L’Afrique, y compris le Maghreb bien évidemment, suscite la convoitise des grandes puissances et ce n’est plus un secret pour personne. D’ailleurs, les Américains ne cachent pas leur « inquiétude » face à l’agressivité commerciale et l’influence politico-militaire de ses rivaux, la Chine et la Russie.

Pékin et Moscou interfèrent dans les opérations militaires américaines et posent « une menace significative aux intérêts de la sécurité nationale américaine », s’inquiétait en décembre 2018, John Bolton, conseiller à la sécurité nationale du président Trump.

Selon le site d’investigation The Intercept dans son édition du 13 août 2019, ce sentiment est désormais partagé par l’actuel et le précédent commandant du Commandement des États-Unis pour l’Afrique (Africom), commandement unifié qui coordonne toutes les activités militaires et sécuritaires des États-Unis sur le continent africain, les généraux Stephen Townsend et Thomas Waldhauser.

Dans un document écrit présenté par les deux hauts gradés de l’armée américaine, et dont une copie a été obtenue par The Intercept (grâce au Freedom of Information Act), l’Afrique serait en train de tomber dans le giron de Pékin et de Moscou – – avec la Russie exerçant son influence sur 10 pays africains et la Chine qui compte ouvrir de nouvelles bases militaires à travers le continent noir, après celle de Djibouti –.

+ Algérie, Tunisie, Mauritanie et Libye sous influence +

Lors de son témoignage devant le sénat américain, le désormais ex-commandant Waldhauser s’est principalement concentré sur les avancées croissantes effectuées de la Russie en République centrafricaine et, dans une moindre mesure, en Algérie, en Libye et au Soudan. Le général Waldhauser a également mentionné six autres nations qui étaient également liées à la Russie ou susceptibles de subir son influence, à savoir l’Angola, la Guinée, la Guinée-Bissau, le Mali, la Mauritanie et la Tunisie.

Pékin et Moscou ont progressivement renforcé leurs liens économiques à travers l’Afrique et, avec eux, leur influence diplomatique. Le commerce entre la Chine et l’Afrique est passé de 765 millions de dollars à plus de 170 milliards de dollars au cours des 40 dernières années, et 39 des 54 pays africains ont maintenant adhéré à l’Initiative Ceintures et Routes de la Soie de Pékin, un plan de plusieurs milliards de dollars visant à lier infrastructure et commerce via vaste nouveau réseau de routes, de voies ferrées, de ports et de pipelines en Eurasie, au Moyen-Orient et en Afrique.

Le commerce de la Russie avec l’Afrique est passé de 5,7 milliards de dollars en 2009 à 17,4 milliards de dollars en 2017, et le pays s’emploie activement à promouvoir l’infrastructure nucléaire et les partenariats technologiques, ainsi que les investissements pétroliers et gaziers dans ce pays.

Les deux superpuissances ont également cherché à accroître leur influence culturelle. Le nombre d’instituts Confucius en Afrique parrainés par le gouvernement chinois, qui promeuvent la langue et la culture chinoises, est passé de zéro en 2004 à 48 l’année dernière, selon les données compilées par Development Reimagined, une société de conseil internationale basée à Pékin.

Les documents AFRICOM indiquent que ces centres sont situés dans 20 pays africains différents. L’équivalent russe, la Fondation Russkiy Mir, une organisation non gouvernementale à but non lucratif, est actif dans neuf pays africains, selon AFRICOM.

La Russie et la Chine ont également forgé des liens militaires plus étroits avec les pays africains par le biais de ventes d’armes, d’accords de sécurité et de programmes d’entraînement militaire. Des entreprises militaires privées russes sont actives dans 15 pays africains, ajoute AFRICOM.

Le mois dernier, Pékin a accueilli le premier Forum Chine-Afrique sur la paix et la sécurité, réunissant près de 100 responsables de la sécurité de 50 pays africains et de l’Union africaine, dont 15 ministres de la Défense et chefs d’état-major, selon le ministère chinois de la Défense. Alors que ce rassemblement était en cours, l’agence de presse russe Tass a annoncé qu’environ 35 dirigeants africains avaient confirmé leur présence au premier Sommet Russie-Afrique, co-présidé par le président russe Vladimir Poutine et le président égyptien Abdel-Fattah el-Sissi et qui se déroulera à Stochi, station balnéaire sur la Mer Noire, en Octobre 2019.

+ Les Chinois qui y gagnent actuellement… +

Tandis que Waldhauser et Townsend ont décrit les motifs russes et chinois comme « malveillants » et les Américains comme vertueux, certains experts ont un point de vue différent. «Il est difficile d’affirmer qu’aucune des grandes puissances a véritablement à coeur les intérêts de l’Afrique.

Le comportement de l’Amérique ne peut tout simplement pas être qualifié d’altruiste, car sa politique étrangère trop militarisée après le 11 septembre 2001 est en fait liée à une augmentation de la violence sur le continent plutôt qu’à une dissuasion », a déclaré Temi Ibirogba, associé de recherche et de programme avec le Programme pour l’Afrique Politique internationale, a déclaré à The Intercept.

«Des responsables américains comme Nagy», se référant au secrétaire d’État adjoint aux Affaires africaines, «et Waldhauser semblent avoir la fausse idée que la politique étrangère américaine est aimée et bien accueillie par les Africains, mais que ce sont vraiment les Chinois qui y gagnent actuellement.

« Lors de son témoignage public devant le Sénat en février, Waldhauser a souligné que la stratégie de défense nationale avait souligné l’importance de limiter « l’influence néfaste des puissances non africaines sur le continent », a déclaré Ibirogba. «L’affirmation de Waldhauser selon laquelle les puissances non africaines ont une influence néfaste en Afrique est vraie – et les États-Unis en font partie», a-t-elle déclaré.

Au moment même où les efforts militaires américains en Afrique se sont intensifiés, comme l’a déjà signalé The Intercept, les indicateurs clés de la sécurité et de la stabilité sur le continent se sont effondrés. «Globalement, l’activité du groupe islamiste militant en Afrique a doublé depuis 2012», selon le Centre africain pour les études stratégiques du Département de la Défense. Il existe actuellement environ 24 «groupes islamistes militants actifs» opérant sur le continent, contre cinq seulement en 2010; 13 pays africains sont attaqués par ces groupes – une augmentation de 160% sur la même période; et le nombre d ‘«événements violents» sur le continent a bondi de 960%, passant de 288 en 2009 à 3 050 en 2018.

Article19.ma

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