circulation ont été transformés en jardins et la ville offre une dimension délicieuse d’espace alors même qu’elle dégage une aura d’histoire très forte. C’est une capitale politique et administrative. C’est aussi un centre pour les universitaires et les artistes. Tout ce qui se passe en Inde se reflète dans cette ville dynamique.
Il y a beaucoup à voir à Delhi, depuis le Fort Rouge impressionnant avec ses palais et ses salles publiques, la perfection de la mosquée Jama Masjid, la monumentale Qutab Minar, jusqu’aux jardins paisibles du Raj Ghat. Les boutiques modernes et les rangées d’emporiums de Delhi offrent gracieusementde nombreuses possibilités de shopping.
Jaipur
L’une des principales destinations touristiques de l’Inde, Jaipur est connue dans le monde entier comme la « ville rose » en raison du lavis rose appliqué à ses bâtiments. La capitale du Rajasthan a été fondée par le célèbre astronome Maharaja Jai Singh en 1727. Elle a été conçue en l’honneur d’un prince invité et a conservé depuis cette teinte rose. Des siècles plus tard, Jaipur a également conservé sa riche histoire et sa culture. Le passé s’anime dans ses forts impressionnants, ses palais majestueux et dans son édifice royal, demeure des familles royales pendant des siècles. Jaipur abrite également de vastes boulevards et de beaux jardins.
Le Hawa Mahal (Palais des Vents) est sans doute le monument le plus connu de Jaipur. Il ne ressemble à aucun autre monument Rajput – fort, palais ou temple. La structure magique semble tout droit sortie des mille et une nuits – un fantasme oriental en pierre. Complément fantaisiste au riche vocabulaire architectural du Rajasthan, le fantasque Hawa Mahal ou « Palais des Vents » a été érigé en 1799 par l’esthète Sawai Pratap Singh (1778-1803). Sa façade rose ornée est devenue une icône pour la ville. La composition à plusieurs niveaux, de style baroque, de fenêtres en projection et de balcons à écrans perforés compte 5 étages. Ses murs n’ont pas plus de 20 centimètres (8 pouces) d’épaisseur, construits en chaux et en mortier. La structure a été conçue de cette manière pour permettre aux dames voilées du harem d’observer, sans être remarquées, les scènes de rue animées.

Le palais Hawa Mahal de Jaipur

Dédié au Seigneur Krishna, le Hawa Mahal, vu de loin, ressemble au mukut (couronne) qui orne souvent la tête du dieu. Les visiteurs peuvent monter la rampe d’accès en haut et une passerelle vers l’ouest mène au complexe architectural. À l’intérieur se trouvent les bureaux administratifs et le musée archéologique. Ce dernier abrite une petite collection de sculptures et d’artisanat local, y compris des ustensiles datant du IIe siècle avant J.C.
Jantar Mantar se traduit par « les instruments de mesure de l’harmonie des cieux », construit entre 1728 et 1734, cet observatoire a été décrit comme «le paysage de pierre le plus réaliste et logique ». Ses seize instruments ressemblent à une composition sculpturale géante. Parmi les cinq observatoires construits par Sawai Jai Singh II, celui de Jaipur est le plus grand et le mieux conservé. Les autres sont situés à Delhi, Ujjain, Mathura et Varanasi. Astronome passionné, Jai Singh se tenait au courant des dernières études astronomiques du monde et était très inspiré par les travaux de Mirza Ulugh Beg, roi astronome de Samarkand de l’Asie centrale. Certains des instruments de Jantar Mantar sont encore utilisés aujourd’hui. Ils aident à prévoir l’intensité et la durée des saisons d’été et des moussons et préviennent également de la possibilité d’inondations et d’une famine provoquée par le climat.
Agra
Agra abrite le célèbre Taj Mahal, l’un des symboles de l’architecture les plus appréciés au monde. Mais la ville elle-même a son propre attrait, de même qu’une riche histoire. La première référence à Agra se trouve dans l’épopée hindoue, Mahabharata, qui la désigne comme Agrabana – la ville du paradis. Cependant, la ville resta insignifiante jusqu’à ce que Sikandar Lodi, du sultanat de Delhi, en fît son siège au pouvoir en 1505. C’est ici que Babur battit le roi Rajput Rana Sangha lors de la bataille de Khanua en 1527. Cela sema la graine de l’empire moghol qui a prospéré au cours des 200 années suivantes. Aux XVIe et XVIIesiècles, les somptueuses cours d’Akbar, Jahangir et Shah Jahan ont transformé Agra en un paradis sophistiqué, luxueux construit par l’homme.
Lorsque la fortune des Moghols a diminué au 18esiècle, la prééminence d’Agra a également diminué. Aujourd’hui, cependant, la ville est un centre industriel et commercial animé. Visiter la ville, c’est comme être transporté dans le temps. Située sur les rives de la Yamuna, ses rues étroites et bondées et ses boulevards ont une structure médiévale, tandis que ses bazars sont éclaboussés de couleurs et de gaieté, caractéristiques de la ville. Toutes sortes de marchandises, en particulier des articles en cuir, de l’artisanat local et des incrustations imitation de marbre (y compris le Taj Mahal miniaturisé) se disputent l’espace de vente dans les magasins. Les pethas (bonbons au potiron), le dalmoth (pois frits) et la somptueuse nourriture de Mughlai valent tous la peine d’être essayés.

Taj Mahal

On pense qu’au Moyen Âge, Agra aurait pu rivaliser avec Fez ou le Caire. Bien que les musulmans ne représentent aujourd’hui qu’un peu plus d’un dixième de la population d’Agra, la ville conserve son charme islamique. Cela fait penser à l’époque où l’islam occupait une place prépondérante dans la politique indienne – pendant les beaux jours de l’empire moghol.
Le Taj Mahal est souvent décrit comme le monument le plus extravagant jamais construit pour cause de grand amour. Le mausolée poignant de Mughul a été construit par l’empereur Shah Jahan à la mémoire de sa seconde épouse, Mumtaz Mahal. Sa mort inattendue lors de l’accouchement en 1631 laissa l’empereur tellement affligé et triste que ses cheveuxseraient devenus gris la nuit.
La construction du Taj Mahal a commencé la même année et n’a été achevée qu’en 1653. Au total, 20 000 personnes originaires d’Inde et d’Asie centrale ont travaillé sur le bâtiment. Le principal architecte aurait été Isa Khan, originaire de Chiraz en Iran. Des experts ont également été amenés d’Europe.
Le Taj Mahal se dresse sur une plate-forme de marbre surélevée dans des jardins d’ornement sur la rive de la Yamuna. De grands minarets blancs purement décoratifs ornent chaque coin de la plate-forme – le Taj Mahal n’étant pas une mosquée, personne n’est appelé à y prier. Deux bâtiments en grès rouge encadrent le bâtiment principal : celui du côté ouest est une mosquée ; l’identique sur le côté est purement pour la symétrie. Il ne peut pas être utilisé comme mosquée car il fait face à la mauvaise direction.
La structure centrale du Taj comprend quatre petits dômes entourant le dôme central en forme de bulbe. Les tombes de Mumtaz Mahal et de Shah Jahan se trouvent dans une salle au sous-sol. Au-dessus d’eux, dans la chambre principale, se trouvent de fausses tombes, une pratique courante dans les mausolées de ce type. La lumière est admise dans la chambre centrale par des écrans de marbre finement coupés. L’écho dans cette chambre à haut dôme est superbe et il y a toujours quelqu’un pour le démontrer.
Bien que le Taj Mahal soit incroyablement gracieux sous presque tous les angles, ce sont les détails en gros plan qui sont vraiment étonnants. Les pierres semi-précieuses sont incrustées dans le marbre selon un motif magnifique, un procédé appelé peitra dura. La précision et le soin apporté à la conception et à la construction du Taj Mahal sont tout aussi impressionnants, qu’on les regarde de l’autre côté du fleuve ou de près.
Situé sur la rive ouest de la Yamuna, le fort d’Agra a été construit par l’empereur Akbar en 1565. Ses imposants remparts de grès rouge forment un croissant le long du fleuve et englobent un immense ensemble de bâtiments à la cour allant du premier éclectisme d’Akbar à la sublime élégance de Shah Jahan. Les casernes au nord sont des ajouts britanniques du 19e siècle. Un fossé profond, une fois rempli d’eau de la Yamuna, entoure le fort et le protège.
À l’époque d’Akbar, le fort était principalement une structure militaire, mais pendant le règne de Shah Jahan, il était en partie devenu un palais. Les doubles murailles colossales du fort s’élèvent à plus de 20 mètres de hauteur et mesurent 2,5 kilomètres de circonférence. Malheureusement, tous les bâtiments ne sont pas ouverts aux visiteurs. Cette liste comprend la mosquée des perles en marbre blanc, considérée par certains comme la plus belle mosquée de l’Inde.
Fatehpur Sikri est une des perles d’Agra, elle se trouve à seulement 40 kilomètres à l’ouest de cette localité. Cette ville déserte, classée au patrimoine mondial, était la capitale de l’empire moghol (1571 – 1581) sous le règne de l’empereur Akbar. L’impressionnant complexe de palais, de monuments, d’édifices publics et de temples comprend l’une des plus grandes mosquées d’Inde, la mosquée JamaMasjid, qui a été achevée en 1571. Elle peut accueillir 10 000 fidèles. Lorsque le voyageur anglais Ralph Fitch s’est rendu sur les lieux en 1585, il a décrit Fatehpur Sikri comme étant « beaucoup plus grande que Londres et plus peuplée ».
Fatehpur Sikri a été construite en l’honneur de Saint Salim Chisti. Chisti a prédit la naissance de trois fils à l’empereur Akbar. La ville est un exemple de stabilité robuste associée à des touches de réelle originalité. Chaque édifice important représente ici un style en soi. Parmi eux, le Diwan-e-Khas, unique en son genre. Il comporte une grande salle voûtée avec un pilier central finement sculpté supportant une plate-forme qui abritait autrefois le trône de l’empereur.
À proximité, le panch-mahal aéré, une structure de cinq étages s’élevant en pyramide, a probablement été utilisée par les dames de la cour. Située comme un joyau dans une cour en grès rose, il s’agit sans aucun doute du plus bel édifice. La tombe de Salim Chistien marbre est entourée d’écrans de marbre finement sculptés et de dentelles. Le Buland Darwaza, une imposante passerelle de 54 mètres de haut, a été construite pour commémorer Aligarh d’Akbar. La tombe est une combinaison de styles architecturaux musulmans et hindous.
Varanasi
L’importance de Varanasi dans la mythologie hindoue est sans égale. La ville, également appelée Kashi, ou Bénarès, est l’une des plus anciennes villes vivantes au monde. Mark Twain a décrit la ville comme « … plus ancienne que l’histoire, plus ancienne que la tradition, plus ancienne que la légende et elle a l’air deux fois plus vieille que toutes les autres… »
Varanasi est située sur la rive ouest du Gange et est la ville hindoue la plus sainte d’Inde, avec un héritage spirituel et religieux vieux de près de 3 000 ans. C’est la ville de Shiva, au premier rang des douze endroits où le dieu s’est creusé des fosses puis s’est jeté dans le ciel dans une colonne de lumière ardente (Jyotirlinga). Sanctifiés par la présence omniprésente de Shiva et par le Gange sacré, les quelque 90 ghats(escaliers menant à la rivière) situés le long du fleuve définissent la vie et l’identité de Varanasi. S’étendant du sud d’Asi Ghat au nord d’Adi Keshava, près du pont de Malviya, les ghats couvrent plus de 6 kilomètres. Bordés de temples et de sanctuaires, les ghats résonnent du cycle sans fin de la pratique religieuse hindoue, allant des rituels quotidiens aux rites de passage profonds.
Les gens se baignent tôt le matin pour offrir des prières au soleil levant. Les deux ghats de crémation sont Manikarniks et Harishchandra, où des bûchers funéraires brûlent jour et nuit. Les hindous croient que mourir à Kashi et être incinéré sur les rives du Gange, c’est se libérer du cycle de la naissance et de la mort.
Le site sacré bouddhiste de Sarnath est situé à 13 kilomètres au nord de Varanasi. Sur ce site, Siddhārtha Gautama Buddha a mis en branle ce que les bouddhistes appellent la roue du dharma. Il y parvint en livrant, au 6e siècle avant JC, son premier sermon aux cinq compagnons avec lesquels il avait cherché l’illumination. Avec lui, ils ont formé le premier sangha : la compagnie de moines bouddhistes. Ce site sacré bouddhiste est marqué par le stupa Dharmarajika construit au 3e siècle par l’empereur Maurayan Ashoka.

Vue du fleuve sacré le Gange à Varanasi

Mumbai
La capitale du Maharashtra est la ville la plus dynamique, cosmopolite et peuplée d’Inde. Centre financier du pays et son port le plus actif, Mumbai abrite également la plus grande industrie du cinéma au monde, connue sous le nom de Bollywood. Deplus de 18 millions d’habitants, allant des magnats milliardaires aux habitants sans-abri des trottoirs, vivent dans cette mégalopole grouillante. Cela démontre un contraste frappant entre une grande richesse et une pauvreté abjecte, aspect criard de la société indienne contemporaine.
La plupart des terrains côtiers de Mumbai sont des terres récupérées. À l’origine, la région était constituée de sept petites îles entourées de criques à marée et de mangroves. La région était occupée depuis des siècles avant l’arrivée des Portugais au 16esiècle. Les Portugais ont appelé leur colonie BomBain (Good Bay), d’où le nom actuel Bombay (Mumbai).
En 1662, Charles II d’Angleterre épousa l’infantaportugaise Catherine de Bragance. La colonie a été offerte à l’Angleterre dans le cadre de sa dot. En 1668, la Couronne anglaise loua la colonie à la British East India Company. Mumbai était la première grande colonie anglaise en Inde. Une succession de gouverneurs a invité des marchands et des commerçants dans la nouvelle colonie, préparant ainsi le terrain pour une domination économique ultérieure.
La région autour de Mumbai a produit un excellent coton très recherché par les usines de textile du Lancashire et du Yorkshire pendant la révolution industrielle des 18e et 19e siècles. Mumbai est ainsi devenu le principal port d’exportation de ce commerce. La perturbation de l’industrie cotonnière du sud des États-Unis pendant la guerre civile de 1861-1865, ainsi que l’ouverture du canal de Suez en 1869, donnèrent un formidable élan au commerce de Mumbai.
Mumbai présente des caractéristiques architecturales exceptionnelles du Raj britannique. Il s’agit notamment de la célèbre Porte de l’Inde au port, construite pour commémorer la visite du roi George V en tant qu’empereur de l’Inde, et de la reine Marie en 1911. Les dernières troupes britanniques ont traversé cette arche en 1948 pour quitter l’Inde par bateau après l’Indépendance de ce pays en 1947. L’un des monuments coloniaux mythiques et éternels de cette grande agglomération est sans aucun doute sa grande et belle gare appelée Victoria station.
Le film Slumdog Millionaire (2008), qui a remporté 8 Oscars, se déroule à Mumbai. Il raconte l’histoire d’un orphelin de 18 ans qui a grandi dans les bidonvilles et qui tire son épingle du jeu pour sortir de la pauvreté avec son apparition dans la version indienne du programme télé Qui Veut Gagner des Millions ? (Who Wants to Be a Millionaire ?) Le film offre un aperçu émouvant du côté sombre et douloureux de Mumbai : l’extrême pauvreté que vivent nombre de ses résidents les plus vulnérables.
Les grottes Elephanta, situées sur une île située à environ une heure de ferry du port de l’Inde, sont l’une des attractions de Mumbai mondialement célèbres. Les grottes Elephanta sont une série de sanctuaires hindous taillés dans la roche avec des sculptures intérieures datant du Ve et VIe siècles. Les temples des grottes Elephanta sont un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Ils s’appelaient à l’origine Ghaarapuri ou « Fort-City », mais l’île a été rebaptisée Elephanta par les Portugais d’après un énorme éléphant de pierre qui s’y trouvait autrefois.
Mysore
La ville de Mysore est centrée autour du spectaculaire palais fortifié du Maharaja. C’est l’un des plus vastes bâtiments de l’Inde. Il n’a été achevé qu’en 1912, après l’incendie du premier palais en 1897. Le palais est une synthèse harmonieuse des styles d’architecture hindoue et islamique avec de magnifiques arches, dômes, tourelles, colonnades et sculptures.
Jusqu’à l’indépendance, Mysore était un État princier, le Maharaja régnant dans une zone représentant un tiers de la taille de l’état actuel du Karnataka. HyderAli et son fils Tipu Sultan ont usurpé le pouvoir pendant une brève période à la fin du 18e siècle.

Le palais du Maharaja de Mysore

L’huile de bois de santal et l’encens (agabarthi) sont des produits essentiels fabriqués à Mysore par un bon nombre d’artisans issus des 750 000 personnes qui y vivent. Il existe une usine à huile de santal gérée par le gouvernement, ainsi que de nombreuses petites usines d’encens gérées par des familles dans toute la ville.
Wayanad
Le district de Wayanad est situé dans le coin nord-est de l’État du Kerala. L’attraction principale est l’imposant terrain accidenté, avec ses hautes crêtes entrecoupées de forêts denses, de jungles enchevêtrées et de vallées profondes. La réserve de la biosphère de Nilgiri est au centre de cette zone naturelle. Le sanctuaire est riche en flore et faune. La gestion de la réserve met l’accent sur la conservation scientifique en tenant dûment compte du mode de vie des habitants de la forêt et de ses environs. L’éléphant d’Asie, le Nilgiri Tahr (bouquetin), le cerf tacheté, le bison, le tigre, le guépard et l’ours sauvage vivent dans cette réserve.
Alleppey
Les Backwaters (eaux stagnantes) d’Alleppey comptent parmi les attractions touristiques les plus populaires en Inde. Parfois qualifiés de « Venise de l’Est », les Backwaters comprennent quelque 900 kilomètres de voies navigables qui bordent la mer d’Oman et se frayent un chemin à l’intérieur des terres. La région autour de Champakulam fait partie du bol de riz du Kerala et resplendit dans les rizières verdoyantes, les cocoteraies et les oiseaux aquatiques. La ville de Kumarakom est une péninsule vert émeraude sereine située dans le fond du lac Vembanad.
La médecine ayurvédique est un système de médecine traditionnelle hindoue originaire de l’Inde. La plus ancienne littérature sur la pratique de la médecine indienne a été publiée au cours de la période védique en Inde, c’est-à-dire au milieu du deuxième millénaire avant notre ère. Les options de traitement sont variées et peuvent inclure le yoga, l’acupuncture, la phytothérapie, la massothérapie et les changements alimentaires.
Periyar
La réserve de tigres de Periyar, d’une superficie de 925 kilomètres carrés, a été consacrée en 1978 comme 10e réserve de tigres en Inde. Aujourd’hui, l’Inde compte 42 réserves de tigres régies par le projet Tiger et administrées par l’Indian National Tiger Conservation Authority. L’évaluation nationale des tigres de 2010 a estimé à 1 706 le nombre total de tigres en Inde. Cette étude exhaustive a montré que des espaces pour tigres mieux protégées, notamment les réserves de tigres, ont maintenu des populations viables. Cependant, la zone occupée par les tigres en dehors des zones protégées a considérablement diminué le nombre de ces animaux. Cela démontre la nécessité de sécuriser les couloirs pour permettre aux tigres de se déplacer entre les différents sites. Les réserves de tigres existantes représentent environ un tiers de la superficie forestière à haute densité de l’Inde.
L’écotourisme communautaire est la marque de la réserve de tigres de Periyar. Ces programmes centrés sur les parcs sont menés par des personnes locales chargées de la surveillance des parties vulnérables de la réserve. En emmenant les touristes, ils participent à la conservation des forêts de Periyar et génèrent des revenus précieux pour le bien-être de la communauté. Les personnes qui gagnaient autrefois leur vie grâce à des activités illégales dans les forêts sont devenues des protecteurs forestiers et gagnent leur vie grâce à ces programmes.
Bien que présenté comme une réserve de tigres, Periyar est également célèbre pour ses éléphants sauvages. De plus, la réserve possède un lac artificielvieux de 115 ans. La construction du barrage Mullaperiyar, de l’autre côté de la rivière Periyar, à Thekkady a submergé de vastes étendues de terres et a créé un immense lac d’une superficie de 26 kilomètres carrés. Des années plus tard, en 1935, le Maharaja de Travancore, alors souverain local à l’époque, a déclaré une réserve faunique de 600 kilomètres carrés de forêt entourant le lac. Le sanctuaire est un exemple rare d’interférence humaine ayant amélioré plutôt qu’endommagé un écosystèmeet est situé dans les beaux espaces occidentaux très boisés.
Cochin
Fort Kochi, mieux connu sous le nom de Cochin, est la ville la plus cosmopolite du Kerala. C’est également son principal centre commercial pour les épices et les fruits de mer. Construite autour d’une lagune d’eau salée de la mer d’Oman, Kochi est en fait une collection d’îles étroites et de péninsules. Cochin a été colonisée par les Portugais il y a plus de 500 ans. Vasco de Gama est arrivé sur cette côte en 1498, après avoir navigué autour du cap de Bonne Espérance sur les côtes occidentales de l’Inde. Les Portugais ont établi des comptoirs commerciaux dans cette région bien avant que la British East IndiaCompany ne commence à y commercer au début du 17e siècle. La population de 1,4 million d’habitants comprend un creuset de cultures. Les rues sinueuses mènent aux maisons portugaises, aux filets de pêche chinois, aux styles architecturaux britannique et néerlandais, ainsi qu’à une synagogue du XVIe siècle et à la plus ancienne église chrétienne d’Inde (St Francis).
L’emplacement pittoresque du port naturel de Cochin, entouré de palmeraies, de champs verdoyants, de lacs intérieurs et de Backwaters, enchante les visiteurs du monde entier depuis des siècles. Cochin est un port naturel créé par les célèbres bancs de boue sous-marins de Malabar, dont la qualité garantit que les mers plus agitées sont à l’extérieur et que les eaux plus calmes se trouvent à l’intérieur du port.

Cochin

Cochin, est connue aussi pour la danse traditionnelle de la région du Kerala : le Kathakali. C’est un théâtre-danse classique indien très stylisé, avec maquillage et costumes élaborés. Les gestes détaillés et les mouvements du corps bien définis sont complétés par une percussion agitée.
Le palais de Mattancherry, construit par les Portugais au milieu des années 1550, a été offert au souverain de Cochin en gage de bonne volonté en échange de droits commerciaux. Il a ensuite été rénové par les Hollandais, ce qui lui a valu l’appellation inappropriée : Dutch Palace. La structure à deux étages, construite autour d’une cour abritant un petit sanctuaire de la déesse Bhagavati. Il est aujourd’hui un musée présentant une rare collection de peintures murales et d’artefacts royaux. Dans la salle centrale de Durbar, où se tenaient autrefois les cérémonies de couronnement, se trouve la galerie de portraits des souverains de Kochi ; il affiche également des palanquins et des textiles. Les chambres sont réputées pour leurs belles peintures murales du XVIIe siècle, représentatives de l’art des temples du Kerala, peintes dans des tons chauds et riches de rouge, de jaune, de noir et de blanc. Ils décrivent des thèmes religieux et mythologiques ainsi que des épisodes du Ramayana.
L’église Saint-François a été établie au début des années 1500 par les Portugais (qui l’appelaient Santo Antonio). C’est l’une des premières églises européennes de l’Inde, avec une façade simple qui est devenue le modèle des églises ultérieures. Reprise par les Hollandais, puis par les Britanniques, elle est aujourd’hui affiliée à l’église de l’Inde du Sud. À l’intérieur se trouvent de nombreuses pierres tombales avec des inscriptions, la plus ancienne étant une épitaphe portugaise datée de 1562. Vasco de Gama fut enterré ici en 1524 jusqu’à ce que son corps soit emmené au Portugal 14 ans plus tard.
L’Inde, mon amour
L’Inde est le pays par excellence pour se ressourcer, pour découvrir une culture millénaire fondé sur la communion et la non-violence et découvrir en soi la paix et l’harmonie. L’Inde s’est aussi un peuple chaleureux et une civilisation qui défie l’usure du temps. L’Inde est une destination à « consommer » sans modération pour le bonheur des sens ;

Cet article sera prochainement suivi par un autre sur : 2- La Place de L’Inde dans le Monde Contemporain

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