Une histoire inédite. Les belles poteries artisanales de Mama Aïcha se vendent rarement au Maroc, mais grâce aux médias sociaux, ses techniques ancestrales attirent des étudiants du monde entier au pied des montagnes du Rif.

« Quand j’ai entendu parler de l’atelier sur Instagram, je me suis immédiatement inscrite car la pratique est en train de disparaître », a déclaré Mirna Banieh, une jeune artiste qui s’est rendue au Maroc depuis la ville de Ramallah, en Cisjordanie, rapporte le site anglophone gulfnews.com.

« Mama Aïcha est âgée et ses connaissances doivent être transmises », a-t-elle ajouté.

Les quatre étudiants de Banieh sont assis les jambes croisés, les mains couvertes d’argile apprenant de la potière âgée de 82 ans, précise le site dans ce reportage exclusif.

Ils sont venus de Londres et de Nairobi vers un hameau isolé au bout d’un sentier rocheux pour une initiation d’une semaine, souligne le site.

Leur but est d’apprendre à façonner à la main des pièces d’argile, à les sécher au soleil, à les faire cuire dans une grande fosse à ciel ouvert remplie de bois et à les polir avec de la pierre avant de les décorer avec des pigments naturels.

Comme partout dans les montagnes du Rif, les femmes potières de la tribu Sless, à laquelle appartient la famille d’Aicha Tabiz, sont en voie d’extinction.

+ Établir un musée dans le village +

La tribu comptait environ 90 potiers à la fin des années 1990. Maintenant, il n’en reste qu’une demi-douzaine.

« Les jeunes d’ici ne veulent pas se salir les mains avec de l’argile. Ils rêvent d’être des fonctionnaires avec un salaire fixe », a déclaré la grand-mère que tout le monde appelle affectueusement Mama Aicha.

Les connaissances ancestrales qui, selon certains experts, remontent à l’âge du bronze, se perdent peu à peu en raison du déclin du marché.

« Quand j’étais jeune, tout le monde utilisait des pots et des bols en terre cuite au quotidien et ma mère les vendait au marché, mais aujourd’hui tout le monde préfère le plastique», a affirmé Mohammad Tabiz, 53 ans, le fils aîné d’Aïcha.

Les chercheurs, les collectionneurs et les enthousiastes comptent parmi les nombreuses personnes qui ont prévenu il y a des décennies de la disparition de cet artisanat transmis de génération en génération.

« Nous voulions établir un musée dans le village », a ajouté Tabiz, mais « les autorités locales n’étaient pas intéressées ».

L’anthropologue allemand Rudiger Vossen a été parmi ceux qui ont attiré l’attention sur le déclin de cette tradition en sillonnant le Maroc dans les années 1980 et 1990 pour répertorier les techniques et les designs utilisés par chaque tribu.

+ Promotion mondiale de bouche à oreille +

Des volontaires de l’association «Terre des femmes» se sont rendus dans le Rif pendant des années, collectant la poterie dans des fermes isolées pour la revendre aux touristes dans une petite boutique de la capitale Rabat.

Mais le plus célèbre est sans aucun doute la directrice artistique de Dior, l’Italienne Maria Grazia Chiuri, qui a récemment mis à l’honneur les potiers du Rif lors d’un défilé de haute couture à Marrakech.

Mais c’est grâce à Instagram que le travail de Mama Aicha a acquis une réputation mondiale.

« C’est très utilisé par les potiers, chacun poste des photos de leurs pièces et échange échange des astuces et des conseils », a déclaré Kim West, un participant britannique de 33 ans à un atelier.

Grâce à cette promotion mondiale de bouche à oreille, les ateliers annoncés sur le site Web d’une nouvelle association, Sumano, ont connu un succès retentissant.

«Tous les postes ont été pourvus deux jours après l’ouverture des inscriptions, nous avons une liste d’attente avec des candidats du monde entier», a déclaré Martha Valdeon, 42 ans, cofondatrice de Sumano, originaire d’Espagne.

+ Elle a commencé à modeler de l’argile à l’âge de sept ans +

Créée l’année dernière, Sumano encourage l’artisanat des femmes des tribus marocaines.

Mama Aicha guide patiemment ses élèves dans l’atelier installé près de la ferme familiale.

Les papiers collés au mur énumèrent des mots utiles dans le dialecte local – termes utilisés pour désigner la poterie et les outils, expressions courantes telles que «pouvez-vous m’aider? Et «que pensez-vous de cela?»

La maîtresse potière enseigne principalement à l’aide de gestes. Comme la majorité des femmes originaires de régions reculées du Maroc, elle a consacré sa vie à ses champs, à son bétail et à ses enfants.

A 27 ans, Houda Oumal, de la tribu voisine M’tioua, est l’une des rares à vouloir «suivre les traces de sa mère».

Elle vit avec ses parents au sommet d’une montagne au milieu des champs de cannabis qui constituent, de manière tout à fait illégale, la principale source de revenus du Rif. Elle a commencé à modeler de l’argile à l’âge de sept ans, mais elle ne lit ni n’écrit. Il y a cinq mosquées dans la communauté, mais pas une seule école.

«Ce métier nous permet de bien gagner notre vie, nous devons faire connaître notre expertise pour qu’elle devienne rentable«, a-t-elle dit avec un sourire timide.

Récemment, la jeune femme a commencé à signer ses créations avec ses initiales, en ajoutant davantage de dessins graphiques et de nouvelles formes pour «diversifier son travail et se démarquer».

«Pour nous, ces œuvres sont des œuvres d’art, elles ont une réelle valeur», a déclaré Valdeon.

L’association Sumano passe des commandes aux potiers, achète les œuvres, les exporte en Espagne et les vend 20 fois le prix local sur son site Internet, promettant de redistribuer les revenus localement «lorsque l’activité devient rentable», ajoute le site gulfnews.

Article19.ma

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